图辑:被遗忘的美国中部草原

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草原上的惊奇

落基山脉和阿巴拉契亚山脉之间的美国中西部有很多名称:大平原、大草原和被遗忘的角落。一望之下,你可以看到连绵无际的平坦草地,但这片土地上一定有一些值得探索的神奇之处。

在俄克拉荷马州西南部,在绵延数百英里的广阔草原上,醒目地点缀着威奇托山脉(Wichita Mountains)巨石覆盖的孤峰以及碧蓝宁静的湖泊。这些崎岖的山脉地带一直是动物躲避险恶气候和频繁侵袭这个地区的龙卷风的避难所,也是人类逃离城市喧嚣,回归自然的好出去。

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鲜为人知的奇境

令人惊讶的是,大多数美国人都不知道这些崎岖的山脉,它们看起来更像是非洲撒哈拉以南地区的景象,而不像西半球的景象。

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古老的群峰

这条山脉有 5.4 亿年的历史,花岗岩群峰由四种不同的地质作用力挤压而成,高出周围平原 1,000 英尺。一开始只是灼热的岩浆,随后岩浆凝固成火成岩,再之后由于气候变化和地块构造碰撞将暴露在外的岩石掩埋起来,然后又将它们抬升出地面,从而形成目前的地貌。最后,由于侵蚀作用最终展现出了现在的巨石和山坡。

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探险家的乐园

侵蚀作用形成了如今威奇托山脉上最令人惊叹的一些奇观。"Narrows"峡谷(见上图)是河流冲刷形成的一条沟谷,贯穿山脉的南部,是徒步旅行和游泳的绝佳选择,同时这里的岩层又是理想的攀岩和探险胜地。"Narrows"峡谷还有很多野生动植物,沿着山径很容易看到它们。

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不容错过的野生动植物

在这里很容易碰见环颈蜥(见上图),环颈蜥拥有彩虹色的鳞片,它美丽的外观使其被选为俄克拉荷马州的州爬行动物。

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攀岩胜地

最容易攀登的山峰是斯科特山(见上图),有一条山路可以直达山顶,从山顶可以 360 度全方位观赏周围的平原。斯科特山看起来更像是一堆岩石,而不是一座山,山体表面发生过崩塌,岩石表面比较圆整。在坑坑洼洼的山体上,游客们可以在岩隙中攀爬,沿着一棵棵小树漫步,或从大圆石间的间隙跳跃而过。

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受保护的土地

1901 年,威奇托山脉国家野生动物保护区(美国的第一个此类野生动物保护区)成立,旨在保护山脉的中部地区以及在此地生长的很多植物和动物物种。这里的有些物种(包括野牛、麋鹿、野火鸡、土拨鼠、河獭和穴居猫头鹰)一度由于人类的猎杀而几近灭绝,最后又成功引进到了这里。

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大草原上的漫步

在山脉之间的低地上,大片大片的草原绵延不绝。数英亩更加平整、易于行走的地区是野牛等大型动物的家园。由于这里的原始野牛已经由于人类的猎杀而灭绝,这些野牛(见上图)是从怀俄明州重新引进过来的,当地的野牛可以在联邦土地上自由活动。由于这个保护区覆盖的草原面积不大,游客们可以看到这些动物近在咫尺。

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错失良机?

威奇托山脉只是这个被人遗忘的地区的众多山脉之一。令人难以相信的是,尽管美国有 59 个国家公园,但是居然没有一个以大草原为主题的公园,而美国国土面积约有三分之一是草原和牧场。

如果在这里的平原和广阔草地建造一座公园,则可以将威奇托山脉作为公园的中心。至少,建立威奇托山脉国家公园可以填补最近的东部公园与西部公园之间 700 英里的巨大空白。

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