找一双让你足履生辉的奢侈定制鞋

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在香港的一栋老厂房里有一间布满灰尘的作坊,高和皮鞋公司(Kow Hoo Shoe Company)主管John CW Lau在此管理着一个由四名鞋匠组成的团队。他们中最年轻的也已经60多岁,年纪最大的则有95岁高龄。他们为这座城市最具名望的商务人士精心手工定制鞋子。

而在城市另一边的金光闪闪的高端购物中心里,伯尔鲁帝(Berluti)的让·米歇尔·卡萨隆加(Jean-Michel Casalonga)正在把鞋子亲手送到顾客手里,并处理新的订单。这位在巴黎工作的制鞋大师——一个看起来像孩子的30多岁的男子——走遍世界,为客户提供他们想要的个性化服务。

这两个场景的对比反映了对定制鞋子的需求正在增加。有的顾客寻找经典的黑色牛津鞋,有的则不走寻常路,要的是独一无二的风格。“我们一直都注意在舒适和美观之间寻找平衡点,”卡萨隆加说道。

单独定制的吸引力不仅在于拥有一双符合个人喜好和感性的手工鞋子,而且它不像从货架上拿下来的鞋那样,需要穿一段时间才会合脚。

“从你第一天穿上它,这个鞋就和你的脚完美贴合,”至品生活(Noblesse Lifestyle)集团的创立者和总经理、男士风格的著名引领者布兰登·召(Brandon Chau)说,“它就像手套一样贴合你的脚,”他本人拥有三双这样的定制鞋。

“和大多数男人一样,定制之旅是从衬衫开始的,”拥有十几双定制鞋的香港商人盖瑞·托克(Gary Tok)说。有了定制衬衫后他就开始寻找定制西服。然后,他开始思考:“下一步,你会被哪种定制吸引?”答案是鞋子。

但是,订购这些鞋子需要足够的耐心,以及参与设计和制作各个方面的强烈愿望。通常,这样一双鞋需要花六到九个月来制作,最低需要花费12000港币(1540美元),价格高的可高达70000港币到9000美元之间,具体要看皮的种类和其他所用材料。由于所需时间较长,大多数顾客都是男性。这是因为,按照鞋匠的观点,男鞋的款式通常在数年内都保持不变,而女性的风格则需紧跟每个季度的潮流。

定制鞋与其他种类的鞋子的对比

初入定制鞋的世界时,很多人都会发现有很多陌生的术语。和衬衫一样,定制鞋有很多不同的特点。尽管定义之间可能存在细微的差异,但是定制鞋通常是指从零做起和设计独一无二的鞋子。

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鞋匠会量好顾客的脚的尺寸,并根据具体的尺寸来制作一双鞋。“从头到尾都是手工制作。” 卡萨隆加说,“顾客的投入程度取决于个体。”鞋匠可能会提出建议,但很多顾客愿意在制鞋过程中发挥作用。

一些鞋匠会掌控整个过程的每个步骤,从量脚到制作鞋楦——脚形的手工木雕、制鞋的模型——然后制作原型和成品。在一些企业每个步骤都有专业的鞋匠负责。不论使用哪种方法,在整个过程中,顾客通常只与一个工匠对接。

另一方面,按尺寸制鞋也要基于现成鞋的标准尺码——即从货架上买的鞋子——同时做一定的修改以适应顾客的脚。通常可以修改皮的种类和其他设计特征。

比较来看,先下单后制作的鞋使用标准尺码,不会修改或调整鞋型。这种鞋“100%集中在设计上,” 位于意大利佛罗伦萨的Stefano Bemer公司的首席执行官托马索·梅拉尼(Tommaso Melani)说。顾客可以选择颜色、鞋跟风格、缝线和其他设计特色。

去哪里买

定制鞋商店和其他高端服装店一样,一般都位于世界时尚之都:伦敦、巴黎、罗马、香港、东京和纽约。鞋匠本人也会出门旅行。假如他们在某些城市里没有精品店,他们会开临时店以便和客户见面。而很多鞋匠会前往全世界任何地方去见他们的客户。

