邮票的吸引力:开始集邮的真正原因

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Image caption 1856年发行的八边形英属圭亚那面值一分洋红邮票(The British Guiana one-cent magenta)在2014年的拍卖会上创下了纪录,以950万美元的价格拍出。(图片来源:Oli Scarff/Getty Images)

一次平常的英国邮局之行为一名幸运的集邮者开启了一场改变人生的奇遇。

1967年,一位邮票发烧友到英国北部小镇罗奇代尔(Rochdale)的一个地方邮局购买两张大不列颠邮票。他花了一先令九便士(不到10美分),买了两张纪念电视发明和带有伊丽莎白二世剪影的邮票。

他后来才发现,其中一张邮票上缺了女王的头像。后来证明这是一笔幸运的买卖。2014年,他拍卖了这张被称为“SG 755b”的邮票,成交价为23600英镑(即36260美元)。

虽然近些年来电子邮件的到来打击了邮政服务,但是在很多国家,集邮仍然是一种爱好和有价值的商业和投资策略。自从1840年全世界第一枚带背胶的邮票英国黑便士(Penny Black)首次发行以来,世界发行了数以十亿计的邮票,其中很多邮票都与浪漫和传说有关——把集邮者带往充满异域风情的远方和历史的重要时刻,其中一些人还盼望着借此获得遥不可及的财富。

2014年,一枚一分洋红邮票——1856年英属圭亚那发行带有黑色手写字样的毫不起眼的八边形洋红邮票——创下了最贵邮票的纪录。成交价为950万美元,几乎是它原本价值的10亿倍。

虽然许多收藏家都拥有可观的财富和广博丰富的知识,但是任何人都可以成为稀有邮票发烧友。

而且,即使你不如罗奇代尔的那个集邮者那么幸运,也可以在收藏邮票的过程中快速增长知识,了解地理。关键是知道要买什么以及如何购买。

“你可以轻松愉快地了解这个世界,”退休的邮票交易商安东尼·格兰杰(Anthony Grainger)说,“集邮本身就是一件快乐的事,而如果你最后还可以从中赚钱,那就是锦上添花的事情了。”

如何入门

任何集邮家(邮票研究者和收藏者的正式称谓)都会告诉你这件事:根据你的兴趣点来集邮,不论是汽车,还是鸟类,还是你的家乡。这样,邮票可以让你对一个话题有细致入微的了解。Spink London的邮票专员多米尼克·萨勒诺(Dominic Savastano)说:“只要你有充足的知识,你就可以打败邮票交易商。”

在英国,和大多数邮票行家一样,萨勒诺从小就开始集邮。他很快就喜欢上了从四面八方收集这种微缩艺术品的过程。

“你拿着一堆邮票,然后开始按照国家来整理分类,”萨勒诺说,“当然有一些反面朝上的,于是你发现那个背胶带图案的就是捷克斯洛伐克的邮票!集邮很像是一种审美爱好。你买邮票是因为想要好好欣赏它们。”

集邮的花费

就稀有邮票而言,一分钱一分货。根据英国Warwick & Warwick公司的邮票估值师兼美国苏富比拍卖行(Sotheby)顾问约瑟夫·科特里尔(Joseph Cottriall)的说法,尽管邮票的定价没有固定的规则,然而在拍卖会上,集邮者的预期应该是商品目录价格的40%到50%。商品目录价格是伦敦的Stanley Gibbons、美国的Scott、德语圈的Michel和法国的Yvert et Tellier等公司出版的业界权威出版物中列出的价格。

在决定你的出价之前,先要判断邮票的稀有程度。最吸引全世界集邮者的是错版邮票(比如缺了女王头像的英国电视纪念邮票),不过因为政治或历史原因,也有一些邮票变得十分稀有。有时,如果一枚邮票贴在一封特别的信件上——比如能反映战争历史的信——那这枚邮票的价格就能提高几百美元。

