古罗马人钟爱的橄榄油

橄榄园 Image copyright Robertharding/alamy

在西班牙卡斯特利翁省,你到处都能看到罗马人生活的痕迹。

古老而又悠长的奥古斯塔路,曾是罗马人统治时期穿过以比利亚半岛最长的大道,至今仍然在使用,连接残存的桥梁、拱门和木屋等古迹。但是最令人瞩目的,并不是一路上那些发掘出来的宅邸、市井以及里程标志。而是那些拥有 2,000 年历史的橄榄树。

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Image caption 西班牙卡斯特利翁省拥有生长了 2,000 年的橄榄树

在瓦伦西亚自治区北部的卡斯特利翁省迈斯特拉特地区的这些树木,它们的年龄不尽相同,从奥古斯都·凯撒统治时期到罗马帝国的灭亡,它们都曾是见证者,而今它们仍然产橄榄果。

"在我们 150 棵千年古树中,有 13 棵树龄超过了 2,000 岁,"Jose Verge Verge 说道,作为"Oleomile"公司的老板,他与妻子 Lola Santos Ruiz 一起经营一家橄榄油生产公司。"我家世代从事橄榄油生产生意,已经超过 20 代。我们的记载最早可追溯到 1237 年,我的三位祖先开办了工厂。"

Verge 是家里第一个离开农场生意而寻求职场发展的人,他现在重新回到了管理"Oleomile"的全职工作中。"我们世世代代苦心经营,我可不想由我来打破,"他微笑着说。对树龄超过 1,000 年的橄榄树单独进行采摘收获、榨油和装瓶,他是家里第一个有这种想法并实践的人。"这是活着的历史",正如 Santos 所言,它们值得单独、特殊的照料。

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Image caption Jose Verge Verge 家族从事橄榄油生产生意已经超过 20 代

由于千年古树受到政府的特殊保护,因此通常采用震动式收获机对树干进行摇晃的方式被禁止使用。相反,需要使用人工操作的振动器对树枝进行小心操作,以收获橄榄。"收获两到三棵树的橄榄,通常需要两个人花费两个小时,"Verge 说道。

橄榄在收获当天就进行压榨,以获取特级初榨橄榄油。"一些专家表示,产自千年古树的油,味道更甜美。"Verge 说,"因为水分通过古树(的树干)传输到树叶及果实更困难。"

"olivo silvestre"(遍布地中海盆地的橄榄树)的出现最早可追溯到新石器时代,但是对于它的栽培却很晚才开始 - 大约公元前 3700 年到 3500 年之间。

"人工培植的橄榄树大约在公元前 11 世纪由腓尼基人而引入到以比利亚半岛,"Yolanda Peña Cervantes 说道,他是国家远程教育大学 (UNED) 的考古学教授。腓尼基人从今天的黎巴嫩、叙利亚和以色列所在地区历经长途跋涉到伊比利亚半岛,与当地人进行橄榄油交易,并且很可能引进了培植橄榄树的技巧。

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Image caption 安达卢西亚曾向古罗马、当时的英国以及德国及北欧地区输出橄榄油的最大出口地

随后在罗马帝国对半岛统治时期(公元前 2 世纪到公元 4 世纪),橄榄油产量大幅提高,而贝蒂卡(涵盖了今天安达卢西亚大部分地区的罗马帝国省份)成为了向罗马、不列颠尼亚和日耳曼尼亚(当时的英国以及德国及北欧地区)输出橄榄油的最大出口地之一。

与贝蒂卡不同的是,涵盖今天卡斯特利翁的希斯帕尼亚·塔拉戈南西斯省的橄榄油生产并未形成规模。考古学家没有发现细颈土罐(用于运输油的陶瓷壶)的生产证据,因此他们认为塔拉戈南西斯所提取的橄榄油并未出口。

除了作为日常饮食的重要部分,橄榄油还可用于制造香水、治疗疾病、进行宗教仪式和提供室内和寺庙内照明。

"Pliny(长者)有一种说法"Peña 说。"他说,'有两种适宜人体吸收的液体 - 内部的是酒,外部的则是油'。橄榄油和橄榄树在地中海地区(那个时候)具有非常重要的文化价值。"

而树木的价值至今仍未消逝。"我的橄榄树就是我的自由,"Clot d'en Simó 协会的会长 Ramón Mampel Dellà 说道。他在 17 年前和另外几个人创立了"dar la vuelta"(改变观念)协会,致力于保护当地农民所拥有的千年古树。

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Image caption 榨取自千年古树的橄榄油价格为每 500ml 20 到 100 欧元不等

在 21 世纪初,贸易的发展使得卡斯特利翁大量的古树受到影响。因为无法与安达卢西亚的橄榄油生产竞争,当地农民为了生存,将树木都卖了出去。来自全世界各地的富人们花费几千欧元将树木连根拔起,运输到马德里、德国、意大利甚至更远的地方,重新培植,用作景观。

"我们损失了大约 3,000 棵树,"Mampel 说。"我记得卖出的第一棵树周长有 9 米。它可能有 2,000 多年的树龄。"

Clot d'en Simó 协会着手寻找剩余树木的附加价值,以便能够将它们留在这一地区。在随后的数年间,Mampel 和他的支持者们为协会成员所拥有的古树进行单独的橄榄油生产,以区别新树的榨油工作,他们还出版了图书、举行了几场艺术展览,并与瓦伦西亚大区议会协作通过了一部保护树木的法律。

"我们希望珍视我们的传统。"Mampel 说道,"在卖这些树木的过程中,我们一定丢失了一些东西,这些东西不仅仅来自于我们的父辈和祖辈,还来自于更久远的文化。"

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Image caption 迈斯特拉特的橄榄树农将古树卖给海外的买家,几乎导致了这一地区古树的灭绝

卖树的交易有利可图,所以有人反对协会工作,协会人员甚至受到了威胁,但协会工作仍然在继续进行。2006 年,议会全票通过立法禁止出售超过 350 年树龄的古树。

如今,在卡斯特利翁,大约 5,000 到 6,000 棵千年古树幸免于难,枝繁叶茂。"最初我们是勇士。"Mampel 笑着说,"如今我们成了守护者。"

守护的部分工作是教育人们珍视尊重古树,这也是 Mampel 希望通过旅游业所达到的目的。Turiart 是当地一家致力于文化开发的公司,在他们的帮助下,Clot d'en Simó 提供了一些供游客参观千年古树的旅游路线。

"(树木)是有生命的。"Mampel 说道,"我们希望教育人们去尊重这一点。"

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Image caption Verge:"一些专家说来自千年古树的油,味道更甜美"

榨取自千年古树的橄榄油非常昂贵 - 价格要比一般的橄榄油高出数倍。Verge 为千年古树所产橄榄油的定价为 500ml 78 欧元,而来自 2,000 年古树的同样容量的油则有另外的价格。该地区的其他生产商每 500ml 橄榄油价格为 20 到 100 欧元不等。

当被问到他们是如何定价的,Mampel 毫不犹豫地说道:

"我们将古树橄榄油作为一种礼物,送给有缘的人,"他解释说,"但由于情感、感情、文化、历史和传统等产生的价值,我会收取费用。"

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