能不能别眼红同事的收入?

作为一名自由撰稿记者,我会花很多时间思考我的收入。我是否应该延长工作时间,或是提高收费标准,这样每年的收入都能有所提高?我是否满意自己现在的收入?我现在的收入和曾经有固定工作时的收入相比没有很大变化,我只是一直在和同行做比较。

学会对自己的收入感到满意是一场无休止的斗争。研究表明,一旦收入达到某个数字,大多数人都会感到满足,因为这意味着基本需求可以得到满足了(根据美国普林斯顿大学2010年的一项研究,这个数字是75000美元)。但我希望了解的是为什么一些人十分满足——或非常不满足——自己的收入,无论是高于还是低于这个神奇的数字。

那么过度关注收入的人是否会感到满足?结果发现,虽然答案很复杂,但仍然是可能的。

我们过度关注收入的一部分原因是生理原因,位于以色列海尔兹利亚(Herzliya)的交叉学科中心(Interdisciplinary Center)的心理学课程讲师本-沙尔·塔尔(Ben-Shahar Tal)说。即便我们并不需要更多的收入来支付额外的开支,我们仍然本能地想要挣更多的钱。

“在过去的几千年中,人类的天性其实并没有太大的改变,囤积依然是人的天性。”塔尔说,“我们需要拥有更多的东西,这样我们在未来就更有可能生存下去。”

不要比较

对收入不满的一个重要因素是你认为同行一直挣的比你多,美国的积极心理学应用研究所(Institute for Applied Positive Research)创始人米歇尔·吉伦(Michelle Gielan)说。那些认为自己和同行收入差不多的人往往比常常觉得自己收入较低的人更快乐,她说。“人们非常喜欢比较,” 吉伦说。“如果他们觉得自己比同事挣得少——他们就可能感到不快。”

为了帮助人们改善因收入产生的不良情绪,位于美国明尼阿波利斯(Minneapolis)的明尼苏达大学(University of Minnesota)卡尔森管理学院(Carlson School of Management)的市场营销学教授凯瑟琳·沃斯(Kathleen Vohs)建议,人们应该把金钱当做工具,而非衡量自己和同事的标杆。

“比较收入非常容易,因为金钱是可以量化的。”她说,“但是生活的其他方面并不那么容易量化。”

对那些切实希望改善这种情绪的人来说(不只是找件事抱怨),关键是“把注意力转移到你所拥有的东西上”,而不是关注你没有的东西,塔尔说。

方法很简单。捐款,对你所拥有的东西表示感激或心存感激,这都可以帮你带来挣钱之外的满足感,他说。此外,把可以自由支配的收入花在体验而非物品上,这可以提高目前的收入给你带来的满足感。

提高透明度

在你所从事的行业建立紧密的人际关系网,能够让你跟同行就收入的问题开展更公开透明的讨论,这也能帮助你感到更加满足,吉伦补充说。不过,通常来说,这种方法奏效的前提是你和同行得收入旗鼓相当。

在公司的层面上,一些由经理主导的对话能够减少对工资的不满。Payscale是一家专注于薪酬的数据和软件公司,Payscale的研究显示告诉员工公司是如何以及为何决定他们的薪酬,这能够改善员工对工资的满意度,同时提升企业文化。

“让收入相关的对话更加透明对工作的满意度有至关重要的作用,”Payscale公司在美国西雅图的营销副总裁蒂莫西·洛(Timothy Low)说。

如果没有这种透明度,员工很容易陷入对自己和他人收入的错误认识中,洛说。“对报酬的看法比实际获得的报酬更重要,”他说,“如果你认为自己的收入偏低,虽然实际上你的收入偏高,你仍然不会感到满足。”

寻求平衡

对收入的满意度还与你生活的其他方面密切相关,比如陪伴家人的时间,或培养业余爱好的时间,吉伦说道。一方面能投入工作,另一方面又有生活质量的人常常较不关注收入数字,她说。

大多数研究表明只有很少一部分幸福感来自收入,大部分幸福感取决于人的遗传基因和世界观,她说。“工资条并不代表生活的全部,生活的意义潜藏在更深刻的地方。”吉伦说。

不过,追求更高的收入也有正面的作用。感到收入偏低可能会促使人们调整自己的职业,或在目前的职位上力求做的更好,以获得相应回报。根据沃斯的研究,时刻提醒自己的收入还能激励自己提高工作质量。

“仅仅想到金钱,就能促使人更加努力工作,提高工作质量。”她说。

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(责编:友义)

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