图辑:山上才看得到的“空中岛屿”

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大陆的脊柱

奇里卡瓦山脉(Chiricahua Mountains)位于北美科迪勒拉山系(North American Cordilera)的中心位置,在亚利桑那州以外几乎不为人知。科迪勒拉山系是这块大陆的主山脉,从阿拉斯加延伸到墨西哥南部,绵延 4,000 英里。

板块构造和目前处于休眠状态的火山使该山脉形成了崎岖、陡峭的轮廓特征,而邻近的山脉开始通过地壳引张分离,形成周围的低地。

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空中岛屿

地壳的引张形成了独特的地质构造。奇里卡瓦山脉是一个“空中岛屿”生态系统:这是一条孤立的山脉,这里的地形、植物和野生动物与周围的低地明显不同。

南亚利桑那州通常是干旱的荒漠,除仙人掌之外鲜有其他植物,但是奇里卡瓦山脉与下面奇瓦瓦沙漠的相对海拔创造出北美最具生物多样性的地区之一。在这些空中岛屿上,你会发现数百种鸟类,在与墨西哥接壤的沙漠中还可以意外地看不到鹿、熊、山狮和其他大型动物。这些动物孤立地生活在这里,因为这样的海拔形成多样的景观,包括它们生存所需的山艾、丛林和松树。

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泥坯废墟

奇里卡瓦山脉覆盖一个南北长 40 英里、宽 20 英里的区域。随着人类的足迹在 19 世纪中叶开始向西部蔓延,这里形成了一条穿越山脉的道路,可以更快地穿过该地区。这条路被称为阿帕切道(Apache Pass),以居住在山里的本地部落命名。

随着游客和定居者的增加,阿帕切人袭击和攻击事件增多,美军因此建造了博弈堡垒(Fort Bowie)。这座堡垒从 1896 年用到了 1984 年,但在关闭后的几年中,该土坯建筑发生了明显的损毁。自 1972 年以来,它作为国家历史遗址受到保护,使得余下的废墟免受任何进一步的损毁。

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阿帕切战争

博弈堡垒国家历史遗址被设计为步行体验之地。一条小路引导游客穿过阿帕切战争的战场和袭击现场,阿帕切战争发生在美国内战期间。三英里的往返旅行途中,游客会看到废墟、文物、建筑物、岩层、天然泉水,甚至还有荣誉勋章获得者的坟墓,最后来到公园游客中心和博弈堡垒遗址。

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离奇景观

山脉西北部雄伟的奇里卡瓦国家保护区是离奇岩层的形成之地,这种岩石被称为奇形岩。高海拔的森林填满了石塔之间的裂缝,创造出一个自然的雕塑公园,延伸到视野尽头。奇怪的黄色苔藓凸显出一座座汽车大小的塔,造就了该国其他地方没有的景观。

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伤痕累累的土地

火山活动、火山灰和侵蚀是过去 2700 万年形成奇形岩的原因。这些力量也形成了遍布邻近乡村的洞穴、断层和峡谷。

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岩石隧道

上述奇形岩造就了惊人的景观,而底层的岩层形成人形大小的通道,人们可以进入其中探索。令人惊讶的是,奇里卡瓦国家保护区从未成为受欢迎的旅游景点,所以游客很可能会独自体验这些令人印象深刻的隧道,不过应该小心削壁深壑。

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自然环境濒危

尽管博弈堡垒国家历史遗址和奇里卡瓦国家保护区受到国家公园管理局保护,但超过 90% 的奇里卡瓦山脉被指定为科罗纳多国家森林,这意味着可在这片土地上采矿。国家森林网站详细介绍了正在实施的行动,包括正面和负面的,每个行动都会对自然环境产生影响。

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政治解决办法

努力进一步保护奇里卡瓦国家保护区已成为亚利桑那州政治的一部分。亚利桑那州第二届国会区代表玛莎·麦克萨利(Martha McSally)最近提出立法,将该保护区指定为国家公园。

如果该法案通过,将有助于确保空中岛屿的幸存,并成为将阿帕切人的故事、西部扩张和丰富地质历史提升到应有地位的重要第一步。

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