当工作压力达到顶点时应该怎么办?

波多黎各,蒙特克里斯托杯大会暨高尔夫锦标赛(Montecristo Cup Conference + Golf Tournament)的宴会再过几分钟就要开始了,550名宾客,5道菜的菜单。这时,厨师长米格尔·加西亚(Miguel Garcia)突然发现洋蓟汤有问题。

他手下的一名初级厨师在汤里错用了婆罗参,这意味着一大锅汤都得重做,从头开始。以当时的状况来看,想要按时准备好菜品绝非易事。加西亚必须迅速采取行动。但他首先需要处理那个犯错的初级厨师。

“我刚刚入行时,就见过主厨把盘子扔在地上,一边大吼大叫,一边当场炒人鱿鱼,”加西亚说。他如今已经成为阿鲁巴岛万豪度假酒店的行政主厨,负责有136名员工的厨房。“但你会明白,如果能保持耐心,并为员工提供帮助,你就能得到更多收获。”

加西亚和那位初级厨师一起剥洋蓟。他从糕点组调过来两名厨师帮忙,还把调味师也叫过来做培根。最终,50加仑洋蓟汤准时完成,在沙拉吃完后端上了餐桌,保证了这次节奏紧凑的高规格宴会顺利进行。

加西亚对手下员工展现出的耐心是一名优秀的管理者应该掌握的技能。然而,在面对巨大的压力时,却很少有人能够真正做到镇定自若、三思而行。

对抗本能

彼得·布雷格曼(Peter Gregman)是来自纽约的一名顾问,他专门为企业首席执行官及其管理团队提供咨询。在他看来,保持耐心与人类的本能相悖。当我们面临压力时,大脑里有一个名叫杏仁体的部位作出“战斗还是逃跑”的反应,这意味着人本能地会产生冲动反应。但管理者恰恰不应屈服于这种本能反应。

“大部分管理决策的制定都必须经过深思熟虑,而不应仓促草率,”布雷格曼说。他曾经专门写过一本书,介绍了如何通过短暂的停顿和深呼吸来改变非建设性行为。

很多管理者认为应当迅速对事态作出反应,随时都有解决方案。然而,这却可能令员工对管理者形成依赖,让他们以为只有上报管理者才能解决问题。

相反,布雷格曼认为,一个好老板应该告诉自己的手下如何自主决策。这便可以鼓励他们想出更有创造力的方案,通过向员工充分授权,让他们主动去自行解决问题。

要做到这一点绝非易事。这意味着,当员工向你提出问题时,尽管你的脑子里已经有了答案,但可能仍然需要让他们自己来解决。不过,与直接从老板那里得到答案相比,如果员工能自己解决问题,反而可以学到更多东西。

“想要抓住这样的机会教导员工,就必须要极大的自制力,”布雷格曼说。“最基本的是,我们应该有耐心做一个深呼吸,然后慢慢地说:‘眼前的问题最好的结果是什么?’”

创业困境

2007年创办Zendesk时,迈克尔·斯瓦尼(Mikkel Svane)和他的创业伙伴学会了如何保持耐心。这是一家销售云端客服软件的公司,他们最初在丹麦哥本哈根自家厨房里工作,5万美元的启动资金完全来自自己的储蓄。正当他们手里的钱快要用完时,一位天使投资人抛出了橄榄枝,愿意向他们提供50万美元种子投资。

斯瓦尼和他的创业伙伴最初认为,这笔投资可以帮助他们尽快将软件推向市场。但随着对这位投资者了解越多,他们心中的疑问也越来越多。“他只是希望借助这笔交易为自己谋利,”身为Zendesk首席执行官的斯瓦尼说,“你知道,接受这笔钱会令人心痛,但拒绝同样令人心痛。”

最终,斯瓦尼说服了自己的创业伙伴,拒绝了那笔投资。他们又艰苦奋斗了6个月之后,又从朋友和家人那里筹到更多运营资金,公司得以保持经营,直到他们从美国加州找到了更合适的投资者,并将公司搬到了旧金山。去年,这家已经上市的企业实现营收1.27亿美元,在全球150个国家或地区拥有5.7万用户。

“创业必须有耐心,因为创业是一场马拉松。”斯瓦尼说,“你必须不断向前推进,同时也必须保持足够的耐心来制定优秀的决策。”

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Image caption 加西亚:“正是那件事情让我明白了烹饪需要耐心”。(图片由作者Eric Barton提供)

这也正是加西亚多年前吸取的教训。加西亚进入厨师行业比较晚,他之前曾经在自己的祖国多米尼加共和国尝试上法学院。从厨艺学校毕业后,他在一家酒店餐馆找到了工作,上班第一天刚好是平安夜。

他的第一个任务就是把25箱洋蓟剥皮并准备好下锅 — 没错,就是几年后导致他手下员工犯错的那种蔬菜。当时主厨只向加西亚演示了一遍就走了,留下他一个人独自完成工作。

“这简直就是一种折磨,”加西亚说,“正是那件事情让我明白了烹饪需要耐心。如果你剥洋蓟的速度过快,就会划破手,要取出里面的芯也容易,必须始终保持耐心。”

所以,当自己的助手在那次重要的宴会开始前搞砸了洋蓟汤时,加西亚知道只有保持耐心才能帮助他顺利渡过难关。“如果你对他大加斥责,冲他大吼大叫:‘你为什么会搞成这样?’对你能有什么好处呢?”加西亚说,“这只不过是在浪费时间。相反,此时此刻,你真正应该做的是把问题解决了。”

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(责编:郱书)

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