忘了退休这事 孙子孙女等着你养呢!

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莉莲·迈耶(Lillian Meyers)在50岁时和她的丈夫再次成为全职家长——这次是照看两个孙女,一个六岁,一个九岁。

这两个女孩儿和母亲被赶出家门,母亲将她们留给了一个陌生人。他们的父亲——也就是迈耶的儿子——因为吸毒也指望不上能帮什么忙。而得到这两个女孩儿的女士通知了政府当局。

“我们接到警方打来的电话,” 迈耶说。她是美国加利福尼亚州Meyers Financial公司的金融规划师,现年68岁。她说:“事实上,我的两个孙女已经被遗弃了,警方想要和她们的爷爷奶奶谈话,于是我们接纳了她们。第二天,我让一名律师办理了暂时的监护人手续。”

迈耶和她的丈夫把这两个女孩抚养成人——而这并不总是一件一帆风顺的事情。“当你经历过一次并以为你已经做完时,却发现又要重新经历一遍,这就很不一样,压力也很大,” 迈耶说,“尤其是在孩子曾遭受心理创伤的情况下。”

根据美国退休人员协会(AARP)(一个为家庭和老年人提供支持的非盈利会员组织),美国有超过580万儿童生活在祖父母的家中。根据英国的国家慈善机构Grandparents Plus的数据,英国有大约20万的祖父母和其他亲属为无法与子女在一起生活的父母抚养孩子。Grandparents Plus是一家赞成和为祖父母和其他家族成员帮助抚养孩子提供支持的机构。

“最常见的原因是父母吸毒或酗酒、虐待和忽略、家庭暴力、严重的疾病、残疾或父母去世,” Grandparents Plus的政策和研究主任萨拉·维拉尔(Sarah Wellard)说,“我们面临严峻的挑战。”

如果你发现自己陷入了这种复杂的处境,以下是几条实用策略:

要付出什么:你需要有耐心、理解和毅力才能第二次完成为人父母的重任。你需要从职场抽身,或完全放下工作。你还必须重新考虑财务问题。“这种情况确实会突然发生,把财务计划和目标搞砸,”美国威斯康辛州的财务规划师托马斯·盖特纳(Thomas Gaertner)说。

你需要花多长时间来准备:成为孙子孙女的全职父亲或母亲并不是每个人都会经历的事情,而通常来说,几乎没有时间来准备。所以,要寻求专业的帮助。找一位擅长家庭法的律师和一位财务顾问来帮助你重新制定退休计划,你所在地的儿童福利部门或公共服务部能告知你任何你可能获得的福利。

现在就行动:要寻求法律援助。“尽快申请监护人,”加拿大安大略的CanGrands National Kinship Support公司的创始人贝蒂·科尼利厄斯(Betty Cornelius,)说。这可能取决于你所在的地区,但是通常来说,你需要获得某种监护人身份,才能代表孩子作出决定——比如把他们送进学校,带他们去看医生等。领养也是一个可选项,但那可能会影响你申请某些福利,或者会让你和孩子父母的关系变得更加复杂。

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Image caption 美国有超过580万儿童生活在祖父母的家中。(图片来源:Thinkstock)

“每个案例都各不相同,重要的是要向该领域的专家请教,获得法律建议,” 维拉尔说。

研究福利:你或孩子都可能有资格获得一些经济支持,具体要看你所在的地方和你的具体情况。比如,在美国,儿童有可能具备获得TANF补助金(对困难家庭的临时援助),尽管钱数并不多——根据美国网站Grandfamilies.org ,2011年,每个孩子每天的补助金大约是8美元,每增加一个孩子,补助金会略微增加一些。

在英国,你可能有资格获得儿童福利(Child Benefit),独生子或长子每周可以获得20.7英镑(30.23美元),每增加一个孩子每周就增加13.7英镑(20.01美元)。此外,如果孩子的父亲或母亲已经过世,监护人还有可能获得补助金,每个孩子每周为16.55英镑(24.17美元)。你可以和地方政府管理老年人或儿童福利的机构联系,获得有关的福利信息。

还要咨询税务专业人士,他们能帮助你获得与新的抚养人相关的税收抵免、补贴和税收减免。

为孙子孙女获取帮助。在你再次为人父母的背后总有一个让人伤心的故事。“或许你很高兴抚养自己的孙子孙女,但总有人为此受到伤害,”美国网站RaisingYourGrandchildren.com的创始人、I Love You from the Edges: Lessons from Raising Grandchildren《从远处爱你:抚养孙子孙女的经验之谈》一书的作者凯伦·莱特(Karen Wright)说。“祖父母之所以越俎代庖,这背后总有一些负面的原因,”这些原因可能是毒瘾、心理疾病或父母过世。

而因为父母不在身边,孩子有可能会经历痛苦、焦虑和压力。“他们的遭遇可能会给他们造成情感和行为方面的障碍,” 维拉尔说。给孩子找一个可以倾诉的心理医生,尽可能多带孩子去做心理疏导。

为你自己获取帮助。经历生活突变的不止孙子孙女。“给你自己找一个心理医生。这一点再怎么强调都不过分,” 迈耶说,“年幼的儿童并不难照顾和关爱,但是当他们长到13、14、15岁时,他们会需要很多帮助,而你也需要帮助。”心理医生或心理咨询师是一个良好的开端,但是你也可以考虑寻找支持团体,不论是当地的,还是在线的,他们明白你所经历的事情。

“在团体中,你可以很好地与其他类似处境的祖父母进行交流,”AARP的祖父母领域专家艾米·戈耶(Amy Goyer)说。问问本地的老年人机构,他们可能会为你指明方向。AARP下属的GrandFacts或Grandparents Plus网站的建议部分也可能含有有关支持团体的信息。

准备好由此带来工作上的变动。“很多祖父母最终会离职,这样他们才有时间来照看孩子,” 戈耶说。或者,他们可能不得不找其他工作,比如当他们突然需要请假去开家长会时,雇主有时候可能会刁难他们。如果你尚未退休,你可能需要推迟退休的日期——如果你已经退休,你可能需要重返职场,赚更多的钱养家。

推迟进行:确保退休计划进展顺利。尽量不要为了支付孙子孙女的开销而动用你的退休账户。“我劝告祖父母不要大量动用他们的退休储蓄,” 戈耶说,“从长期来看,这不会对你的孙子孙女有所帮助,因为以后你还得要依靠他们。”你可能需要对你的时间表作一定的调整,但是尽最大努力坚持你的储蓄计划。

照顾好你自己很重要。在五六十岁为人父母比你二三十岁年轻气盛时要困难。你需要确保足够的睡眠,合理饮食,心理也要得到放松。“因为压力,我胖了很多,” 迈耶说。

用巧妙的方法:记住你现在是父母了。“你不可以同时还是‘祖父母’” 戈耶说,“你会这样想‘我应该更和蔼一些’或者‘我不应该这么严格’。这是一个非常棘手的处境,因为你被夹在中间,一边扮演的是祖父母的角色,而同时又扮演父母的角色。”

迈耶说:“我觉得我的两个孙女大概都没有体会到祖父母爱护的经历,因为我们在扮演父母的角色。我们必须竭尽所能,而这就是你所能做到的全部了。”

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(责编:友义)

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