发展绿色能源 你有办法脱离电网吗?

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再过几个月,伯大尼·史怀彻(Bethany Schweitzer)和她的丈夫将有望通过安装在屋顶上的太阳能电池基本满足自家的用电需求。怀着过一种生态友好型生活的愿望,他们计算了相关费用,并向房屋所有者协会申请安装太阳能电池事宜,目前申请正在批准流程中。

“初期费用是我们最大的担忧,但是税收优惠和低息贷款让我们看到了这件事的可行性,”36岁的史怀彻说道,她现在居住在美国俄亥俄州的哥伦布市(Columbus)。

哥伦布市不允许居民完全脱离电网,但太阳能供电意味着史怀彻一家只需在冬季太阳能吃紧时购买少量的电力。“我非常兴奋,因为我们的家会变得更加绿色 ,而且一旦还清贷款,我们的用电支出也会降低,”史怀彻说道。他们预期这一转变每年将为他们节省2000美元。

根据美国太阳能行业协会(Solar Energy Industries Association)的统计,美国2014年太阳能产业增长34%,家庭和企业的太阳能安装量已达到195,000个。

根据英国能源与气候变化部(Department of Energy and Climate Change)的统计,英国2014年太阳能产业几乎翻了一番。而澳大利亚的清洁能源监管局(Clean Energy Regulator)称,房顶装有太阳能供电系统的家庭已超过100万个。

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“甚至在城区,你也会开始发现很多家庭虽然没有彻底改装住所,却在屋顶上安装了太阳能电池,”美国OffGridSurvival.com网站的创始人罗伯特·理查德森(Robert Richardson)说,“它变的越来越流行。”

不过如果你觉得这就可以和电力公司说再见了,那你还应了解以下情况。

需要具备的条件:脱离电网的生活意味着你需要有节能意识,并愿意为此改变自己的生活方式。“如果你是一个电子技术产品爱好者,那么你就很难完全脱离电网,”理查德森说。原因是虽然很多其他的产品已经可以做到绿色节能,但对一个全部依赖太阳能的家庭来说,电子产品会消耗大量的电力。“电子产品在制造过程中并没有生态保护的意识。” 理查德森说。

你需要多长时间来准备:安装太阳能供电系统可能只需要几周或几个月,但计划这件事需要更长的时间。“设计一个脱离电网的供电系统归结起来就是三件事,”美国科罗拉多州生态学院(Ecotech Institute)太阳能技术专业副教授丹·芬克(Dan Fink)说,“一是你每天需要多少电力,二是你要利用哪种资源,太阳能、风能还是水力,三是无电期到来时,你愿意在多大程度上为此改变你的生活方式?”

太阳能是到目前为止最普遍的住宅可再生能源来源。风能也是其中之一,但是专家建议,只有你居住的土地面积超过1英亩,或者生活在农村地区,你才应考虑风能。另外,不要忘记,一架小型风力发电机的平均高度是80英尺(24.4米),相当于电话杆高度的两倍。对住宅来说,垂直轴风力发电机更合适,但是发电量较少,通常只作为补充电力来源。水力发电只有在你的住所附近有瀑布或河流时才有可行性。

想试试太阳能吗?不妨先小范围测试。“比如,给一个房间断电,然后依靠一块太阳能电池和一枚电池,” How to Live Off Grid(《如何脱离电网生活》)的作者、off-grid.net网站编辑、英国人尼克·罗森(Nick Rosen)说,“或试试一周断电一天。”

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立即行动:计算你的用电量。首先了解你每天、每周、每月的用电量,然后再投资新的电力系统。“你可以在硬件商店买到便宜的电度表,比如Kill-a-Watt电度表”,芬克说。把它插上任何一台电器,它会计算一段时间内这台电器的用电量。还有一些工具可以安装在配电箱里,测量整个屋子的用电情况。

确保你买得起太阳能。“太阳能电池的初装成本高达38000美元,其中14000美元是太阳能电池本身的费用,20000美元是专业人员的安装费,4000美元是备用发电机的费用,”洛杉矶生态友好型房地产开发公司 Prime Five Homes的首席执行官迈耶·达安(Mayer Dahan)说。

不过,要注意税收抵免和其他激励措施有可能大幅降低初装成本。在美国和英国,有时你可以免交预付款就拿到太阳能电池,或者可以利用州政府的优惠鼓励政策。一些市政府会为此暂停收取房产税。电力公司也会愿意购买你多余的电量。

在英国,你可能有资格加入上网电价补贴(Feed-in Tariffs)计划,这样,你的电力供应商会为你所发的电付费,即使你使用了这些电。(不过英国即将开始一项改革,面对太阳能安装热潮,政府将削减补贴。)在澳大利亚,你可能有资格获得太阳能退税,或从政府获得补贴或拨款。

另外,美国能源部劳伦斯伯克利国家实验室(Lawrence Berkeley Laboratory)最近的一项研究发现,拥有太阳能电池(非租用)可以为你的住房增值15000美元。一些人估计,太阳能发电系统能在20年间为每户居民平均节约20000美元,这样的话,如果把住房增值也计入每年节省的能源费用,你就可以比预期更早收回成本。

考虑你所处的环境。你所在区域是否会发生持续数天的暴风雪?你的房顶是不是朝北?你的房子是不是有树荫遮挡?“如果树荫很大,太阳能电池就无法发挥最大效能,”达安说。如果你所在的地区每天只有3个小时的良好光照,那也值得三思。你可以部分依靠太阳能,但不能全部依靠它,或者你可以考虑其他发电方式,如果你可以选择风能或水力的话。

即使你愿意在用电时委曲求全,你的住房条件可能不够理想,或者所需的备用电池可能比较昂贵。“蓄电池每个月都要花钱,”芬克说,“电池的寿命是有限的,即使你不常使用它。没有阳光时需要使用电池,而大多数家庭为此每个月使用电池的费用是40至100美元。”

学会计划安排需要用电的事情。“脱离电网的生活需要学会‘用电规划’,即晴天电量充沛时,你可以做耗电量大的事情,比如大扫除和洗衣服,”芬克说,“这就可以减少对蓄电池的依赖。”

按照节能生活的要求调整你的住所。“我们开发的房屋安装了大块的窗户,以减少在晚上前开灯的必要,”洛杉矶生态友好型房地产开发公司 Prime Five Homes的达安说,“我们还安装了智能家居技术,这样购房者可以节省电费。”

之后需要做的事:寻找“吸电鬼”。这包括瞬间启动的家电或带有时钟、计时器的设备,或一直插着充电的手机。“这些一点一点积累起来会消耗很多电量,”美国伊利诺伊州Net Zero Analysis & Design公司的乔治·苏利文(George Sullivan)说。如果你把这些设备都插到电涌保护器(surge protector)上,你就可以在离开房间时把总插头拔掉,一下子让全部设备断电。

更聪明的做法:考虑不完全脱离电网。即便你的自发电可以自给自足,与电网保持连接可以充当你的备用电力。“对接入电网的人,我的建议是继续使用,”芬克说,“签下一家电力公司,安装好发配电设备后,你就可以买电,或者把电卖给电网。电网是全世界最先进、最可靠的蓄电池。”

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(责编:友义)

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