科特里尔所见过的最有价值的邮票是倒置的珍妮(inverted Jenny)。那是1918年发行的美国邮票,图案是一架老式的双翼飞机,周围是红色的老式边框。它看起来和别的古董邮票没有差别,不过你很快就会发现名为珍妮的飞机上下颠倒了。印刷机印出了一百张这样的错版邮票,如今一张至少价值10万美元,具体价格视保存状况而定。

“我用放大镜仔细看,然后惊叹道,‘哇,这值一栋房子啊!’” 科特里尔回忆道。

品质十分重要。总体来说,新邮票(从邮局直接买来的)比用过的邮票更值钱。新邮票的保存状况要求没有破损、折痕、污损,背面的胶纸也必须完好污损(用来保护背胶的纸)。即使是价值只有几美元的邮票,如果它是市场上这个图案保存状况最好的邮票,那它的价值可能会增加几百美元。

邮票应存放在高品质的相册或存货簿中。它们的价格通常在75美元到150美元。“不带合页”的相册被认为是最安全的,因为这种相册带有塑料套,不需要把邮票粘上去,因为那样可能会损坏邮票的背面。集邮册应存放在阴凉处,防止过冷、过热或者过于潮湿的地方。

找什么样的邮票

年代较早的邮票通常比现代的邮票更值钱,萨勒诺说。国家为了宣传和经济考量而发行的大多数套装特种邮票和纪念邮票都没有什么价值,因为发行量太大。

“在英格兰,过去45年间发行的几乎所有邮票都已经跌到面值的60%,”他说。

在政治和集邮者兴趣的影响下,在十年或二十年的时间里,邮票的价值也可能会发生巨大的变化。以中国为例,20世纪60年代,几乎没有人想要从这个社会主义国家购买邮票。但是如今,一版1962年梅兰芳舞台艺术的邮票价值约为15000美元。

邮票在中国、香港、日本和印度都有旺盛的需求,反映了亚洲地区集邮兴趣不断增长的势头。而与此相反,西欧的邮票价格正在下滑,因为过去60年里购买了瑞士、德国、意大利的邮票的集邮者正在大量出售这些邮票,使得市场上充斥了这类邮票。不过,这些国家的经典邮票仍然有价值。而英国、英联邦国家和美国的邮票仍然比较保值,因为很多人一直在收集这些国家的邮票。

去哪里购买

虽然在理想的故事里,你会在别人车后备箱甩卖时或古董店里幸运地找到稀有邮票,但大多数稀有的邮票早已被人买走。

一个更好的选择是去一家著名的邮票交易公司或拍卖公司,因为他们可以验证邮票的真伪。Stanley Gibbons被视为国际邮票交易权威,专业的拍卖行包括Warwick & Warwick、Spink、Corinphila和David Feldman。理论上来说,拍卖行的邮票比较便宜,因为交易商会加价,有时邮票的价格会翻倍。但是拍卖行的价格是由出价者定的,一旦有人竞价,邮票的价格就会虚高,所以最后的交易价差异很大。

还可以去Stampex这样的邮票博览会和世界巡回邮票展,找到交易商并探寻他们的存货。

虽然集邮者可以通过互联网比以往更加狂热地集邮,但是在网上买邮票是有风险的。在网上,判明真伪和瑕疵的难度更大,有时一张普通邮票和它著名的姐妹版只在颜色和图案上有细微的差别。不过,很多人还是喜欢在eBay这样的网站上买邮票,而当卖家并没有判断真假的能力时,买家就可能处于有利地位。

害怕碰见假邮票?那就把邮票拿去验证真伪。

在维多利亚时代,假邮票泛滥。所以,那个时代的邮票可能存在已知的设计缺陷,比如一卷邮票上缺一条线。

如今,则要小心修补过的邮票。重新上色和重新上背胶都是寻常事。

专家委员会,例如伦敦皇家集邮协会(Royal Philatelic Society of London),提供验证服务。花费35英镑到810英镑(即55美元到1255美元),他们就会通过高倍数的放大技术和其他方法甄别邮票的真伪。

“经验是无法替代的,” 科特里尔说,“根据你的兴趣收集一个国家或一个时期的邮票,了解那里的人、文化和邮票,然后你就可能会成为一名专家。

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(责编:友义)

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