浪漫珍贵小石块:如何选购钻石?

钻石 Image copyright Fabrice CoffriniGetty Images
Image caption 切工,色泽,透明度和克拉重量是挑选钻石时的“4C标准”。

当32岁的鲍里斯·甘瑟维奇(Boris Gansevich)决定向他的女朋友求婚时,他驾车到附近的一家珠宝店来购买钻戒。但是,跟珠宝商三个小时的聊天之后,他还是两手空空地离开了。

“买钻戒可比买车复杂多了”,来自美国加利福尼亚州圣迭戈的IT项目经理甘瑟维奇回忆道。

最终,他花了四个多月的时间才买到。他在好市多(Costco)选中了一枚价值7500美元的镶有1.5克拉钻石的戒指,而好市多是以大量销售折扣商品而闻名的仓储量贩店,当然它也出售珠宝,电子产品,衣服和家具。

“一枚周围镶着一圈钻石的白金戒指”,他用他在研究过程中学到的术语解释道。“看上去棒极了。”他的未婚妻很喜欢。

爱情或金钱

选购这些珍贵的小石块需要投入很多顾客不曾预想的研究和跑腿工作。推动这些令人羡慕的珠宝的市场并不仅仅是浪漫而已。

莫斯科贝恩咨询公司(Bain & Company)的合伙人奥莱·林德(Olya Linde)表示,近期,一些对动荡的股票市场和无人问津的不动产投资出现动摇的顾客开始将他们的目光转向钻石。“这是能让投资者守住他们的资金的一种选择”,她说道。

领导完成了贝恩咨询2013年全球钻石市场研究报告(Bain’s 2013 Global Diamond Report)的林德表示,除了欧洲,北美甚至日本这些有购买钻石的传统的地区以外,印度和中国,这两个以有购买黄金和翡翠传统而闻名的国家,也开始逐渐成为全球740亿美元钻石市场的重要组成部分。

包括苏富比(Sotheby's)和佳士得(Christie's)在内的拍卖行也都见证了钻石销量的持续走俏。十月份,苏富比的一颗紫粉色钻石拍出了1777万美元的价格,平均每克拉211万美元,成为了单克拉价格最高的钻石。国际上钻石价格通常以美元计算。

Image copyright Fabrice CoffriniGetty Images
Image caption 重达59.6克拉的粉红之星(Pink Star)在2013年卖出了史上最高价8320万美元。

依据是什么

在购买这些昂贵的小玩意之前,不要只相信你的眼睛,要查看能够确认它的真实性和价值的4C相关文件:切口,色泽,透明度和克拉重量。切口看的是钻石的形状和比例,透明度来检测瑕点,克拉重量看尺寸,而色泽则关注颜色的深浅。色泽方面通过D到Z的等级(D级最好)来评估,而透明度则是从透明无瑕到13级。

钻石通常以4C标准进行分级以使得顾客能够确定他们有没有花冤枉钱——但是甚至钻石的产地也会增加它的价值。在选购传统钻石时,顾客应当选择那些反射光很强且没有明显瑕疵的浅色钻石,来自洛杉矶的雷纳·纽曼(Renee Newman)说道,他是《钻石评估实用指导》的作者。

还可以通过由诸如美国宝石学院和欧洲宝石学协会的第三方机构所签发的证书来比较钻石的价值。这些文件经常被视作有信誉的珠宝商生意的一部分,并且被承保人拿来作为确定钻石保险项目和替代价值的依据。

金伯利进程(The Kimberly Process)证书是常见的另一种证书,该证书由这家成立于2003年的钻石认证机构提供,帮助买家获取无冲突钻石,但是仍然有很多批评说它在减少冲突钻石的交易方面做得还不够。

人工钻石则要便宜的多,所以在购买之前一定要了解钻石是否是天然的,纽曼提醒道。

Image copyright Andrew CowieGetty Images
Image caption 重达100.09克拉的格拉芙鲜彩黄钻(the Graff Vivid Yellow),它的大小是世所罕见的黄钻之一。

固定方式

选择珠宝时,要选那些固定安全的,以防钻石松动。“钻石一定要固定牢靠”,她说。

六爪镶的固定方式要比传统的四爪更安全,纽曼说。用一圈金属带紧紧包围住钻石的斜面固定方式基本上是最安全的。

同样地,也没有必要为了炫耀而购买过高等级的钻石。对于一般顾客,没有必要追求最好的透明度和色泽,来自位于加利福尼亚卡尔斯巴德(Carlsbad)市的美国宝石学院的高级分析师拉塞尔 绍尔(Russel Shor)说道。

