启发任天堂灵感的日本小芥子娃娃

任天堂,日本,玩偶,玩具,小芥子(图片来源:Selena Hoy) Image copyright Selena Hoy
Image caption 任天堂,日本,玩偶,玩具,小芥子(图片来源:Selena Hoy)

从某种意义上讲,小芥子娃娃的诞生都要拜大雪所赐。作为日本的一大标志,这种表情端庄而温和的木制玩偶源自日本的东北地区,那里现在更为人所知的是2011年地震和海啸的发生地。

然而,大约200年前,小芥子却率先在这里成型。当时,伐木工人从日本南部来到植被茂密的东北地区找工作——由于过于偏僻,日本人给东北地区起了个绰号叫"Michinoku",意思是"乡村小路"——并带来了自己的木工手艺。他们多数时候都靠制作餐具为生,然后用下脚料为孩子们制作各种各样的玩具,有时尚的陀螺、劍玉(kendama)——还有小芥子(kokeshi)。然而,每到冬日,天气就会寒冷难耐,无法工作。此时,木工们就会到附近的温泉避寒。

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Image caption "从某种意义上讲,小芥子娃娃的诞生都要拜大雪所赐"(图片来源:Selena Hoy)

"到了冬天就不可能在山区工作,木工们都泡在温泉里洗去夏日劳作带来的一身疲惫。到那时,(为了赚点钱)他们开始向来到浴室的游客出售纪念品。"青森县津轻市的第5代小芥子大师阿保正文(Masafumi Abo)说。

很快,这些娃娃就成了温泉地区的象征。如今,全日本共有11个地方制作传统小芥子,全部都位于东北。每个地方的小芥子娃娃都很独特,上面的图案和特征反映了当地的人文、历史、植被和民俗。例如,津轻制作的小芥子娃娃都用阿伊努人(这是日本的一个原住民群体)的图案装饰,而宫城县鸣子温泉的娃娃头可以旋转,还能发出吱吱的声音,与它们诞生地的名字完美契合——直译过来的意思是"哭泣的孩子"。

由于工匠们都喜欢就地取材,所以不同地方制作的娃娃使用的材料也有所差异。太平洋沿岸地区往往用山茱萸制作,这是一种质地坚硬的白色木头,而在靠近日本海的地方,通常会使用色彩偏黄的色木槭。

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Image caption 不同地方制作的娃娃使用的材料也有所差异(图片来源:Selena Hoy)

这些娃娃起初只是作为纪念品卖给儿童,但一段时间之后,逐渐受到成年人的青睐,他们甚至开始将其作为收藏品。第一股热潮始于20世纪初的大正时代,当时的小芥子在艺术家和小说家群体中流行开来。第二股热潮则发生在20世纪六七十年代。在这两股热潮中,买家往往都是富裕的老年人,他们把收集小芥子当做身份象征。

鸣子温泉的第5代小芥子大师桜井昭寛(Akihiro Sakurai)是在第二股热潮期间长大的,他还记得自己是在1964年东京奥运会期间开始学习这项手艺的。

"我从中学开始一直制作小芥子。学校里当时有一个小芥子制作俱乐部……我们给运动员和合作方寄去了1.2万个小芥子。"他说,"我的生活都以俱乐部为中心,我们的师傅都是当地的小芥子制作者,我们像疯了一样制作这些小芥子。"

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Image caption 据说任天堂的Mii虚拟角色就是以小芥子娃娃为原型设计的(图片来源:Selena Hoy)

如今,小芥子大师表示,他们正在经历第三次复兴——尽管这一次的客户有所不同。

小芥子简洁流畅的造型、大胆的色彩和有力的线条对喜爱现代艺术的人形成了吸引力。事实上,游戏设计师宫本茂就曾表示,任天堂的Mii虚拟角色(Wii平台上的数字人物)就是以小芥子为原型设计的——它们都有着浑圆的大头和柔弱而流畅的身躯。用户可以对Mii进行定制,使之更像自己,甚至明星。

收藏现代风格的可爱小芥子(有的来自东北地区,有的则在其他地方制作)也已经蔚然成风,尤以年轻女性居多。他们会通过照片在社交媒体上分享自己的藏品。在Instagram上简单搜索一下,就会看到猫咪形状的娃娃、节日主题的小芥子以及用毡覆盖的小号小芥子。另外,小芥子展览也如雨后春笋般涌现,包括10月在横滨娃娃博物馆举行的"可爱小芥子展",以及9月在鸣子温泉举行的"全国小芥子节"。人们也会在家里一试身手,尝试自己制作这种娃娃。现在甚至还出现了名为kokeshibokko的节目,使用小芥子来表演木偶剧。

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Image caption 仙台地区的小芥子大师会制作可爱和传统两种风格的小芥子娃娃(图片来源:Selena Hoy)

"最近,年轻女性的人数确实增加了。她们都会购买小号小芥子——因为她们的房子都不太大。小芥子已经进入流行文化,女孩们会用类似小芥子的衣服来打扮自己。"大沼伸治(Shinji Onuma)说,他是旅館大沼(Ryokan Onuma)的第5代传人,这是鸣子温泉一家颇受欢迎的旅馆,至今已有100多年的历史。这家旅馆有很多游客都是冲着小芥子来的,他们既会直接购买这种娃娃,也会尝试亲自动手绘制一个。

有的小芥子爱好者对流行风格的作品不屑一顾,他们更偏爱匠人制作的传统小芥子。但宫城县仙台地区的第3代小芥子大师鈴木明(Akira Suzuki)对此并不在意,他同时制作可爱和传统两种风格的小芥子。"可爱风格的小芥子是一种引导人们入门的娃娃。人们越了解它们,就会越喜欢传统小芥子。"

这还是一门学无止境的手艺。想要制作一个能够达到匠人标准的小芥子,需要经过长达数年的练习。

"这需要付出一生的精力去学习。你做的越多,掌握的技术就越多,了解的历史也就越多。"福岛县土汤温泉地区的小芥子大师陣野原幸紀(Yukinori Jinnohara)说,"画脸也要用毕生的时间去学习。即便是经过了40年的磨炼,也没有任何一张娃娃脸能让我们说,'我的工作完成了。'匠人的学习要终其一生——活到老,学到老。"

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