没有汽车 广播早就死了

全世界的电台主持人都应该感谢一样东西让他们不丢饭碗,尤其是在如今这个充满无尽娱乐选择的时代。他们该要感谢的并不是听众,而是听众的车。

娱乐媒体总是光速兴衰交替。录像机(VCR)、光盘(CD)、随身听……都经历了这一过程。但是有一个媒体却比其他的都要长寿,甚至直至今日风光犹在。这一媒体就是广播。它的兴盛多亏了汽车。

因为汽车,人类才得以和广播建立起长达80余年的关系。为什么呢?生活中没有比驾驶更加费神的事情了。听广播的时候,电台主持人已经准备好了音乐和新闻,这种无需驾驶人动手的模式使得司机可以集中注意力于手头的工作,并将目光锁定在前方的道路上。尽管卫星和电子广播威胁到了地面电台的发展——自动驾驶的车辆也威胁到了各类广播的未来——但时间已经证明,这种媒体具有令人难以置信的生命力,虽然它的生存传奇并不是一个简短的故事。

看,车子就像实验室里的有盖培养皿,发展出各种最新的娱乐科技潮流。八音轨、磁带、光碟机等多年间曾出现在全世界的汽车仪表盘上的新潮科技都是昙花一现过眼云烟,只有广播牢牢站稳了脚跟。即使电视取代了广播成为家庭娱乐消遣,多任务环境下对娱乐固有的需求却使得广播在汽车内得到永生。

根据美国皮尤研究中心去年发布的报告,2010年以来,听在线广播(如潘多拉、爱心广播或者谷歌音乐)的美国公民数量翻了一番。其中将近四分之三的听众都是通过智能手机进行收听的。这个群体内,在车上听在线广播的人数实质有极大增长:现在有35%的智能手机成年用户在车内收听在线广播,2013年只有21%,而2010年仅有6%。

有一件事情很清楚:广播模式至今仍很流行。

为什么呢?因为这一媒体能够很快适应瞬息多变的科技形势。无论是调幅电台(AM)、调频电台(FM)还是今天的卫星电台(XM);不管是通过输电塔还是卫星信号,广播一直在变,以持续留在车主耳中。

汽车和广播的浪漫情缘似乎在人意料之外,毕竟在三十年代,美国的一些州还曾试图立法禁止使用车载广播——人们担心广播会使驾驶者分心,或音乐会让他们犯困。不过车载电台最终作为将娱乐和交通结合起来的一种持续有利的协同效应而得到了人们的认可。

快进到今天,很有意思的是,消费者们仍然需要广播——甚至不一定是那种在线或卫星广播。他们想听老旧的调频电台,那可是一个可以追溯到二十世纪三十年代的技术。事实上,皮尤中心在2014年发布的报告表明美国12岁以上的公民中,有91%都在接受调查前一周内听过调幅或调频电台。

但是调频电台可能时日无多了。并不是所有人都希望备受喜爱的恐龙时代科技可以长存。英国文化部长艾德·瓦兹伊(Ed Vaizey)表示英国达到了一个调频电台的“临界点”:政府打算在2017年前的两年之内将地方数字传输系统的数量增加一倍,包括载有数字装备的汽车。

即使调频电台灭绝了,广播仍然会依托网络继续发展。随着云技术将我们生活中的所有东西连成一个网,从我们的手机到我们的汽车,不管调频电台如何变化,人们仍可以很轻松地收听广播。广播将会一如既往地继续演化。

广播最新的形态是卫星广播,如天狼星XM卫星广播。这家采用了人们熟悉的DJ模式的公司表示,如今美国75%的新车在出厂时就安装了天狼星卫星广播系统。这家公司的目标是在2025年之前使这一数量翻番,达到大约1.85亿辆。

“我在2004年加入这家公司的时候,公司的订阅收听客户仅有60万人,”天狼星XM卫星广播公司企业通讯高级副总裁帕特里克·雷利(Patrick Reilly)说道。“如今虽然数据流竞争对手不断增加,互联网汽车也降临于世,但我们却拥有超过3千万的订阅收听客户。”

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每一次更新换代,广播都将新事物(最新科技)和两个不受时间限制的东西结合起来:一是人们喜欢娱乐,二是人们需要开车。这就是广播仍能在音乐传流服务“Spotify”和潘多拉的时代备受欢迎的原因。不过你也可以期待自己下一辆车能够事先具备这些服务中的一个。

“我最近和一些汽车行业的资深经理人有过沟通,他们正在认真研究(比如)新车购买时提供“Spotify”统一费用的可能性,”美国计算机科学公司全球生产工业首席技术官兼主管克里斯·方曼(Chris Fangmann)说。

但天狼星XM卫星广播公司、“Spotify”和其他网络音乐广播运营商在未来几年间可能会面临一个强劲的对手:自动驾驶汽车。

如果无需睁大眼睛看停止标识、高速出口,乃至不需要保持双手放在方向盘上,广播整体的竞争优势就消失殆尽了。

“基本上后座和乘客席的所有活动都将能在驾驶座实现,”方曼说,“所以没错,这会影响到消费者对广播的需求。”

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Image caption 许多汽车生产商和技术公司都在研发自动驾驶车(图片来源:Getty Images)

自动驾驶汽车即将出现。很快就会出现。几乎世界上所有主要的汽车生产商和技术公司都在争着实现让机器操纵的汽车在道路上行驶,包括技术巨头谷歌、优步、百度和三星,以及标志性的汽车公司丰田、日产、梅赛德斯奔驰、特斯拉、宝马和沃尔沃等等。他们的日程计划都大致相同:他们想在未来四年间制造出自动驾驶汽车,或许更快。

此外,连接互联网的汽车也是广播的一个潜在威胁。越来越多的汽车制造商和技术公司都在合作将云技术运用到汽车,并把物联网引入驾驶座。很快人们就可以把智能手机或者平板电脑和汽车连接起来,无需动一根手指,仅用一个简单的声音指令便可让设备开始从网上导出内容,有声书和iTunes里的音轨都可以。

但是产业分析家认为要想彻底抛弃广播还需要更多变化。不管怎样,总体而言许多人还在收听广播,车内车外都是如此。

“我认为‘广播’仍会是车内娱乐的最主要形式,”方曼预测道。“但是广播本身将会继续变化。它将提供更多新服务,当然也会继续成为采纳那些我们尚不了解的新技术的先锋。”

只要人们能够继续享受驾驶这种简单的乐趣,他们就也可以继续享受其他的简单乐趣。比如在开车回家的路上收听本周排名前40的热门单曲。

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