固定方式也可以起到掩盖瑕疵的作用。“如果是镶嵌在戒指上,你会毫无察觉的”,绍尔说道,他同时也补充道,细微的瑕疵,也叫作内含物,一旦在钻石被固定之后肉眼几乎难以分辨。

不谈外表,一些切割很好的评级在G到J等级的含瑕疵的钻石可能比更高品质的那些要便宜几千美元。此外,选购重量小于一克拉的钻石可以省很多钱,因为钻石的价格是随着克拉重量的增加而大幅递增的。

Image copyright Fabrice CoffriniAFPGetty Images
Image caption 这些黄钻曾是19世纪巴黎名妓拉·普艾娃(La Paiva)的饰物。

如何购买

镶嵌固定钻石的金属种类也可能使价格超出你的承受范围,但是也会有更实惠的选择。

珠宝设计师安娜·谢菲尔德(Anna Sheffield)通过在她为客户设计的优质珠宝上使用相对便宜的合金来冲抵购买钻石的费用。她设计的一款由纯银和小粒的铺排钻石所组成的手镯花费了1200美元——这要比固定在黄金上的类似产品便宜2650美元。

圆形的钻石也会比同样重量的公主方切口看上去更大。

“更贵的自然令人梦寐以求,”在纽约工作的谢菲尔德说。

另外,顶级的珠宝商品牌比如宝格丽(Bulgari),蒂芙尼(Tiffany),卡地亚(Cartier)以及其他一些稍小但却很受欢迎的珠宝商,它们的钻石首饰可能比钻石本身更加贵重。在过去十年中,顾客更加看重设计者的名气,这使得珠宝价格呈指数增长。

“可能一夜之间某个设计师的作品就被抢购一空”,纽曼说道。“但这并不一定——全看运气。”

Image copyright Peter MacdiarmidGetty Images
Image caption 像这颗19世纪的稀有钻石和红宝石这样的杰作,都是传世珍宝。

在线商城

虽然有的顾客对于在网上选购钻石非常谨慎,但一些在线专营店会提供同等品质下更便宜的价格。

位于美国西雅图的Bluenile网站(Bluenile.com)为顾客提供超过20万颗钻石的搜索服务,并可以进行质量和价格比较。网站商品销往50个国家,同样也包含向顾客介绍有关钻石交易的信息。所购商品都有30天退货政策。

在诸如Bluenile这样可靠的网站上进行购物的另一项好处就是拥有比传统柜台更大的选择范围,首席财务官大卫·宾得(David Binder)说。但是首先你得要做好功课。

投资钻石

如果你想要投资的话,绍尔建议购买那些容易转卖的裸石并且要“顶级”的,比如色泽等级在D到G的范围。

作为稀有钻石,彩色钻石在过去的五年其价值以指数增加,例如蓝色,紫色,黄色——以及令人垂涎的黑色——,开采10,000颗钻石之中才有一颗彩色钻石。有史以来售价最高的是一颗重达59.6克拉的叫做粉红之星的钻石,它是从非洲发现的一块132克拉重的水晶中切割出来的。在2013年的苏富比拍卖会上以8,320万美元的价格成交,但是在买家违约之后它又回到了拍卖行,估价7,200万美元。

“这些钻石不是拿来戴的——你会把它藏在最安全的箱底,”绍尔说。稀有钻石每克拉的均价可能达到10万美元。

大银行的财富经理可以帮忙购买投资用钻石,但是顶级的投资者往往借助佳士得和苏富比这样的拍卖行。世界钻石交易中心包括安特卫普,纽约,香港和特拉维夫,这些地方同样是寻找投资品质的钻石的好去处,林德说。

位于洛杉矶的钻石投资交易所是新近成立的几家钻石交易所之一,它为世界各地的顾客提供钻石配送服务,并允许买家以市场价将钻石卖回。

根据贝恩公司的研究,原钻价格自2008年金融危机以来增加了13%以上,目前正处在最高峰。买家愿意为钻石而一掷千金是因为他们对这些小石块寄予深情。“对消费者来说,它是一款让人为之心动的产品。”

请访问 BBC Capital 阅读 英文原文

(责编:友义)

更多有关此项报道的内容