这里是最适合外国人生活的中国城市吗?

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对于生活在美国的安德里亚·杜缇(Andrea Duty)来说,上海这个城市一开始听起来就没有什么吸引力。当她的丈夫克里斯(Chris)说他要调到公司的上海办公室工作时,她根本都不想和他商量这事。

“我的第一反应是:坚决不行,”坐在上海市中心一家西班牙塔帕斯酒吧(Tapas bar)嚼着进口奶酪的杜缇回想起几个月前的情况时说到。

在搬到上海两个月之后,这对夫妇就已经爱上了上海,而且就像很多生活在这个城市的外国人一样,说到原因,他们可以滔滔不绝讲一大串。

上海是中国最大最现代的城市,其魅力一直吸引着来自全世界各地的外国人。150多年来,许多海外人士到这里安了家,一直以来吸引无数外籍人士来上海的便是这里的机遇。

中国目前所面临的经济下滑导致其国内的外国侨民数量减少。据报道,上海去年有25.5万外国人口,比2014年下降了2%。

中国经济增速去年滑落至7%以下,股市也经历大幅动荡,富有的中国人正在想方设法把财富转移至海外。近几年一些外资企业对在中国的运营前景表示悲观,这些公司开始将外国高管替换成为在海外受过教育的中国人。全球搬家服务公司 UniGroup Relocation 提供的数据显示,2014年离开上海的外国人是进来的2倍之多。

虽然大家都担心经济泡沫有一天会破灭,但上海作为中国的金融中心对于寻求海外工作机会的外国人来说仍然是一个有吸引力的地方。对于很多外国人来说,上海可以实现他们在本国无法实现的职业抱负,也能在短时间内挣快钱。对于有些人来说,两者可以兼得。

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Image caption 上海的空气质量不断变差,但是勉强好于中国其他城市。

挣快钱

“上海仍然是一个欣欣向荣的城市,很多人涌入这个城市,外国人在这里可以找到很多有趣的机会,”杜缇(Duty)说,这位美国大厨正在撰写一本法国地区的糕点方面的饮食书籍。

很多在上海居住的外国人并不认为当地的物价水平很高,不过这或许是因为他们的收入高。汇丰银行的《2015年外派人员调查》(2015 Expat Explorer)调查结果显示,在中国工作的外籍人士年平均工资在15.8万美元,而全球的平均值是10.4万美元。

很多专业人士在这里担任管理岗位并享受高薪的待遇,尽管他们可能要忍受更大的文化障碍和空气污染。有些人在这里甚至享受空气污染补贴。

上海的空气质量在过去的几年不断恶化。在有些日子中,空气质量达到了“非常不健康”的级别,但是很少像在北京那样,到达“有害”的程度。

但是上海的灯红酒绿,闲适的生活也是有代价的。全球领先的人力资源咨询机构 ECA International 最新公布的“生活费用调查”报告显示,上海已经超越了其他亚洲城市,首次成为亚太区外派雇员生活费用最高昂的城市。

这项调查仅仅比较了消费品和服务的价格,没有考虑住房或者收入的情况。但是其他类似调查也显示,这座有着2,400万人口的城市或是世界上生活成本最昂贵的城市之一。

但是除了购买类似奶制品,新鲜农副产品等昂贵的日常用品以外,至少和香港比起来,上海的物价水平还是可以承担的。西式餐馆里一顿午餐的价格基本在10美元以下,打车贯穿整个上海城也差不多这个价格。如果你乘坐四通八达的现代地铁的话,基本上不会超过1美元。

“我们的衣食住行的成本都在下降,我觉得生活在上海比在伦敦或纽约经济上更宽裕,”杜缇说。

不仅仅他们的可支配收入比在西方国家更高,除了空气污染以外,他们的生活方式也有了很大的改善。

杜缇夫妇现在每月的房租大概与她们在伦敦时差不多,但是他们在上海的住房面积大了好多,有整整两层,客厅厨房一应俱全,装修舒适。

杜缇夫妇很快找到了他们理想的住房,但是对于租房者来说会碰到一些陷阱,例如不靠谱的房产中介,虚假房屋信息等。已经在上海租到房子的同事和朋友经常会推荐他们熟知的房产中介。

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Image caption 利用中国四通八达的高铁网络,(在上海)乘坐高铁可以在1小时之内到达很多大城市。

享受生活

许多外国居民在上海挤地铁,午餐在拥挤的小餐厅吃馄钝,在公园里围观老年人下象棋。

外国人之所以如此喜欢上海的一个原因也是因为他们所熟知的生活方式和设施在上海也一样触手可及。

“星巴克,意大利美食餐厅随处可见,这里是东西真正融合的地方,”毛拉·坎宁安(Maura Cunningham)说。她从美国费城移居到上海已经两年时间,同时在写自己的论文。

她每月有2,000美元生活费,其中一半花在房租上,剩下的则量入为出。尽管生活费有限,坎宁安仍然能够把上海做为据点去中国和亚洲各地旅游。

乘高铁5小时可以抵达北京,1小时可以到长江三角洲的其他主要城市。飞到日本只需要2小时不到,而且机票价格不贵。大概花300美元左右,就可以从上海飞到东南亚的热带岛国一游,享受香槟和沙滩。

在坎宁安搬回美国后,她或许没钱投资地产,但是她在上海的工作经历和语言技能使得她在美中关系全国委员会找到一份项目官员的工作。

或许许多外国人一开始只是因为工作机会和收入来到上海,但是大多数人在来到这里之后真正的开始享受了上海的生活。

“我只在那里居住了两年,但我想念上海的生活。那儿就像费城一样是我的家,”坎宁安说。

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(责编:友义)

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