在马来西亚“猫城”古晋寻访猫的足迹

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Image caption 古晋到处都看得到猫的踪影(图片来源:Grant Dixon/Getty Images)

坐在出租车上从古晋(Kuching)机场前往市区,我已经可以看出,自己一定能很好地融入这座马来西亚城市。我是个喜欢猫的人。

无论走到哪里,都看得到猫的踪影。一只巨大的白猫在唐人街外的交叉路口向我挥动爪子。几只猫静立在清真寺旁道路的一侧,凝视着四周,像机器人一样一动不动。而另外几只脏兮兮的野猫四窜于建筑物的各个侧面,犹如街头艺术。

"从古晋这个城市的名字来看,就可以知道古晋对猫有多么的痴迷。"在古晋猫博物馆工作的艾米尔(Amir)说。"在马来语中,"kucing" 一词就是指猫。"

马来西亚婆罗洲,很多时候人们会自然地将其与猩猩联系起来,猫博物馆位于古晋北部市政局(Kuching North City Hall),这里无疑是了解所有关于猫科动物及其与这座城市关系的最佳地点。

这里有木乃伊一样的埃及猫遗体,也有当代绘画以及瓷俑等,借以追溯 5000 年之前与猫有关的历史,艾米尔站在中间,解释了为何城市以猫命名背后的几种说法。

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Image caption 位于古晋北部市政局的猫博物馆展示了 5000 年以来猫的历史(图片来源:Esme Fox)

有些人认为,首位砂拉越拉者(Rajah of Sarawak),英国人詹姆斯·布鲁克(James Brooke)于 1839 年左右到达古晋时,他指着落脚点,问这是哪里。一位当地人错误地认为他指着一只路过的猫,于是告诉他这是"kucing"(猫)。

也有人声称,古晋名称来自于一种曾经在整个地区生长的树木,这种树能结出名为龙眼的小果实,或称之为"猫眼水果",与荔枝类似。最后一种说法是,当居民发现了生活在砂拉越河岸的短尾猫时,选择了这一异乎寻常的名字。

参观博物馆后,我非常希望了解更多的猫和古晋居民之间的关系。

我安排与一名当地导游哈里斯(Harris)见面,他能够更多地向我展示这座城市中最有名的猫图像。古晋是不同人口的家园,其中包括马来人、中国人和印度人以及当地部落人群,如伊班、拜迪乌、欧兰乌卢和马拉诺族。我们一边走,哈里斯一边解释说,猫对于各群体均非常重要。例如,对中国人来说,这是好运的象征。在伊斯兰教文化中,猫享有很高的地位,伊斯兰教是婆罗洲土著部落的主导信仰,已有数百年的历史。我甚至发现先知穆罕默德拥有一只名叫米埃扎(Muezza)的猫,并且对它倍加关护。

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Image caption 在沙捞越河畔,古晋是马来人、中国人、印度人和当地部落人口的家园(图片来源:Richard l'Anson/Getty Images)

同时,婆罗洲居民长期以来一直很重视猫,因为它们有助于控制老鼠及鼠疫。哈里斯告诉我,在二十世纪五十年代,当局曾试图用化学品来消灭携带疟疾的蚊虫和鼠类。化学品对这一地区的猫产生了负面影响。之后,英国皇家空军在一次任务中将 14,000 只猫伞投至马来西亚婆罗洲农村,这被称为"投猫行动"。

几只色彩斑斓的大猫立于喷水池顶部,我们走过它们的身边,海滨旁还有一些用青铜铸造的俏皮的猫。哈里斯解释说,随处可以见到猫的踪影:学生们在 I-CATS(砂拉越国际高等工艺学院)学习,当地广播电台是 Cats FM。他指着巨柱顶端的城市饰章:一对正义天平和一只金色的猫,下面还有四只白色的猫。"你看,从古至今,猫已深深地融入我们的城市。"他说。

在我们游览结束时,我非常希望去看一些活生生的猫,所以哈里斯带我去喵喵猫咪咖啡馆(Meow Meow Cat Café)见他的朋友,喵喵猫咪咖啡馆位于沙捞越河附近的卡特彼勒博物馆以南 5 公里。这家咖啡馆的主人和创始人珍妮特认为,她必须开设一家猫咖啡馆,来慰藉那些无法在家里养猫的居民。

"我们这里目前有六只猫,并且属于不同的种。"她说。

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Image caption 古晋的中国人认为,猫会带来好运(图片来源:Andrew Watson/Getty Images)

我看着珍妮特的顾客们:一位女孩躺在沙发上,一只名为奇异果(Kiwi)的毛茸茸的大白猫在她旁边伸展着四肢;一名男子坐在地板上与一只帝王一样的孟加拉猫苏里亚(Suria)玩耍;一对年轻夫妇在睁大双眼的波斯猫甜心(Honey)前面舞动着一根细绳。

我不相信猫会带来运气或能寄托精神意义。但当我坐在那里时,一只名叫四月(April)的灰色长毛猫,在我的腿上呜呜地叫着,我感觉自己已经很好地融入了古晋。

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