夏季对董事会为什么重要?

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Image caption 夏季是休假的季节。

时值夏日,似乎人人都在外出享受假日时光。那么,夏令时节,董事会成员们都在做些什么?他们是否能够完全置身事外?在夏天,董事们的很多职责依然和平日里一样——就如在看似平静的池塘水面之下,依然暗流涌动。

每家公司或机构的董事会每年召开会议的次数各不相同。一些公司每月都开董事会,夏季也不例外。其他一些公司的董事会除了夏季之外,每月一次例会。还有一些公司的董事会每年只有六次甚至只有四次会议。

对于开会的频次,并没有明文的硬性规定,主要取决于公司自身。但全世界的董事会都有一个共同点:那就是他们会尽量提前一年做好下一年的会议安排。这样做能让董事们成员们更容易安排日程,从而保证行程繁忙的董事能够如期参加董事会会议。

因为我们事先知道日程,因此一般来说就可以做到不缺席会议。对很多上市公司来说,董事会会议的出勤情况需要在公司年报中披露。如果缺席会议过多,那么大家对这个董事会成员的印象就会变的糟糕,而这可能意味着这个董事会成员在任期结束时将得不到连任。

我担任董事的一家公司每月都会召开例会,我刚刚参加了他们8月的会议。像其他董事会成员一样,我根据这次会议的时间计划我的夏季旅行,所以我利用会议前和会议后的时间分别休了一次短假。

不过,在南北半球“夏季”对应的时间是不同的。但无论公司位于何处,它们往往都会在夏季放慢步伐,利用这段时间重新梳理公司的优先事项。

董事会成员也在夏季讨论公司大事吗?

公司可能在任何时间召开临时股东大会。对于能够赶到现场的董事会成员,则会亲临会场,赶不到的,则要通过电话或视频会议参与大会。

有一次我在一座岛上,因为要参加一个非常重要并且不能耽误的管理问题的讨论,为了让手机收到信号,我只能走到岛的一头,参加电话会议,为此在雨中伫立了好几个小时。如果某项决定非常重要,必须经过董事会讨论和批准,那你就必须不惜代价参与。

比如,上个月我在阿尔卑斯山很高的一处地方徒步旅行,但有一天为了处理董事会的一些事务,我在电话上花了6小时!

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Image caption (图片来源:Lucy Marcus)

在这个例子中,由于事件本身并没有需要我本人必须到场,所以我可以完全通过电话参与,但如果事情紧要或必须我本人在场,我就会乘缆车下山,跳上前往机场的列车,飞抵目的地赶到会议现场。

夏季度假时突然要搭乘计划外的航班花掉一天时间赶去开会——这样的情况我在过去遇到过好几次。作为董事会成员,这是我们工作的一部分,也是我们承诺要履行的义务,我的家人理解这一点。

虽然对许多企业来说夏季是一个较为平静的时节,但世界各地各种事件仍在不停上演。 希腊经济危机,加拿大提前选举、法国加莱移民危机——这些事件和其他外部因素都会影响公司的经营。

不仅如此,内部因素也会影响公司的业务,比如并购、继任计划的突然变化或业务重组等。如果需要董事会采取行动或批复,我们就需要有时间聆听汇报,并做出决策。

有些决策相当简单,董事会成员通过电子邮件就能进行批复,但还有一些决策在做出之前可能还需要进一步的讨论和行动。

即便是那些尽量避免在夏季月份安排董事会会议的公司,董事会成员也依然需要随时待命。例如,上市公司的董事会成员必须对公司发布季度财务报告进行批复。

查漏补缺

对于董事会成员个人来说,夏季是对最新公司信息查漏补缺的好时节。

我有一整个文件夹的剪报(以前是纸质的,如今是电子版的),是我收集的在一年中无暇阅读的资料,包括分析师报告、期刊文章和我认为有用的信息,我专门保存下来,为的是等到有安静闲暇时间再进行阅读。

并不是人人都喜欢在沙滩上阅读,但我觉得这样很有意思,也很有用,并且我可以真正阅读这些资料,反复咀嚼,而不是在忙碌的时节囫囵吞枣地过一遍。

此外,夏季时分,作为美好而恬静的时光,我们可以与其他董事会成员共进午餐或小酌几杯,对各自的信息查漏补缺。一年到头我们都忙碌不停,就算参加董事会会议也是来去匆忙。

对于住在同一城市或前往同一个地方度假的董事会成员来说,一次看似稀松平常的聊天可以斩获良多。

公司在夏季里可以悄无声息地达成很多事情,而无论好坏,结果往往会在秋季体现出来。2008年9月,雷曼兄弟宣布破产保护,2013年9月,柯达在经历了一年多的重组和资产出售后从破产边缘走出。可以肯定,在那些夏天,两家公司的董事会一定在忙于做出各种各样的决定。

夏季是自我充电、重新评估和为秋季做足准备的好时光。短暂的假期结束后,我带着新的想法回到董事会的会议室——此时的我思路清晰,斗志昂扬。

我发现,当其他董事会成员和公司高管在9月回来工作时,他们也和我一样振奋且充满斗志。似乎因为整个夏季都在缓慢的节奏中度过,我们常常发现,在最后一个季度到来之时,我们大家都很生机勃勃,精力充沛。

留意公司的新闻稿和重大公告——你就会知道它们源自何处。

露西·马库斯(Lucy Marcus)是一位屡获殊荣的作者,她在多个机构担任董事会主席和非执行董事,同时还担任马库斯创业咨询公司(Marcus Venture Consulting)的CEO。

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(责编:郱书)

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