像托克这样的顾客会前往欧洲和日本去制作自己的鞋。他常常从香港飞往意大利,并把罗马作为他的基地。在五天的旅行中,他会拜访那不勒斯(Naples)和佛罗伦萨(Florence)的鞋店,试鞋的尺寸以及其他细节。“然后周五我就坐飞机返回香港。”

“我觉得这是终极的低调奢侈品,”托克说。他提到一些时尚达人喜欢通过高端、知名的品牌来展示他们的财富。但就定制鞋来说,“你花了很多钱,但别人不知道。”

花费是多少?

定制鞋要价不菲。当然,根据用料不同,价格也不一。George Cleverly品牌的鞋子,小牛皮的鞋子不论款式一律定价2800英镑(4200美元)(最终的定制鞋楦也包括在内)。伯尔鲁帝的起价是5800欧元(6225美元),不过第二双开始定价为4800欧元,因为鞋匠不用重新做鞋楦。高和皮鞋的起步价是12000港币(1550美元)。

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虽然最常用的材料是小牛皮,很多客户会选择更有异域风情的皮革,比如鳄鱼皮、鸵鸟皮、蜥蜴皮、河狸尾、鲨鱼皮和魟魚皮。“我们总是保持开放的态度,尝试各种东西,”卡萨隆加说。

根据装饰的种类和设计的复杂程度,价格还可能增加数千欧元。卡萨隆加回忆起给一个香港的客户做的极具挑战的设计,在棕绿金属色的鞋子的脚趾位置作出褶皱的效果。

深入细节

“我总是对第一次来的顾客推荐从基本的黑色小牛皮牛津鞋开始,”伦敦的George Cleverly & Co的首席执行官小乔治·格拉斯哥(George Glasgow Jr)说,“这是经典的男鞋,不受时间的影响。这样的鞋,顾客可以穿上很多年。”

顾客常常和鞋匠在设计上紧密合作,为鞋增加个性以及其它特色。

主要的定制鞋公司对他们一年制作的定制鞋数量讳莫如深,但是他们表示通常只有几百双。大多数顾客都是回头客,而非新顾客,关键是依靠口口相传,鞋匠们说。

寻找什么样的鞋匠

鞋匠和客户的合作关系尤其重要。

“我选择能为我定制鞋子的鞋匠,而不是要让鞋匠去做他们做不到的事,”托克说,“很多人犯的最严重的错误是,他们尝试了很多鞋匠,却没有思考哪个鞋匠确实能做出适合他们的鞋子。”他和少数几个挑选出来的定制鞋匠合作,而且并不打算再扩大范围。他说,对那些自称“只要你想要的,都可以办到”的鞋匠,他会保持警惕,敬而远之。

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托克说,想要知道与你合作的鞋匠的优劣,需要记住三件事。第一,没有感到被催促。第二,你和鞋匠会谈一谈什么比较适合你。第三,鞋匠在测量尺码和试验的过程中会再次提起同样的问题。“这就是判断你和鞋匠能否合作顺利的终极检测清单,”托克说。

如何保养定制鞋

顾客和鞋匠一致称,定制鞋的保养与任何一双好鞋的保养没有很大的区别,那就是妥善保管并好好擦鞋。但是定制鞋会带来额外的好处,大多数鞋店会把定制鞋楦留给你。

如果你把鞋带到商店,他们也会帮你擦鞋。而像布兰登·召这样的顾客常常自己擦鞋。

托克也喜欢自己擦鞋。“这是另外一半的乐趣,我和一些朋友会在晚上举行雪茄、威士忌和擦鞋的聚会。”他说,“往鞋上吐口水能帮助润湿鞋子,一边擦鞋,一边喝威士忌让人感到很放松。因为在喝酒时,酒精会混入唾液,而酒精有助于把鞋擦亮。”

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(责编:友义)

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