永远不会落入机器人之手的工作

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机器人会擦地、生产汽车、审核法律文件、办理酒店入住、给我们端上饮料,但是会不会有一天董事会会议室里坐着的不再是人类,而是机器人?会不会有一天,董事会成员过时了,而由机器人取代他们管理和运营公司?会不会有一天,董事会在讨论员工组成多元化时要讨论雇佣非人类的议题?

虽然这听起来有点不着边际,但是根据世界经济论坛全球议程理事会就电脑软件和社会的未来对800名管理人员所作的一项调查,45%受访者称他们预计2025年前会有人工智能机器人进入公司的董事会。

这件事不是第一次提出了。去年,一个投资集团宣布它已任命一台人工智能机器人进入其董事会的消息,在全球掀起轩然大波。公司称该机器人将能通过分析数据,帮助他们完成生物科技投资方面的决策。但是,因为数据分析并不是一个真正的董事会成员所做工作的全部,所以这种算法显然不会让该机器人真的能像其他具有投票权的董事会成员一样行使职责。

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那么,我们是否有必要在董事会里给机器人预留席位呢?基于多种原因,我属于不相信我们的工作会因此受到威胁,或至少不会被机器人取代的大多数人(55%)。

我认为,对董事会来说,数据的重要性正与日俱增。数据可以帮助我们作出各种决策。当我们在制定战略时,它为我们提供市场趋势的信息,包括人们在买什么、卖什么、说什么和做什么。

薪酬委员会可以利用数据研究分析公司员工和整个行业同行的薪酬情况,以及薪酬的总体变化趋势。审计委员会或任何需要进行金融分析的工作都可以利用数据来分析公司开源节流措施的具体效果。风险管理委员会可以利用数据分析与任何风险相关的各种因素,无论是金融风险、基础设施风险、战略风险还是法律风险等等。

事实上,我们基本上离不开数据,不论是哪种形式的数据。

但是,正是在如何利用数据来帮助作出决策这一点把人类与机器人区别开。我们会权衡信息,并根据公司、员工和竞争力的具体情况来作出决定。正是因为我们把数据与创造性、直觉思维、非线性思维结合起来,才让公司获得成功。

而且,如果所有人都使用差不多的数据,并通过自动计算作出决定,那么差异化就不复存在。而竞争优势在很大程度上来自人的奇思妙想和创造力。

我常说,董事会会议室是我去过的最有“人的色彩”的地方。每个人带着他自己的知识、感受、情绪和日程。虽然这会给对话带来个人色彩,有时候甚至还会降低效率,增加决策的难度,但是正因为有这种有益的冲突,我们才得到了更好的结果。

人非圣贤,孰能无过,董事会成员也不例外。比如,公司首席执行官的薪资可能太高了,这可能是因为他们的贪婪,或者是因为对这个职位实际价值的误判。

但是,换作机器人来参加董事会结果就会不一样吗?他们会分析其他公司首席执行官的薪资,并进行计算而得出结论,这和现在的做法别无二致。但是,机器人能变革薪资结构吗?它们能够强制实施一个恰当的薪资水平,或者在道义层面上判断薪资是否合适吗?我觉得这还是要靠人来完成,或者至少是由人来编写相关程序,通过计算得出结论。

由人组成的董事会会议室的另一个重要功能是辨识人的能力;不是靠书面信息,而是面对面时对人的判断。任何人都可能提出一个想法,并通过恰当的方式表达出来。但是任何投资者,特别是风险投资者,会告诉你定量分析对判断一个想法能否成功的作用是有限的。

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不论是成立一家创业公司,还是为公司开辟一个新方向,都需要安排合适的人去执行,才能把想法真正落实。判断一件事、一项战略的成败最终取决于有没有识人的能力。董事会必须决定让谁做首席执行官或某个管理职位,这在很大程度上取决于他们是不是值得信赖的领导者。而这些仅仅依靠数字是无法判断的。

董事会有时候也会犯错,这是因为董事会成员常常被要求对他们并不熟悉的事情作出决定。在这种情况下,我们需要依赖数据、分析和优秀的简报来帮助我们作出决定,但这些并不能取代良好的判断力。

另外,数据也并不一定是完全客观的,数据也并不总是正确的。最近的调查发现,数据的可靠性取决于调查问卷的提问和回答的可靠性。

把数据当成一种工具是很好的一件事,各种类型的人工智能机器人将来在董事会里也一定有它们的用武之地。但是,董事会的成功在于细节和判断。董事会会议室和生活的大多数方面一样,并不是非黑即白那么简单。我们必须依靠人的直觉和理解力,然后把它跟数据结合起来。

作为董事会成员,我们必须尽可能多地吸收信息并加以分析。虽然大数据在帮助董事会发挥作用方面大有可为,但我仍然觉得机器人进入董事会的那一天不会很快到来。

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(责编:郱书)

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