探访中国偏远沙漠里的古老绿洲

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这里的空气泛着淡淡的古铜色,这都来自周围沙漠的反射。在远处的天际线上,天山的山顶闪着微光,而近处的吐鲁番盆地上则四处散落着荫房,这是一种专门用于晾晒葡萄干的小型四方建筑。

尽管气候恶劣,但吐鲁番的土壤却很肥沃,非常适合种植葡萄。这里有十几个葡萄品种,而种植葡萄所需的水则是通过一种名为坎儿井的古老供水系统来获得的。

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Image caption 吐鲁番盆地四处散落着用于晾晒葡萄干的荫房(图片来源:Reza/Getty Images)

虽然不像长城那么广为人知,但坎儿井及其迷宫般的地下水渠却成为中国最受认可的古代工程奇迹之一。这套供水系统很早之前由维吾尔人建造,曾经一度遍布如今的新疆维吾尔族自治区。

单纯利用重力,这套系统便可将天山东麓的地下冰川水输送到吐鲁番盆地。为了避免在炎热的夏季蒸发,所有的水都会通过迷宫一样的地下水渠流通,将这片地区的1,000多口井连接起来。每条水渠的长度从3公里到30公里不等。

在1784年最繁盛的时期,坎儿井的地下水渠跨越5,272公里,有1,237公里流经吐鲁番盆地。这些水会直接流向农田和葡萄园,当地居民也可以通过172,367口井获取甘甜的饮用水。

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Image caption 坎儿井的地下水渠跨度曾经超过5,000公里(图片来源:Wolfgang Kaehler/LightRocket/Getty Images)

波斯也曾修建过类似的系统,名为qanat,但时间比新疆早了1个世纪。目前的观点认为,现在的伊拉克、伊朗和库尔德斯坦等地的古代商人将这种灌溉技术引入了中国西部地区,之后继续沿着丝绸之路向东进发。

建造了坎儿井之后,吐鲁番盆地成了这条古老贸易通道上的一片绿洲。有了坎儿井,吐鲁番盆地的社区开始繁荣发展。

我到达吐鲁番火车站后,聘请了一位名叫艾哈迈德(Ahmat)的当地向导。与吐鲁番的其他维吾尔人一样,艾哈迈德也为这些混合了中国和土耳其风格的遗产感到骄傲,这都在历史遗迹上得以体现。例如,建造于公元3世纪的柏孜克里克和吐峪沟千佛洞,那是位于吐鲁番市郊不远的一处古代佛教遗址。

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Image caption 坎儿井把天山的水引入吐鲁番盆地(图片来源:Asia File/Alamy Stock Photo)

"佛教徒希望寻找宁静的修行地,所以来到了这里。"艾哈迈德解释道。

然而,坎儿井可以说是这一偏远地区当今最重要的历史遗迹。但全球变暖和过去几个世纪的工业化发展已经导致山地冰川融化和水分蒸发速度加快。

"干旱是最近几百年的事情。"艾哈迈德说,"一千年前,塔克拉玛干沙漠还没有出现。当时的著名作家都没有提到这个地方。"

与此同时,由于当地工厂的数量不断增加导致水的需求量越来越高,使得那里的水资源供应越发紧张。

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Image caption 坎儿井是中国古代最了不起的工程之一(图片来源:Asia File/Alamy Stock Photo)

遗留下来的坎儿井至今仍是维吾尔人的生命线,帮助他们应对年复一年的严寒和酷暑。没有了这些地下管道,就无法在这里生存,葡萄、杏树、棉花和各种瓜果也都无法生长。虽然可以从沙漠外引水,但在已经部署这一方案的地方,居民都表示管道用水不如大自然过滤的天然水好喝。

相反,为了申请进入联合国教科文组织的世界文化遗产名录,中国政府已经投入4,500万元人民币保护这套古老的灌溉系统。自从2009年以来,已经清理了600多公里水渠的泥沙,很多破损的古井也得以修缮。

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Image caption 吐鲁番葡萄非常甜(图片来源:Reza/Getty Images)

在这片亦真亦幻的土地上开了一整天车,艾哈迈德和我停下来花10元人民币买了一袋著名的吐鲁番葡萄干。令我意外的是,这种葡萄干汁水很丰富,而且甜度远超我之前吃过的任何葡萄干——极度干燥炎热的气候、较低的海拔和长达40天的晾干过程共同造就了这种美味。

如今,吐鲁番已经成为全世界最大的绿葡萄干产地。但在这里实地品尝却别有一番风味,因为冰冷的冰川融水从我脚下的古老水渠流过,让它的口味显得尤为甘甜。

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