大众汽车危机背后的始作俑者

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Image caption 大众汽车(图片来源:Joe Raedle/Getty Images)

大众汽车身陷巨大危机。九月,世人惊悉拥有 78 年历史的汽车制造商在其柴油车中安装了一种软件,用以规避环保局的尾气排放测试。

这对大众汽车造成了不可估量的负面影响,诸多问题也接踵而至:全球范围内发起的庭审,欧洲及欧洲以外地区对涉及大众汽车的召回,危机引发的股价暴跌以及对企业信誉的重创等。自此次事件爆出后,似乎每天都有新的披露,大众汽车也因此不得不周旋于新的不同挑战。

当消息见诸报端时,大家也不免心生疑问:是谁挖出了“排放门”,什么时候发生的?每当企业发生危机或爆出丑闻后,都会有人提出此类疑问。但或许更深层次的问题是,怎样的管理架构或流程才会造成此类问题的发生,本可以采取怎样的措施避免这种局面?

企业的董事会和执行团队对此次事件负有不可推卸的责任。大众汽车董事会在此次危机扮演了什么样的角色呢?其他公司的董事会能吸取大众汽车的教训吗?

封闭的董事会

大众汽车拥有 20 人的大董事会。和德国大多数上市公司一样,董事会中不仅有工人代表,也有来自监事会的大股东代表。尽管大众汽车是一个跨国巨头,但其董事会却相当封闭。创始家族仍占大头,其中包括保时捷和皮耶希家族的五位成员。20 人董事会中有 17 位是德国人或奥地利人,没有做到集思广益。

对于一个拥有诸多企业管理标准、立足于激烈竞争市场的全球性公司来说,大众汽车似乎没有一个能够应付当下局面、迎接未来挑战的董事会。

请大家也好好审视一下自己所在的董事会和组织架构。是否真的做到了集思广益?是否有人敢于提出质疑?最重要的是,是否有人敢于挑战现状,通过对公司现状和未来规划的考虑而帮你做决策?如果没有,那么是时候做出改变了。

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Image caption (图片来源:Joe Raedle/Getty Images)

董事会所需要的人,可能不是那种总让人想约出去吃饭的俊男美女,但一定是那种可以提出质疑、专业水平能让公司在短期和长期内发展更好的人。

起内讧的董事会

大众汽车董事会内部斗争已有些时日。四月,董事会主席费迪南德·皮耶希(Ferdinand Piech)在与公司现已离职的首席执行官马丁·文德恩(Martin Winterkorn) 公开发生争执后,宣布辞职。虽然本人经常会写到,董事会如有人提出难解问题可造成一种良性紧张氛围,但如此大动干戈的董事会斗争则不仅毫无裨益而且会使董事会偏离正轨,例如,此次事件中需要确保的是,不让公司苦心经营多年的良好声誉化为泡影。

如果你的董事会或团队经常发生冲突,则需要迅速判断这种紧张氛围是良性的还是毁灭性的。如果董事会花在内斗的时间要多于思考公司业务的时间,这样的董事会需要作出改变。如果董事会未能达成一致意见,应尽快解决,哪怕需要召集外部顾问介入也在所不惜。同时也应防止有人将此分歧透漏给公众。

高层定调

试想:怎样的企业、公司或其员工才会觉得主动违反政府政策是可行的呢?无论安装规避软件是(如大众所言)纯属某些工程师个人所为,还是大众内部一个广泛存在的问题,这都表明大众确实有不对的地方。董事会确定公司发展的基调和方向。诚信和透明才最重要,董事会和管理团队要确保的是公司每个人都明白这个道理。

同时此次事件还表明,走捷径的代价是任何短期收益都无法弥补的。而非货币成本的损失则愈发难以弥补:辛苦挣得的消费者信誉、监管机构的信任、苦心经营的销售网络以及公司人力上的损失,统统回天乏术。

所以在向执行团队给出反馈意见时,请三思。如果你是一名董事或高层管理者,亦或是一名执行者,你是否总在要求下属在短期内取得成效?是否总在要求下属提出成本最低的解决方案?

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Image caption 有时人们不想听到坏消息。(图片来源: Thinkstock)

你是否问过(是否真正想了解)所做出的决策对公司长期发展有何影响?如果没有,是时候反思自己了。

危机亦是转机

大众汽车想要越过眼前这座大山,困难重重。大众在本次危机刚爆发出来时就表现不佳,最佳应对方案应该是指派公司内部人员担任董事会主席和首席执行官。当然,大众汽车还有机会,可以重整董事会,引进敢于提出质疑的人,确保公司积极承担责任,鼓励透明的管理制度,重树企业信誉和伙伴关系。这就需要一个全身心投入且富有使命感的董事会。

企业身陷危机时,往往急于辩解、急于收拾烂摊子,却很少有人想到退一步,好好审视一下危机,从而获得更深层次解决问题的机会。在危机中,我们可以考虑,是否所有董事会成员都齐心协力共渡难关?公司的发展方向是否正确?那些能让公司重拾辉煌的技能还在吗?如果处理得当,焉知此祸非福。有时危机就是行动的号角,呼吁公司组织进行变革,呼吁团队合作,从而共建更加美好的未来。

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(责编:友义)

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