企业封杀某些词汇不是审查那是为何?

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如果申请到美国小型意式牛排连锁公司Davio's的工作,你永远也不会听到"雇员"(employee)这个极其常见的词汇。这是因为他们的首席执行官史蒂夫·迪菲利波(Steve DiFillippo)禁止使用这个词。

"我认为'雇员'这个词很糟糕。"他说,"谁想成为雇员?这肯定不是你的奋斗目标。"相反,在迪菲利波手下效力的人都被称作"内部客人"(inner guests)。

"很多服务员和厨师都去过很多饭店,希望找到自己的出路。我们把他们挽留下来。"他解释道,"他们来到这里后,发现这是个与众不同的地方,发现自己可以在这里获得不同的待遇。"

对迪菲利波来说,禁用这个词既可以向他的"内部客人"下放权力,也可以向"外部客人"(即食客)传达该公司的核心价值观。

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Image caption 企业禁用某些词汇和规定用词用语,以保持客户服务的一致性和人性化(图片来源:Getty Images)

这家餐厅并非唯一一家想要挑战现状的公司。蒙特利尔软件公司GSOFT最近也因为缺乏人情味而禁用了"人力资源"一词,取而代之的是一个负责"协调集体行动"的文化和组织部门。与此同时,英国房地产开发和投资公司Allied London也禁用了"人脉会"(networking)这个词,他们的员工用"沟通会"(talking shop)来指代这种活动。

可是,禁用一个传统说法,再用一个有点古怪的说法取而代之,真的能带来什么好处吗?或者,在职场术语中掺杂这种故弄玄虚的说法,会不会导致参与其中的人面临更加晦涩难懂的语境?

夏尔巴、先知、传道者

要理解为什么会出现禁用词,最好先来看看企业内部新出现的新颖词汇,包括为你制作午餐的"三明治艺术家"(sandwich artist)和苹果商店里为你设置iPhone的"天才"(genius)。这种现象在科技公司非常普遍,例如微软的"创新夏尔巴"(innovation sherpas)、Tumblr的"时尚传道者"(fashion evangelists)和AOL的"数字先知"(digital prophets)。

伦敦商学院组织行为学教授丹·凯布尔(Dan Cable)表示,虽然他未必认同"幻想工程师"(imagineer)这个头衔能提升迪士尼的创造力,但他的确认为,对语言进行调整可以引发一些良性互动和内省。

"如果你能让人们思考他们如何为公司增加独特的价值,那么只需要一两个词便可时刻提醒他们:你不可或缺,你很有价值,你很有用。"他说。

凯布尔表示,通过招募"内部客人",而不是员工,"就有可能吸引一批不同的人,甚至让他们在加入公司前就思考某些想法。"他的研究表明,除了在招聘时吸引关注外,有创意的工作头衔也可以成为降低压力和激励员工的重要手段。

职场品牌化

这种修改职场语言和气质的趋势很大程度上是受到千禧一代的推动。研究表明,他们在工作中追求的目标比前辈们更加宏伟。直截了当的用词禁令或推荐用语将此推向了新的层次。

在整个公司范围内实施的禁令通常都涉及那些可能给品牌带来负面影响的词汇或短语。2014年披露的通用汽车与美国政府的和解文件显示,该公司对工程师培训时要求他们不要使用69个煽动性的词汇和短语,包括"缺陷"、"瑕疵"和"死亡陷阱"。

《华尔街日报》2011年的一篇报道在评估了各大企业的机密培训手册和商店会议记录后发现,苹果培训其零售店的员工时,要求他们不要使用"不幸地"这样的词。相反,苹果要求该公司的"天才"在出现问题时使用"事实证明"这种负面情绪较轻的词。

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Image caption 碰到产品问题和客户不满时,企业通常不鼓励使用带有负面情绪的词汇,而要使用更能调动乐观情绪的说法(图片来源:Getty Images)

科技网站Gizmodo也在查看过机密员工手册后指出,苹果同样禁止员工使用"漏洞"或"崩溃"这样的说法,而推荐用"没有响应"来代替。与此同时,在描述产品发热时,"暖"也比"热"更受推崇。

最近的一些禁令则更加微妙,而且采用一些过于僵化或者无法反映公司文化的词汇、头衔和短语。

凯布尔表示,禁用一个词汇往往是一种精心策划的自我品牌塑造方式,可以向外部公众和内部员工传递一条信息。例如,如果你像社交媒体管理平台Buffer那样,取消公司的客户服务部,然后用一群"幸福英雄"来取代它,那么你的目的就是把我们(年轻、进步)与他们(老迈、沉闷)区分开来。

当名字过时的时候

纽约品牌顾问兼《玛丽姓名指南》(Merriam's Guide to Naming)的作者丽莎·玛丽(Lisa Merriam)表示,设定语言规则往往适得其反。"当企业想要装酷时,就跟你爸爸装酷的效果一样:只能适得其反。令人无比尴尬。"她说。

玛丽补充道,如果员工通过调整术语——尤其是职位头衔——来反映我们当前的时代面貌,最终反而会因为"与时代脱节的炫酷头衔"导致未来的招聘官无法找到自己。

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Image caption 舍弃传统头衔,改用听上去更有创意的名称,往往弊大于利(图片来源:Getty Images)

在最近的一项调查中,1,000名英国成年人被要求区分18个工作头衔究竟是科技行业创造的,还是凭空杜撰的。结果显示:云大师(Cloud Master,一款1980年代的电脑游戏)比9个真实科技头衔中的6个更像真的头衔。

温哥华Goldbeck Recruiting公司总裁亨利·古德贝克(Henry Goldbeck)在LinkedIn的一篇帖子中强调了这个问题。他认为,潜在雇主在搜索求职者的数据库时不会使用"忍者"或"摇滚明星"这样的关键词,他们要找的是会计。

玛丽认为,更重要的或许在于,在职场中禁止某个东西时必须小心行事,尤其是在当今这个气氛紧张的环境中。

"当你要禁用某些词汇,并用其他词取而代之时,可能就会有一点'奥威尔主义'。"她指出,"如果用新词来代替表意清晰、众所周知、易于理解的词汇,可能会引发困惑和不信任,还有可能令公司遭到员工的鄙视。"

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