无人驾驶出租车能信任人类乘客吗?

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谈到自动驾驶汽车,信任绝对是一件要紧的事情。不过,大家就这方面的探讨几乎是呈一边倒的趋势: 人类可以信任无人驾驶的车辆吗?

但是,随着优步(Uber)携手沃尔沃将在美国匹兹堡提供无人驾驶叫车服务,以及新创公司NuTonomy的无人自驾计程车在新加坡纬壹科技城(One-North)商业区投入运营,另外一个问题出现了: 无人驾驶汽车可以信任人类乘客吗?

正如任何出租车司机都可以轻松证明的那样,这份工作可不仅仅是驾驶车辆那么简单。 司机可能需要采用模糊逻辑来“翻译”含糊的或者语法错误的目的地请求;如果和乘客之间存在着不可逾越的语言鸿沟,甚至还需要靠画图来猜测目的地。

就算具备自然语言处理和实时翻译这样的先进技术支持,车上的乘客界面又如何协助乘客呢?比如,当乘客并不了解在纽约市有两个彼此相距六英里的“65街和百老汇”的交汇路口时,应该怎么办呢? 当电影中的男主气喘吁吁地飞身跃入出租车,指着屏幕大喊一声“跟着前面那辆车!”,我们这些未来的出租车又会如何反应呢?

除了驾车,人类司机也提供非常明确的人性化服务:比如当乘客把装满现金的塑胶袋落在后排座椅时会采取适当的反应;或者仅仅是帮酒醉的乘客关上后车门等。

如果乘客吐了,或者更悲催的情况,吐在后排座椅上了,无人驾驶汽车又会如何反应呢? 需求是显而易见的,但解决方案却需要动动脑子。 现阶段,NuTonomy总是回避细节。 正如其在一份声明中所说: “我们正在努力实现确保乘客在整个旅途的舒适度、安全性以及便捷性的附加系统。”

该公司计划2018年在新加坡上线无人驾驶出租车业务。

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Image caption NuTonomy的自动驾驶汽车

出租车司机的存在也劝阻了乘客的各种非法行为,包括蓄意破坏、吸毒,当然,也包括与性有关的自我表达。 NuTonomy称,其无人驾驶出租车在新加坡的测试期间,将随车安排一名工程师“观察系统表现并在必要时进行控制干预,以确保乘客的舒适度和安全性。” 不过最终上线后,将只有车和乘客而已。 车辆已经准备好承担责任了吗?

“这些问题都不需要特别高科技的解决方案。”美国范德堡大学的电子工程与电脑科学教授理查德·艾兰·皮特斯(Richard Alan Peters)博士如是说。

皮特斯是人工智能软件公司Universal Robotics的首席技术官,他建议无人驾驶出租车可以采用类似自动闭门器和驾驶员舱传感器的功能来确保乘客系了安全带或是提醒在车内吸烟的乘客。

而一些过去由人类司机承担的任务,比如发现一件遗落的行李或一滩呕吐物,就落在了顾客的身上。“发现问题后,乘客可以提醒车辆。”皮特斯称。 所以,问题也许不是车辆是否已经准备好承担责任,而是乘客是否已经准备好承担责任。

在新加坡的商业区测试中,NuTonomy采取了一个无比审慎的方式把更困难的问题推迟解决。 与其说这个方案是设计用于无人驾驶出租车业务模式,其实更像是针对自动驾驶汽车软件的一次压力测试。

目前看来,NuTonomy的自动驾驶汽车仅提供2.6平方英里范围内的免费叫车服务,且只在设定的上下客点停留。 另外,在这样一个随地吐痰就要罚款1100新元的城市国家,乘客还是不太可能公然做出不当行为的。 不过,为审慎起见,NuTonomy的测试活动仅限受邀乘客参与。

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Image caption 优步和沃尔沃的无人驾驶车XC90

对于优步在匹兹堡的测试,叫车服务是和沃尔沃合作,成立了一个改装XC90 SUV车队。 从五月起,优步和沃尔沃就在匹兹堡街头测试车辆。到年底,这家由中国所有的瑞典汽车制造商将为优步提供100辆安装了传感器的XC90车辆。

优步的一名发言人告诉BBC:“顾客还是以正常的方式通过优步的应用程序叫车,然后会被随机安排一辆无人驾驶车。 目前叫车服务是不收费的。而与之相比,普通的打车服务在当地价格为每公里1.3美元(0.98英镑)。”有没有什么隐情?有之。 自动驾驶的XC90车限速每小时25英里。而且和NuTonomy的测试车辆一样,优步的样车也会安排一名煞风景的工程师坐在前排盯梢。

一旦车辆上路,满足各式人群的需求以及监督人们的行为就不仅仅是无人驾驶出租车所面临的问题了。 自动驾驶调查员,包括谷歌无人驾驶汽车的幕后团队,已经构想出采用超越短期发展的技术(比如安排发音清楚、手持智能手机的专家做幕后协调),进入更棘手的领域,比如将一名年迈的乘客送去就诊、帮助视力障碍的成年人跑腿、或是送小孩子上学等。

保守来讲,什么时候无人驾驶车辆技术能够监控管理好典型的九岁学龄儿童了,这项技术就可以称之为成熟了。 不过正如所有四年级教师都心照不宣的,那是需要强大处理能力才能实现的。

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