超现实“光之舞”:如梦似幻的萤火虫表演

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Image caption 萤火虫,田纳西州,美国,自然,大烟山国家公园(图片来源:Event Photo)

虽然全世界约有2,000种萤火虫,但能够协调闪烁频率的同步萤火虫却仅存在于少数地方。想要在西半球看到最壮观的萤火虫表演,就要前往美国大烟山国家公园(Great Smoky Mountains National Park)。

"大烟山共有19种萤火虫。"该公园昆虫学家贝基·尼克尔斯(Becky Nichols)说,他过去20年一直在研究这种现象,"它们都有各自的闪烁形态,但Photinuscarolinus是我们这里唯一一种同步萤火虫。"

东南亚的丛林里也可以找到4种同步萤火虫(具体地点包括马来西亚、泰国和菲律宾),但"他们的飞行和闪烁方式跟这里并不一样。"尼克尔斯解释道,"它们(东南亚的萤火虫)栖息在树上闪烁,而且是完全同步的。"也就是说,那里的萤火虫都会同时点亮和熄灭,而大烟山的同步萤火虫则会呈现出波浪效果。南卡罗莱纳坎格瑞沼泽国家公园也有不同种类的同步萤火虫,尼克尔斯补充道,"但它们的同步状态都不如这里壮观。"

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Image caption 大烟山有19种萤火虫(图片来源:Congaree National Park)

观看萤火虫表演的最佳地点是在大烟山国家公园的埃尔克蒙特(Elkmont),那里横跨田纳西州和北卡罗来纳州的交界处。这里栖息着西半球数量最大的萤火虫群。这种现象只发生在萤火虫的交配季——具体到美国,则是在春末的两个星期。成年雌性萤火虫会把卵产在地上或地下,而当幼虫孵化出来后,便会钻入土壤,以有机物为食。这个幼虫阶段会持续1至2年时间。等到幼虫变为成年萤火虫后,它们只能存活约21天——所以交配便成为头等大事。

每年4月中下旬,尼克尔斯都会分析当地的气候数据,预测交配季的高峰——那时的光影也最为美妙——以便园方可以在每年安排持续8天的观赏活动。高峰期取决于许多环境因素。例如,倘若前一年的夏天炎热干燥,当月的交配季就会略微推迟。当这种现象1993年首次得到科学纪录时,那一年的高峰发生在5月末。久而久之,现在的高峰已经转移到6月初。

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Image caption 大烟山国家公园栖息着西半球数量最大的萤火虫群(图片来源:Floris Van Breugel/Nature Picture Library/Getty)

环境因素还会影响每次的光影效果。尼克尔斯解释道,需要丰富的酸性腐植层和其他有机物供萤火虫食用,此外还要拥有较为开阔的环境,不能有太多灌木,避免遮挡萤火虫的视线,导致其无法看清彼此。另外,绝对不能有光污染。"它们的繁殖需要绝对黑暗的环境。"尼克尔斯说。虽然萤火虫在雨天仍然可以发光(除非是倾盆大雨),但降雨过后湿气重重的夜晚却有可能令游客扫兴而归。而且如果气温低于10摄氏度,同样也看不到它们"表演"。

大烟山国家公园会在观赏活动期间对夜间进入埃尔克蒙特的人数进行限制,每年只有6,000至8,000人能够参加(营地预订会提前6个月开放,而停车许可则通过摇号方式产生)。很多人都会带着折叠椅和毯子前往观赏,但不允许携带冰桶和食物。公园管理员负责解答游客提问,并提供红色玻璃纸来遮挡手电筒,尽可能降低对萤火虫的干扰。

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Image caption 萤火虫需要等到夜间才会开始它们动人的表演(图片来源:Floris Van Breugel/Nature Picture Library/Getty)

萤火虫要等到全黑的时候才会出来活动,通常在晚上9:30到10点。但如果碰到月光明亮的夜晚,可能还会稍稍推迟。在一片漆黑之前,雄性萤火虫会以短促的频率在8秒钟内闪烁6至8次。然后再次开始这样的循环。随着夜色越来越暗,效果也会越来越激动人心,萤火虫的闪光就像一组圣诞灯光一样呈现波浪效果。这样的"表演"通常会在午夜前结束。

"雄性萤火虫边飞边闪烁,"尼克尔斯解释道,"雌性萤火虫通常停在地上,以微弱的双闪作出回应,但并没有固定的间隙。雄性看到草地上的雌性后便会飞下来。到那时,交配可能还会引发一些竞争。我们认为,雌性真正需要的是充沛的亮光来引发它们回应,正因如此,雄性才会同步闪烁——这样便可加强对雌性的光刺激。"

虽然在其他地方也可以看到同步萤火虫,但大烟山的表演最为壮观。"阿帕拉契亚山脉南部分布着许多Photinuscarolinus,最北可以延伸到宾夕法尼亚州的阿列格尼国家森林公园。"尼克尔斯指出。但她解释道,由于栖息地遭到破坏,加之光污染日益严重,它们在其他地方的数量或吸引的关注都不及此处。"大烟山恰好拥有一个很好的种群。"

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