百慕大之最——两秒钟就能跨过的吊桥

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坐车通过百慕大的萨默塞特桥(Somerset Bridge)平均耗时2秒,打个喷嚏,你可能就错过了。

萨默塞特桥是世界上最小的吊桥,仅56厘米宽,只够一艘帆船穿过。不过,这座桥将萨默塞特岛主岛的南端和西南岸的桑兹区(Sandys Parish)连了起来,曾经为百慕大居民的出行节省三个小时的时间。

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Image caption 百慕大的萨默塞特桥是世界上最小的吊桥。

百慕大国家博物馆的前馆长哈里斯博士(Dr Edward Harris)说:"乘搭百慕大的小单桅帆船从百慕大的中西部地区到外海,从萨默塞特桥航行是最短的路线,不用绕过百慕大北部和东海岸的漫长水道。"

今天,这里有10座桥将8座岛屿与百慕大主岛连起来,但在4个世纪以前,从一座岛到另一座岛的唯一办法就是坐船。1620年,百慕大大会(Bermuda General Assembly)决定建造首批三座桥梁以方便居民往来,其中就包括萨默塞特桥。当时,船对于生活在百慕大的大多数人来说,是用来捕鱼和一般出行的工具,但猛烈的西南风使百慕大水域很难航行。

在17世纪初,有人发明了一种装备了高高的倾斜桅杆和三角帆的船,帮助岛民逆风而行。这种船的创新设计最终演变成了百慕大帆,19世纪的英国海军和1930年代的美洲杯帆船赛使用的都是这种帆。直至今日,仍然广受欢迎。

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Image caption 萨默塞特桥上有一个56厘米的缺口,足够一艘帆船的桅杆穿过去。

除了为防止行人落水而装上的四根小黄链,萨默塞特桥看起来还是400年前的样子,棕榈树和翠绿的蕨类植物高耸在覆盖着青苔的石墙两侧。虽然这座桥被称为吊桥,但并不是以传统方式开合。

桥的两边若是可以升降的话,需要一个更为复杂的设计,而这里的水道不够宽,仅够一艘单桅帆船通过。于是,建桥者在桥中间留了一个56厘米的空隙,用一块活木板盖在上面。

当帆船靠近这座桥时,守桥人就把木板从桥面拿起,方便过船。然后,守桥人会协助船长驾驶帆船穿过狭窄的缺口,待船安全过去后,再把木板盖上。

20世纪中叶以前,百慕大的主要交通工具都是帆船。但随着汽车流量增加,而船运流量减少,百慕大政府决定让这座吊桥退休。"这座桥还是可以使用,但之所以不开放,是因为它是连接英格兰最大的区域和最东边区域,即桑兹区与南安普敦的主干道的重要组成部分,"罗杰斯岛旅行社(Rogers Transfers & Island Tours)的老板罗杰斯解释。

但这座桥仍然受到居民和游客的喜爱。作为百慕大最热门的旅游景点之一,萨默塞特桥被印在了百慕大2009年版钞票上,2015年被正式指定为历史遗迹。

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Image caption 建于1620年的萨默塞特桥,在2015年被指定为历史遗迹。

尽管萨默塞特桥很小,但保养工作也不能少。"我刚刚完成了这座桥两个人行道的木工活:位于南北的两个入口处,"百慕大公共工程部建筑和维护工程师查尔斯(Curtis Charles)说,他在这座桥上工作了25年。

"以前的木材已经用了16年,木板之间受潮腐烂,都需要更换。这次我们一定要把木材处理好,确保更耐用,希望能用上20年左右。"

查尔斯和他的团队每月给桥做一次检查;更换有汽车碾过的桥段下面的垫子,并检查人行道木板和沥青。他认为萨默塞特桥值得精心保护。

"这正是萨默塞特桥令人自豪的关键所在,"他说。

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