谁说感冒时不能吃乳制品?

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鼻塞、流泪、头痛这些都是感冒的症状。有没有胃口到不一定。但是当感冒患者饥饿难耐时,有关他们该吃哪些食物,不该吃哪些食物的建议简直是汗牛充栋。而乳制品常常在感冒患者禁食名单的建议之列。

有些人说,感冒病人不该吃冰激凌、奶酪,而牛奶则更不应该碰。原因可能让人感觉不舒服:摄入乳制品会刺激人体产生更多粘液。但是这个论断站得住脚吗?

人体分泌的粘液通常会让我们感觉恶心,但粘液却在人体生理过程中起到重要作用。位于我们气管、肺、食道和胃等身体各处的粘液构成的粘膜会保护身体组织免受外界刺激或伤害,因此我们需要粘液。当然,粘液过多了也不好,感冒时人体分泌的过多粘液尤其烦人。

牛奶和粘液分泌之间存在关联的说法已经存在了好几百年:无论在中医典籍,还是12世纪医生摩斯·梅蒙尼德(Moses Maimonides)的著作里都有此论述。2004年进行的一项研究发现,有58%的人仍然相信这种说法,其中有些人是从他们的医生那里头次听到这种说法的。

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Image caption 有些人说,只喝了一杯牛奶以后就会发生粘液分泌量大增的情况(图片来源: Getty Images)

好像不需摄入太多的乳制品就会造成很明显的效果。1993年开展的一项研究证实,几乎有三分之二的人相信,只要喝一杯牛奶,就会出现喉部粘液分泌量增加的现象。人们用以下词汇描述这一感受:浓厚、堵住、沉重和堵塞。

这些症状和少数成人的牛奶过敏症截然不同,后者的症状包括呕吐、皮疹和呼吸困难。另外也不同于由于体内缺乏消化乳糖所需的酶而引发的乳糖不耐受症,其症状包括腹胀、恶心和腹泻。

那么奶制品究竟会导致什么症状呢?为了得到这个问题的答案,就需要让患者饮用含有和不含牛奶成分的两类饮品,然后观察其反应。南澳大利亚一所医院的研究人员就做了这项试验。他们让125人饮用牛奶和豆奶,然后进行对比。他们用可可薄荷对牛奶和豆奶进行加热处理,从而消除了二者之间味道的差别。试验结束后,一部分喝了牛奶的受试者称,他们吞咽更加困难,唾液更稠,或者喉咙里出现异物感。你可能以为试验会到此结束,但是,喝了豆奶的对照组也出现了同样的反应。那些相信牛奶会促进粘液分泌的受试者无论喝了牛奶还是豆奶,都更容易出现不良感觉,尽管其所占比例不具备统计意义。

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Image caption 在最近的一项试验中,有些喝了豆奶和牛奶的受试者都自称出现了类似的鼻塞症状(图片来源: iStock)

然而,这个试验的受试者不是感冒患者。如果他们已经感觉鼻塞呢?牛奶是否会让堵塞感更严重?如果你正在吃饭,我建议你不要阅读有关下一个试验的内容。新试验里,研究人员用普通感冒病毒故意感染志愿者,让他们喝牛奶,记录下其鼻塞症状,与此同时收集鼻涕并称重(好在没用到他们的厨房秤)。试验发现,相信牛奶会促进粘液分泌的受试者里,有更多的自称出现了症状,但其实他们的鼻涕数量和不相信这个说法的受试者没有区别。这证明喝牛奶和流鼻涕之间没有影响。

没有切实证据证明乳制品会导致粘液分泌量增加。但它可能的确会让某些人感觉不舒服,这或许能够解释为什么有些人认为二者之间存在关联,而其他人则不这样认为的原因。其中的反应机制其实和粘液没什么关系。牛奶是一种乳液,与唾液接触后,其中的微小液滴会聚合起来发生絮凝反应。同样为乳液的豆奶也会发生类似反应,从而导致口感的变化。人们以为这种变化和唾液有关,其实二者之间没有关系。至于为什么有些人会产生这种感觉,有些人不会,我们目前尚不得而知。

至于冰激凌,就我们所知,冰激凌中的牛奶成分不会导致人体分泌更多粘液,但是冰激凌的温度很低,如果你正受寒感冒,是否会让你感觉更冷?答案是否定的。低温食物刚吃下去后会降低胃的温度,但是一旦消化过程开始后就会产生热量,从而让你很快感觉暖和起来。

因此,如果你正患感冒,想吃冰激凌就去吃,想喝牛奶就去喝。这些食物尽管不会治愈感冒,但也不会让你的感冒更严重。

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