愤怒的复仇心有助于职业发展?

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Image caption 报复心理有助于员工潜力的发挥

当英超前锋大流士·瓦塞尔(Darius Vassell)8年前作为职业球员被出售给新球队后,他便一直耿耿于怀,希望伺机证明自己的价值。

作为曼城队的新成员,每当瓦塞尔在与自己的前东家阿斯顿维拉队比赛时,都能发挥出更好的水平。在转会后与阿斯顿维拉队的前4场对抗中,他总共打入4球。

许多报纸都将此称作与前东家的“宿怨”。“与前东家比赛似乎总能让瓦塞尔斗志满满。”曼城队的一位教练当时对《镜报》(Mirror)说。

在足球界,这种在与老东家比赛时加倍努力的现象被称作“前东家不变法则”(the immutable law of the ex)。如今,都柏林大学学院(University College Dublin)的科学家进行的一项研究发现,从统计学意义上讲,这种“法则”的确存在。

在体育界之外,很难量化被关键员工背叛所产生的具体影响。对于大型组织来说,优异的表现取决于很多因素,包括手上掌握的资源以及具体的行业挑战。但与传统观念相悖的是,无论是在赛场还是在办公室里,愤怒和复仇心对于职业或职场生涯而言或许并非坏事,反而有可能是取得佳绩的关键。

Image caption 每当瓦塞尔(左)与他的前东家阿斯顿维拉队比赛时,都表现神勇,高水平发挥 (图片来源:Getty)

这项研究调查了球员与前东家之间的402场交锋后发现,以不利条款转会的球员在表现上始终好于新队友。既有可能是因为复仇心作怪(他们对前东家的做事方式感到不满),也有可能是为了向新东家证明自己的忠诚。但无论如何,足球运动员在与前队友比赛时都表现优异。

“对员工而言,将愤怒变成优异的表现,可以把传统观念中的负面因素转变成有利因素。”该报告的联合作者卡兰·桑帕(Karan Sonpar)说。

桑帕和该报告的其他联合作者还研究了许多十分看重人才和人际关系的领域,包括投资银行、会计和法律服务——在这些领域里,与客户的关系都是至关重要的。另外,在科技或广告行业,为数不多的几个人才同样也可以产生重大影响。

在筛选了1,600场同类足球比赛的媒体报道后,研究人员发现媒体、教练和球员本人都会反复使用一些特定的原因来解释自己的高水平发挥。

例如,球员似乎都很希望能战胜自己的老东家。还有很多球员希望借此证明自己对新东家的忠诚度。另外,对前队友和前教练风格的了解也是一项宝贵的资产。以不利条款转会的球员在表现上始终好于队友,进球得分的概率也更高。

Image caption 瓦塞尔转会曼城后与阿斯顿维拉队的前4场对抗中,共打入4球 (图片来源:Getty)

企业对比

要对企业领域的影响进行定量分析或许会面临更大的困难,但实力强劲的前员工所带来的威胁的确不容小觑。

罗宾·埃里克森(Robin Erickson)在德勤咨询旗下的Bersin担任首席人才招募分析师,她表示,当有员工离职时,德勤就非常担心他们会跳槽到其他咨询公司。

“他们对我们的方法、方案、客户和行业知识都了如指掌。”她说,“他们知道所有的秘密。”

有些公司会发起反击。据《华尔街日报》报道,过去10年间,美国针对竞业禁止协议发起的官司增加了61%,而包括芯片制造商Advanced Micro Devices和金融服务公司瑞士信贷在内的一些企业最近还对已经离职的高管发起诉讼,指控其窃取商业机密。

他们的担忧不无道理。与体育界不同,商界的背叛者最终可能会创造新的竞争对手。戈登·摩尔(Gordon Moore)和罗伯特·诺伊斯(Robert Noyce)从仙童半导体(Fairchild Semiconductor)离职后创办了英特尔,而后者如今已经成为一家半导体巨头,规模也早已远超他们的老东家。

德国软件公司SAP如今拥有870亿美元市值,是全球规模最大的软件公司之一。该公司的创始人曾经效力于IBM,但在自己的项目被毙后,他们选择了离职创业。

1995年,曾经任职于《哈佛商业评论》的两位编辑成立了一份新的商业杂志《快公司》(Fast Company)。在离职前,其中的一位创始人阿兰·韦伯(Alan Webber)找到了一位曾经表示愿意帮助他们的哈佛商学院教授。但那位教授拒绝了,韦伯回忆道:“那位教授说:既然已经有了《哈佛商业评论》,人们为什么还需要另一本商业杂志?”

这反而给了韦伯奋斗的动力,他花费好几个月时间创办了一家新的公司,并说服世界认可了它的价值。

“我们希望利用《快公司》证明这个想法的伟大,但我还有另一个动机。‘你想知道还有谁需要另一本商业杂志?肯定有人需要,我会证明给你看。’”他说。

“当你试图把一块石头搬到山顶时,就需要尽可能地调动自己的能量。你需要一流的伙伴,但有一个好对手也可以起到帮助,因为你会迫不及待地向他们证明自己。”韦伯说。

成立5年后,《快公司》以3.5亿美元的价格出售,成为了当时卖价第二高的杂志公司。

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(责编:友义)

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