欣赏在世界之端的微型森林

每年,前往巴塔哥尼亚的旅客都会惊叹于其巨大的冰川、广阔无垠的天空和高耸的山脉。而位于火地岛的Omora民族植物园,被游客们一致认为非常微型。

火地岛是一座位于南美洲最南端的偏远且迎风的群岛,很少有动物和树木,但如果谈到地衣、菌类和苔藓植物(藓类、苔类和角苔类植物的统称),火地岛则是地球上此类植被最丰富的地区之一。

Image copyright Felipe Gera
Image caption 火地岛是地球上苔藓植物类最丰富的地区之一。(来源:费利佩•格拉)

智利植物学家里卡多•罗齐是这一地区可持续生态旅游的强烈倡导者,他表示"在一块面积不足地球陆地面积0.01%的区域,我们发现了全世界5%以上的苔藓植物类。此外,由于与外界相对孤立,这里一半以上的植被为当地所特有。"

罗齐是Omora植物园的联合创始人之一,Omora位于火地岛中较大的纳瓦里诺岛,也是距离南极洲最近的一个人类居住地。与以徒步、漂流、划船和登山等户外活动之天堂的南智力和阿根廷相比,这里完全是另外一个世界。在这里,鼓励游客置身于一种安静的、低调的生态旅游。

进入植物园,将为你提供一个放大镜,并由植物学家引导着你四肢着地,钻进火地岛的"微型森林"- 覆盖在岩石和树木上的苔藓垫状植物和苔藓结皮,一个不可思议的、鲜为人知的世界。最重要的是要集中精力:当你踮着脚尖,爬过植物园时,非常有可能错过甚至是踩踏到它们。

Image copyright Adam Wilson
Image caption 鼓励Omora植物园的游客们拿着放大镜去探索这些微型森林。(来源:亚丹•威尔逊)

"这是一趟迫使我们改变自身节奏的旅程,"罗齐说道,"这需要一种沉静和专注。"

我想知道苔藓有多么有趣。但当我起身靠近时,它们才映入眼帘。形状和颜色很难靠肉眼识别。一丛地衣呈亮黄色,而另一丛则呈绿色并带一点亮红的小尖端,形似一顶小帽子。其他的看起来灰暗的,直到更近距离观察才发现它们是交错的黑白色,形似错乱的铺砌路。

微型的植物自然会聚集更小的昆虫、蜗牛以及其他小爬虫。孢子像小树木一样从苔藓伸出,苔藓垫状植物的确更像微型森林了。

Protousnea Magellanica是最奇怪的地衣之一,俗称长者胡子,看起来像是挂在树上纤细的意大利面拉开了一张精致的网。通过我的导游莉莉•路易斯得知,它对森林的生长起着至关重要的作用,通过海风的吹动获取养分和盐分。

Image copyright Gideon Long
Image caption 稀有的长者胡子在环境干净的火地岛肆意生长。(来源:吉迪恩•朗)

长者胡子极易受污染伤害,并在地球上大部分地区已经消失。但在火地岛,那里的空气和雨水是地球上最干净的,所以它生长得特别旺盛。

"手持放大镜是你通往微型森林世界的切入点,"路易斯说,"通过放大镜观看使你知道我们还能观察到世界的另一番景象。"

2000年,罗齐带领一支科学考察队前往荒凉的、无人居住的合恩角,距现在的Omora南部仅几公里之遥,而且他掉队并滑入一片泥炭沼泽。在这次濒临死亡的经历后,他受到启发建立了Omora植物园。在他慢慢的下沉过程中,他有时间注意到各种引人入胜的苔藓和水池边的苔类。

几个小时后,他的同事们找到了他,并把他拽了出来,他的意识依然处于半清醒状态。繁茂植被的幻觉一直持续着。

"我想,如果我作为一个生物学家,对这些植物的了解依然很少,那其他普通人岂不是知道得更少了吗?"他回想。

他开始进行研究,并很快发现这是巴塔哥尼亚南部的苔藓地衣,此前并未在地球上其他地方被发现过。

事实上,当查尔斯•达尔文在19世纪30年代初次见到火山岛时,他为其"野蛮的壮丽"所深深吸引且心存敬畏。

"仅对景物简单地一瞥便足以让我知道,这与我之前观察过的任何事物的差别如此之大。"当小猎犬号绕过阿根廷向西航行前往智利时,他这样在游记中进行了描写。

作为旅行者的他令人肃然起敬,而作为植物学家的他则平淡无奇。

"火地岛的生态很差… …,"他抱怨道。"阴暗的树林里住着几只鸟。"他发现森林"忧郁且阴暗"。"两到三种树木生长着,以排斥其他种类的树木。"他悲观地记录着。

但有一件事情引起了他的注意。

Image copyright Flickr/ilya_ktsn
Image caption 曾引起查尔斯•达尔文注意的是一种菌类,现在以他的名字而命名。

"有一种菌类值得蔬菜生产者们关注… …"他说。"这是一种球状的、亮黄色的菌类,大量生长在山毛榉树上。"

达尔文的话非常有意义。这种菌类现以他的名字命名,叫做Cyttaria Darwinii,它是使得火山岛的植被如此特别的植物之一。

"合恩角和加拉帕戈斯群岛是达尔文航行中两个最具有标志性意义的目的地,"罗齐表示。"加拉帕戈斯已经讲述了他们的故事。我们的故事则刚刚开始。"

请访问 BBC Travel 阅读 英文原文

更多有关此项报道的内容