劳燕分飞 两地分居伴侣如何跳探戈?

当帕米拉·胡利亚诺(Pamela Juliano)与结婚31年的丈夫制定计划的时候,他们必须照顾到各自的日程安排,这和其他双职工家庭没什么两样。不同之处是,他们要决定周末究竟去谁家过。

“我们各自生活在相隔125英里的两个地方,” 52岁的胡利亚诺说。她现住美国犹他州,是一名政府事务和小企业咨询顾问。“我们平时不在同一个地方工作,所以需要规划如何一起度过我们的闲暇时间。”

自从胡利亚诺因工作调动以来(她之前是国会工作人员),他们夫妻两地分居已长达四年。当时,她被调到盐湖城(Salt Lake City),而她的丈夫乔(Joe)则因为工作而必须留在犹他州的帮手市(Helper)。“不管是从经济方面考虑,还是从职业发展考虑,这个决定对我们来说都是正确的,”她说,“但我们又是生活伴侣,离开了彼此,我们都无法单独生活。”

社会学家已正式为这些不居住在一起的夫妻取名为“分居伴侣”(Living Apart Together)。根据“夫妻”的不同定义,“分居伴侣”的数量可能比你想象的要多很多。

“在英国,超过五分之一的单身人口实际上都拥有伴侣,但都不和伴侣居住在一起,” 伦敦大学伯贝克学院(Birkbeck, University of London)社会学教授萨沙·罗斯内尔(Sasha Roseneil)说。她对这个特殊群体进行了研究。“该群体人数约为500万,约占成人人口的9%。”

约三分之一的人喜欢分居的原因是他们希望保留现在的住处,或想优先处理其他责任。约10%处于“分居伴侣”关系的人是因为他们的伴侣在别处工作或学习。

“对少数以事业为重的男性和女性来说,两地分居的关系是不可避免的,对于一些身处行业很难在同一个城市里都找到工作的夫妻来说,尤其是如此。”罗斯内尔说道。

根据澳大利亚家庭研究所(Australian Institute of Family Studies)的一项研究,澳大利亚7%到9%的成人与伴侣分居。根据美国人口普查局(US Census Bureau)数据,美国360万已婚者不与伴侣住在一起。 根据加拿大统计局(Statistics Canada)数据,加拿大7%的成人拥有稳定的伴侣,但是不住在一起。

“对很多人来说,这种相处方式帮助人们灵活应对现代生活的需要,在亲密和独立之间找到平衡,” 英国 NatCen Social Research研究机构的研究主任米兰达·菲利普斯(Miranda Phillips)说。如果你发现自己将跨入这种关系,你应做好以下准备:

前提条件:你必须独立,信任对方,有良好的沟通技能,有旅行预算,以及独立生活所需的良好心理素质。“如果你每天都需要伴侣的陪伴,那么分居对你来说并不适合。” 美国“聪明约会学院”(Smart Dating Academy)的创始人、首席执行官贝拉·甘地(Bela Gandhi)说道。

准备时间:提前讨论见面的问题(谁去见谁?多久见一次?)以及两处住所的费用问题。如果你需要提前处理关系问题或其他问题,就分配相应的时间。

“对你们婚姻关系中的强项保持诚实和现实,”胡利亚诺说。“以我为例,我们的沟通还有待提高。因为我们知道在这点上还需要提高,所以我们曾花费数月致力于改善彼此间的沟通。”

现在需要做的坦诚交谈。确保充分沟通,确保你明白自己的立场。“你对两人关系状态的立场要十分清楚和明确,”甘地说道。“如果你们的关系是排他的,那你应该说:‘这是我的男朋友’,这意味着你们不会和别人发展关系,或者你们在分开的时候对各自的约会行为有明确的约定。”

商定沟通计划。各人希望的联系方式未必相同。你可能想要每个小时都发几条短信,而你的另一半可能希望每天和你煲电话粥聊一聊当天发生的事情。“不论你需要的是什么,你应坦率地告知你的伴侣,如果你们的需求不同,或许你们可以各让一步,达成共识,”甘地说道。

定期见面。“定期联系对两地分居者维持亲密关系很重要,不论是面对面,还是通过其他方式,比如电话或电子邮件”菲利普斯说道。直接见面有助于维系两人的关系,但是现代科技也让每天见面成为可能。比如用FaceTime、Skype以及手机应用软件WhatsApp等进行视频聊天。

分担成本。“最大的负担是交通成本,双方都应理解这一点并有所分担。”甘地说道。如果两人收入悬殊,这可能会成为一个问题,所以在一开始就要设定好预期。“在两个人的关系中,谁都不希望感到被对方利用或处于弱势地位。”甘地说道。

控制好预算。在两处居住意味着有两本账单,这就让预算变得更为复杂。“结婚后不谈家庭财务问题迟早会出问题。”儒利亚诺说道,“我们通过电话和短信来解决生活成本的问题,所以,当我们见面时就可以把注意力放在对方身上。我们没有时间为鸡毛蒜皮的事争吵。”

请专人帮助处理税务。已婚而跟配偶不住在同一个地点可能会影响你的税务,特别是当不同的地方税率和税收要求不同时。“这会让退税变得更加复杂,”美国俄勒冈州的一位理财规划顾问格蕾琴·施坦吉尔(Gretchen Stangier)说道。如果你在多个州或多个国家缴税,你需要聘请一位专业人士,确保你没有出错。

确保退休有保障。两地分居的一个问题是开销更大 — 多一份租金或月供,多一套家具和厨房用具,还有交通费用。“常见的一个情况是,为退休准备的积蓄会减少,”施坦吉尔说。计算一下这些费用,看看你的退休计划是否会受到影响。

了解法律方面的影响。对已婚者来说,你们的法律权利和任何其他已婚者一样,不论你们是否住在一起。但是如果你们尚未结婚,你们的法律身份 — 以及权益和保障 — 取决于所在地的法律,而很多地方并不会赋予分居者相应的权利。

《社会福利与家庭法律杂志》(Journal of Social Welfare & Family Law)一篇关于“两地分居”夫妻法律权益的文章指出:“根据一些地区的法律,同居与婚姻的法律地位相同。”同居伴侣可以登记为生活配偶,这会带来很多财务上的权益。请确保自己了解分居两地可能要放弃哪些权益。

将来需要做的:必须能看到结局。对大多数人来说,这种关系都无法长期维持。“十年异地分居确实太难了,”甘地说。如果你对于无限期与另一半分居两地的状况很满意,那可能就需要扪心自问,这样的关系是否合适。胡利亚诺的丈夫将在五、六年后退休。他们夫妇正在等待,到那时候就可以结束分居生活了。

“到那时,我们一定要花更多的时间在一起,”胡利亚诺说,“但目前,我们还需要继续讨论主要住在哪里的问题。”

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(责编:郱书)

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