当食肉植物成为了当地一种美食

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攀爬马来西亚婆罗洲的基纳巴卢山,需要换几次衣服。登上山顶,巨大石板间没有任何躲避之处,而基纳巴卢山 4,095 米海拔产生的凉意超出了人们对热带中心地区温度的判断。沿着山路前行,浓密的树冠遮蔽了阳光,森林里阴冷且有雾,还有水滴落下。而在山下,则能感受到热带雨林过于温暖的拥抱。

难耐的湿度并没让市场的商贩们感到困扰,亚庇市(上下基纳巴卢山旅行的起点)的商贩们向从山顶归来的游客们售卖各种当地食品。在熙熙攘攘的小吃摊之中,空气中飘散着奶油虾和烤鱼诱人的香味,这种并不鲜艳且有些斑驳的小包里盛放的糯米饭并不是一种特别引人注目的小吃。

但是这种简单的小吃却并不普通。把带有椰香的糯米包在食肉植物的捕虫笼中,这种小吃只能在东南亚的几个国家里见到。在马来西亚婆罗洲,人们对于将米饭包在猪笼草中的小吃(又叫做"lemang periuk kera")情有独钟,消费量很大。

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Image caption 在亚庇市的小吃市场里,"lemang periuk kera"并不是一种特别引人注目的小吃

基纳巴卢山是全球生物多样性最丰富的热点地区之一。这里生活着众多生物形式,包括一些全球特有的动物和植物,例如几种食肉猪笼草。这些植物可以利用许多技巧引诱昆虫,这些技巧包括花蜜、香味和颜色等,而它们所布置的陷阱如同悬崖峭壁,难以攀爬的光滑表面或封闭的刺毛能够防止它们的猎物逃走。

猪笼草经常出现在基纳巴卢山的旅游信息传单上,作为这里生物多样性的一个标志,但是在亚庇市的市场和整个马来西亚婆罗洲,它们还是马来西亚当地部落丰富饮食文化的一部分。

Rachel Schwallier 博士是密歇根伟谷州立大学生物学系的讲师,于 2012-2013 年期间在婆罗洲进行有关猪笼草进化和多样性的研究。在听到当地美食中如何使用猪笼草后,她扩大了自己的研究范围,同时进行可食用猪笼草的文化和传统研究。

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Image caption 基纳巴卢山是全球生物多样性最丰富的热点地区之一

由于使用了猪笼草,"Lemang periuk kera"被认为是一种与其他糯米烹饪方式不同的马来西亚传统食物。要制作这种小吃,需要先将猪笼草洗净,并填满大米,直立放入蒸笼中,表面覆盖椰奶,然后蒸一个小时。利用这种烹饪方式,自然粘稠的糯米就变成了整齐的椰子味小包。

Schwallier 采访过一个人,这个人讲述了在婆罗洲高地跋涉时制作这种食物的整个过程。要做这顿饭,周围环境提供了烹饪的容器和燃料:他们的部落向导收集了许多猪笼草,在猪笼草外包上泥巴,然后放在炭火上蒸米饭。

"能够同婆罗洲的一个部落家庭一起制作这种小吃,我真的很幸运,这丰富的味道似乎真是来自于浸泡了椰奶的大米,使得它格外甜美,香味弥漫,"Schwallier 说道。

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Image caption 猪笼草的独特形状用于盛放米饭非常适合

在亚庇市的小吃摊和整个婆罗洲,商贩们有各种独特的做法:放入香兰叶增添芬芳,而加入花生或发酵过的虾酱则令人感到回味无穷。

瓶状猪笼草(因其独特形状而得名)是盛放米饭的理想容器,尽管一般的猪笼草也能达到同样的目的。要分辨"lemang periuk kera"是否由普通湿地猪笼草制作而成,可以看它是否能整吃,因为这种猪笼草更加柔韧耐嚼。而瓶状猪笼草则更像是硬纸板 - 更难咀嚼,却很容易与米饭分离。

有时,为了保护某些植物,例如一种可食用的姜黄假丝酵母,这是一种生长于缅甸和泰国的花,通常禁止在烹饪中使用它们。但猪笼草没有灭绝的危险。人们只会挑选合适的猪笼草:一定要小(但是不能太小),也不能太老或太脆。植物的其他部分会留在森林里继续生长,长出更多的猪笼草。

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Image caption "Lemang periuk kera"(猪笼草包米饭)是马来西亚婆罗洲一种常见的小吃

在描述跟随一家人进入婆罗洲西南部 Kampung Duyoh 村附近的森林收割猪笼草时,Schwallier 这样说道:"如果要求在行进中不能踩到脚下的猪笼草,我几乎寸步难行,这说明了它们在森林地面上的茂盛姿态。"

Schwallier 认为食用猪笼草实际上发挥了自然保护价值。"保持传统食物能增进人们与自然环境的联系,以及保持森林的可持续发展。"她说,"维持(这一)联系...能增强人们所赋予当地森林的价值,这能够提高社会在受到采伐森林的驱动时保护它们的可能性。"

保持传统食物中植物的使用,进而成为保护植物的方法,游客们前往马来西亚婆罗洲能够品尝到特别的食物,而这种食物正在讲述着生活在全球森林最茂盛之地人们的故事。而对于下山进入亚庇市小吃摊的游客而言,咬一口并不惹眼的"lemang periuk kera",也是对他们在森林和异域植物之间跋涉穿行的一种美味的回想。

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Image caption 猪笼草利用香味、颜色和花蜜引诱它们的猎物

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