产妇生产:这三个“传说”是否属实?

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传说一:头胎总是比预产期晚

的确,只有4%的婴儿会在预产期当天出生,许多头胎婴儿出生晚于预产期,但是也有许多婴儿早于预产期降生。美国奥林工程学院(Olin College of Engineering)的计算机科学家艾伦·窦尼(Allen Downey)详细研究了美国疾病控制和预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)2002年进行的一项普查的数据,他发现头胎所生的小孩比后几胎婴儿出生时间更容易偏离预产期。他的分析也表明头胎婴儿的分娩日比后几胎婴儿更容易晚于预产期。

他的确发现头胎婴儿平均孕期比其他婴儿稍长,但只长十六个小时,或者如果仅对比足月婴儿的话,孕期只稍微长一点。但是既然我们所说的是所有新生婴儿,我认为把早产儿也包括在内是公平的。

十六小时并不多,所以第一胎通常比预产期晚几天甚至一周的假设是不正确的。这种情况的确也有发生,每个人都可能听说过某些孩子在预产期过后两周还毫无动静,才不得不通过催产术出生的故事。当然,数据不是故事的复合,所以当你在探寻趋势时,个别案例作用有限。

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Image caption 在预产期日出生的婴儿非常少(图片来源: Alamy)

还有一个问题是,我们是否应该期望每次怀孕持续同样的周数。在一项研究中,研究人员利用试图怀孕的妇女每天的尿液样本测定激素水平。这样他们能够精确地测定排卵和当受精卵着床的发生时间,并计算出准确的妊娠期长。他们发现妊娠期的差异幅度可能高达五周。

对于第二胎和第三胎婴儿,分娩日期也可能取决于两次受孕之间的间隔长短。研究人员发现,如果受孕发生在第一胎出生的一年内,第二胎的孕期往往更短。

有些人认为应该放弃确定预产期。相反,妇女可以被告知一个更晚的日期,并讲明在这个日期之前孩子就会出生。这样就能让96%的夫妇不再焦虑煎熬为什么过了预产期孩子还不来。

传说二:辛辣的食物容易刺激分娩

如果预产期已经过去却没有任何动静,那么大约有一半的妇女会希望自己来把事情搞定。美国的一项调查表明,超过五成希望促进分娩的女性是通过吃辛辣的咖喱来做到这一点的。

这一理论认为辛辣食物可能会促进肠蠕动,这种波状肌肉收缩有助于食物通过肠道,反过来又可能引发子宫收缩。不过该理论未被系统性的验证,有人呼吁进行大规模的随机对照试验,以发现什么哪些因素会导致分娩,而哪些不会。

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Image caption 长期以来,辛辣食物被认为是促进分娩的一种方法(图片来源: Alamy)

即便辛辣食物会引起一些人产生宫缩,但它的有效性可能取决于你对辛辣食物的耐受性。如果你每天都吃,它可能不会对肠道产生同样的影响,反过来也不会对子宫产生什么影响。

传说三:破水总是很有戏剧性

电影里常有这样的场景,大腹便便的孕妇会因为毫无征兆的突发破水和宫缩而惊慌失措,在被紧急送往医院之前,她们总是紧紧攥住自己的肚子。事实上,这种情况通常不会发生。宫缩可能在破水之前发生。有时破水不会自动发生,需要医务人员人工破水。偶尔也有羊膜囊完整,而婴儿包裹在其中出生的情况,这种被称为"裹在胎膜中出生"(en caul)。据说西格蒙德·弗洛伊德(Sigmund Freud)就是这么出生的。

但在大多数情况下,如果羊水破裂,而且婴儿已经足月,那么分娩和出生也就不远了,或者说已经开始。一项大型研究发现,羊水破裂的妇女中,有3/4在24小时内进入分娩,其中大多数没有使用催产术。

那些希望发生戏剧化场面的人可能会失望,因为即使羊水破裂是分娩即将开始的第一个信号,羊水也是逐渐渗出,而不是一次性大爆发。

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