轮船相撞 为什么不需要大惊小怪?

(图片来源:Getty Images) Image copyright Getty Images

这起撞船事件发生在马来西亚附近海域,当时是半夜,一艘装载近12,000吨石油的大型油船撞上了美国海军驱逐舰"麦凯恩号"(John S McCain)的侧翼。这艘美军驱逐舰以美国参议员约翰·麦凯恩(John McCain)的父亲和祖父的名字命名。

"麦凯恩号"目前有十名船员失踪,但是该舰现在已停泊在新加坡的樟宜海军基地(Changi Naval Base)。这是一次极为惨烈的撞击事件,不过就在两个月前还发生过一次类似的事故。美国海军"菲兹杰拉德号"(USS Fitzgerald)在日本附近海域撞上一艘大型集装箱轮。七名美国海员因此丧生。

遭遇近期事故的这些船只体型庞大,且配备了良好的雷达和导航系统。另外还有GPS追踪、自动识别系统(AIS)和无线电通讯。那么,撞船到底是如何发生的?怎样才能避免悲剧重演?

"如果通过雷达和肉眼对海面保持观察,那么撞船就可以避免,"英国皇家联合军事研究所(Royal United Services Institute)的军事学主任彼得·罗伯特(Peter Roberts)说。

我们不知道最新的撞船事件的详细情况,但是有些时候,轮船依靠仪器而非船员来发出即将撞船的警告。

罗伯特说,他在乘坐商用船时,有时候会发现舰桥里空无一人。"当警报响起时,正在值班的人就会被吵醒。"不过,两个月发生两起重大军舰撞船事故是非常罕见的,他说。

当然,可能实在是太不凑巧了。但是有人提出这是否涉及犯罪或者破坏活动,比如会不会有人侵入了导航系统,以增加撞船的可能性?

Image copyright Getty Images
Image caption 美国海军驱逐舰"麦凯恩号"的撞船只是最近的一次海上撞船事件(图片来源:Getty Images)

最近数月,至少发生过一起GPS定位干扰导致轮船受影响的报告,一些观察家担忧这起发生在黑海的事件可能是缘于一些国家侵入轮船系统导致其偏离航道。

目前尚无证据表明"菲兹杰拉德号"和"麦凯恩号"的撞船事件存在这一因素——不过网络上已到处流传种种阴谋论。罗伯特称,这种情况也值得考虑。

"目前必须对任何一种可能性都保持开放的态度,"他说。

需要记住的一点是,大型舰船偶尔会遭遇事故,只是一些事故不具有新闻价值,没有报道出来而已。比如就在"麦凯恩号"撞船事件前一两天,中国福建沿海就有两艘货运船相撞,有报道称事故导致一些海员丧生。

当这样的事故发生时,调查者常常发现最终的原因是人为错误,而非阴谋。丹麦轮船保险公司承包商、海洋勘测公司Survey Association的亨里克·乌斯(Henrik Uth)说。他补充说,他所在公司的调查发现很多情况下是船员在紧要关头避免了危险的情况。

"虽然出了问题以后可以简单的把责任推给船长,但是每次当船长把轮船从即将降临的灾难中拯救出来时,我们常常忘记赞赏他,"乌斯说。

而且,对轮船和船员造成威胁的不仅是撞船。装载了数千吨肥料的英国货船MV Cheshire起火并在加那利群岛(Canary Islands)附近海域漂流数日。船员不得不通过空运逃生。

海洋正变得越来越拥挤,全球商用轮船的数量持续增加。根据英国政府的统计,截至2016年底,全球贸易船队规模高达58,000艘。按重量计算,船队的规模比2004年翻一番。

那么,撞船事件会只增不减吗?

乌斯认为,自2008年金融危机以来,很多船运公司的利润减少,在船员方面的投入也不足。"他们需要招募到合适的船员并留住人才,"他解释道,"船员必须逐渐了解一艘船,因为它是一件复杂的硬件系统。"

任何一艘大船上,船员的语言、国籍、安全文化常常各不相同,这大大增加了轮船安全工作的难度,他补充道。

越来越让人担心的是现代水手对科技的依赖,波罗的海国际航运公会(Baltic and International Maritime Council)海洋技术和监管主任、前航海家阿伦·索伦森(Aron Soerensen)说。

"看仪表是不够的,你还必须看窗外实际情况的变化,"他说,"如今,海员可能过于专注于仪表了。"

如今,海员可能过于专注于观察仪表,而非窗外了——航海家阿伦·索伦森

不过,他还指出海洋组织已经尝试提出多种降低撞船可能性的方法。其中一个办法是交通分隔——比如在交通繁忙的海峡划出多条相同方向的航道,妥善协调大批轮船有序通过。

Image copyright Getty Images
Image caption 按载重量计算,全球货运船队的规模比2004年翻一番(图片来源:Getty Images)

首个"交通分隔计划"是1967年在多佛尔海峡(Dover Strait)建立起来的。现在全球有大约100个这样的项目。

避免撞船符合任何一方的利益,这不仅是因为按照国际规定,双方都对撞船负有责任。换句话说,即使一艘船有权利处于当前位置,船长仍有义务避免与其他轮船相撞。

尽管最近的事故让人烦恼,但该行业也传出佳讯,乌斯说。他指出,整体损失的数字——比如当一艘船沉没时——年同比正在下降。

Image copyright Getty Images
Image caption 伊斯坦布尔的博斯普鲁斯海峡(Bosphorus strait)严格控制海上交通以避免撞船(图片来源:Getty Images)

根据安联保险的数据,2016年一共损失85艘大型轮船,比上年减少16%。其中,只有一艘是撞船导致的。

毫无疑问,科技在很多方面提高了货运行业的安全性——但是对海员来说仍有性命危险。随着越来越多的大型轮船进入海洋,管理巨轮的需求并未消失,反而变得越来越迫切。

请访问 BBC Future 阅读 英文原文

更多有关此项报道的内容