阶梯水井:印度古代工程奇迹

印度、阶梯水井、水、井、月亮井(图片来源:Alex Ogle/Getty) Image copyright Getty Images

作为一个古代地标建筑,康诺特广场(Connaught Place)距离新德里商业中心仅有几分钟的路程。但令人惊奇的是,就连很多本地人都对其一无所知,可谓"大隐隐于世"。

Agrasen ki baoli是14世纪的一口阶梯水井,这是中世纪的印度人为应对常年的干旱而建造的精致工程。他们开槽了大量深入地下的水井,然后通过一级一级的台阶步入地下30米的深处,便可凭借这种复杂的设施充分利用原本难以获取的地下水资源,一年四季为当地人提供水源供给。

当我站在Agrasen ki baoli顶上,凝望着104级深入地下的台阶时,可以看到城市的高楼大厦矗立在它的背景之中,它们的白色外立面与逐渐消失在黑暗中的褐色砖石形成了鲜明对比。这些台阶凿刻于三面高墙之上,周围还装饰有拱门、壁龛和走廊——单凭这些根本无从判断下面究竟隐藏着什么。

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Image caption 这些水井为中世纪的印度提供了水源供给(图片来源:Charukesi Ramadurai)

美国艺术史学家兼考古学家、即将出版的新书《消失的印度阶梯水井》(The Vanishing Stepwells of India)的作者维多利亚·劳特曼(Victoria Lautman),描述了他第一次迈入阶梯水井时的震撼感受:"对比太强烈了,我的所有感官都被激活:强光变成黑暗,酷热变成凉气,喧嚣变成宁静——越是深入其中,就越能体会到周围一切发生的变化。"

虽然阶梯水井主要分布于印度北部和西部的干旱地带,但却并非这些地区独有。在该国南部,它们也以寺庙蓄水池的形式存在(当地人称之为kalyani或pushkarani),但发挥的作用却完全一样。

印度最古老的阶梯水井可以追溯到公元600年,但保存至今的水井多数都建成于公元10世纪之后。阶梯水井分布于城镇的公共区域和重要贸易路线的沿途,所有人都可以使用。正因如此,它们逐渐成为了游客和女性的社交中心,因为这些人每天都会来这里打水。这些水井建筑考究,设计独特,其中融合了一些基本的结构元素,包括优雅的拱形、高大的立柱和华丽的石刻。

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Image caption 阶梯水井融合了优雅的拱形、高大的立柱和华丽的石刻(图片来源:Charukesi Ramadurai)

印度国家艺术与文化遗产基金会(INTACH)建筑遗产部门主管兼首席保护建筑师迪韦·古普塔(Divay Gupta)认为,这些水井"的设想、建筑和装饰都很宏伟,丝毫不输同时期的寺庙和宫殿。"

作为其中最宏伟的阶梯水井之一,被联合国教科文组织收录的Rani ki vav(vav是印度西部古吉拉特邦的地方词汇)建造于11世纪,是尤达雅玛蒂(Udayamati)王后送给臣民的礼物。一个冬日的清晨,我在导游布彭德拉·贾德亚(Bhupendra Jadeja)的带领下参观了这个巨大的阶梯水井最上面的5层结构。Rani ki vav最初有7层,但由于最近发生了地震,因此最下面两层目前对游客关闭。

在我参观墙体上的精致雕像和支撑立柱时,贾德亚向我讲述了这些地方的有趣用途。当这一地区的女性聚集到井边时,就会相互交流自己生活中听到的各种流言蜚语,而国王的线人则会从中打探消息,然后汇报给上司,由此构建一套简单高效的情报网络。

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Image caption 阶梯水井成了游客和女人的社交中心(图片来源:Charukesi Ramadurai)

很多阶梯水井都被赋予了爱情和英雄的传说,这非常符合印度的传统。其中最悲情传说来自古吉拉特邦艾哈迈达巴德市附近的Adalaj ni vav。这个故事发生在1499年,当时的王国被穆斯林统治者默罕默德·贝格达(Mohammed Begda)征服,他杀死了印度教国王拉纳·维尔·辛(Rana Veer Sinh),还爱上了他美丽的遗孀拉尼·鲁达白(Rani Rudabai)。鲁达白要求贝格达完成她的亡夫尚未修建完的这座阶梯水井,才同意与之成婚。

Adalaj ni vav就这样修建完成,它融合了印度教与伊斯兰教的双重风格,成为贝格达表达爱意的工程。这座水井共有5层,里面设计了复杂的石刻和雕塑。但当贝格达自豪地将它展示给王后时,她却纵身跳入其中,追随自己的亡夫而去。

尽管这个故事已经随着时间的流逝逐渐被人淡忘,甚至连很多当地人都忘却了它的丰富历史,但Adalaj仍是这一地区最漂亮的阶梯水井之一。

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Image caption 通过融合印度教与伊斯兰教的双重风格,Adalaj ni vav成为了一个表达爱意的工程(图片来源:Charukesi Ramadurai)

100年前,还有近3,000口这样的水井分布于印度水源匮乏的地区。然而,随着人口增多导致地下水干涸,加之越来越多的人开凿私人水井,使得阶梯水井遭到弃用。英国统治者也认为阶梯水井不够卫生,可能滋生病菌、传播疾病,因此用泥土将其填埋,阻止公众继续使用。

如今剩余的很多古老的阶梯水井也都遭到忽视和荒废;有的甚至被人当成垃圾堆。很多情况下,人们甚至完全不知道自己周围还有这样一口古老的阶梯水井,或者并未给予其丝毫的重视。

Rani ki vav附近的茶商巴哈拉特巴(Bharatbhai)不屑地说:"没错,现在有很多游客来这里,但水井都坏了,我完全不明白他们来这里干什么。"

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Image caption 一些保存状况较好的阶梯水井吸引了不少游客(图片来源:Charukesi Ramadurai)

然而,尽管遭到遗弃,但一些保存状况较好的阶梯水井还是吸引了不少游客。这是理所当然的。由于印度过去几十年经常遭遇干旱,所以这些结构精巧、工艺精湛的水井有可能重新受到重视。

"(阶梯水井)可能仍有储水价值。水资源变得非常稀缺,这些设施也有助于提升地下水位。"古普塔对我说。

这些古老的水井或许仍有未来。

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