一座刚刚摆脱军政府控制的亚洲城市

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Image caption 仰光市中心的苏雷塔

缅甸正在经历快速的变化,而在该国的商业首都仰光,这种变化更加明显。

仰光的道路绿树成荫,这里曾经十分安静,但现在已是车水马龙。高低不一的塔吊点缀在这座城市的天际线上,与密密麻麻的竹制脚手架一同支撑起新的建筑——只不过,与东南亚的邻国相比,这里的塔吊高度仍然较低。

仰光最好的是人

缅甸从2010年开始启动经济和政治改革,解除了军方长达50年的统治。这也再度点燃了外界对该国的兴趣。随着国际制裁的逐步解除,越来越多的美国和欧洲商务旅客造访缅甸,希望了解它的发展潜力——要知道,缅甸是亚洲仅存的几个前沿市场之一。据路透社报道,缅甸去年的外商投资额达到创纪录的80亿美元,是改革开始前的25倍。

“在数十年的军政府统治时期,缅甸始终处于封闭状态,导致仰光的发展速度不及其他亚洲城市,而这座城市的许多殖民时期遗产都得以保留。”缅甸英国商会执行理事斯蒂芬妮·阿什摩尔(Stephanie Ashmore)说。但他认为,仰光最好的还是人。“他们是我见过的最热情好客、最风趣大方的人。”

走在熙熙攘攘的大街上,很难想象1962年掌权的缅甸军政府的暴行,以及曾经笼罩在这座城市的恐怖氛围。

作为缅甸最受欢迎的政治人物,昂山素季曾经在她的湖畔庭院里被软禁了将近20年。同样是在这座城市,学生们的抗议活动遭到了残酷镇压,而由僧人领导的番红花革命也没有逃过血腥的结局。

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Image caption 昂山素季的全国民主联盟党在去年11月的大选中获得压倒性胜利

昂山素季所在的政党赢得了去年11月具有里程碑意义的大选,而新总统有望于3月末正式履职。军政府仍然保留了国会席位,而该国的边境冲突仍在继续,但大选的成功举行和政权的顺利过渡都激发了人们对未来的谨慎乐观。

根据麦肯锡全球研究院的预测,随着改革的深入,再加上外商投资的帮助,缅甸有望在2010至2030年间实现每年8%的经济增长。然而,尽管该国正在起草法律,让外国人更容易在该国拥有财产和进行投资,但要真正在缅甸开展业务,仍需要面临一些挑战。根据世界银行的《营商环境报告》,在189个国家或地区中,缅甸仍然仅位居167位。原因有很多。

“任何投资者都难免要跟裙带商人打交道,他们在军事独裁期间积累了财富。”国际法学家协会国际法顾问丹尼尔·阿圭尔(Daniel Aguirre)说,他在仰光居住了2年,“土地问题是做生意的关键,但在这里却面临很多不确定性。这里的司法还没有独立,资源也极度匮乏。缅甸的经济尚未‘对外开放’,投资者应当保持警惕。”

即便如此,仰光的基础设施仍在缓慢改善,政府投资数亿建设交通、水利和排水系统。新的酒店相继建成(有助于降低高企的房价),电力供应也越发可靠(尽管停电仍然时有发生),手机和上网服务范围也在不断扩大。SIM卡的价格已经从三年前的200美元大幅下降到1.50美元。

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Image caption 僧侣在仰光街头化缘

随着新政府掌权,再加上拥有700多万朝气蓬勃的年轻人,使得仰光再次像磁铁一样,吸引着渴望改善生活的人们。缅甸的变化无法一蹴而就,但仰光正在引领趋势。

文化知识

缅甸人可能愿意跟你练习英语,但如果出门打车,还是应该让酒店门房用缅甸语写下地址。或者,你可以考虑在当地雇一名司机。虽然这里都是右舵车,但车辆却都沿着道路右侧行驶——这是军政府时期留下的古怪遗产,所以请不要因此感觉太不知所措。这里的交通虽然没有曼谷和雅加达那么夸张,但仍然十分繁忙,而且越来越拥堵。所以,请在安排行程时考虑这一因素。

透明国际最近发布的清廉指数显示,缅甸在168个国家或地区中排名第147位。因此在这样一个法律制度不健全且腐败丛生的国家里,牢固的商业关系至关重要。“外国人必须投入很多时间、喝很多茶才能建立关系,从而营造做生意所必须的信任感。”阿圭尔说警告说。

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Image caption 尽管仰光的交通不像曼谷和雅加达那么繁忙,但拥堵频率却越来越高

工作之余

仰光不像一些邻国一样拥有异彩纷呈的夜生活,但新开张的餐馆、咖啡厅和画廊都会全天开放,所以还是有很多事情可做。

日落时分是参观仰光大金塔(Shwedagon Pagoda)的最佳时间之一,那里是缅甸最神圣的佛教圣地,据信有2,500年历史。寺庙里面的镀金佛塔表面镶有许多宝石,100多米的塔顶直刺云天,吸引着世界各地的朝圣者和游客前来膜拜和参观。进寺之前必须将鞋存放在大门外,游客应当身穿保守的服装,不能穿短裤、汗衫或暴露的衣服。门票价格为8美元。

仰光遗产信托(Yangon Heritage Trust)创建于2012年,目的是保留该市的历史建筑,他们每周还有3天时间组织引人入胜的徒步旅行活动(每人30美元),全程用英语解说。该信托还有一个展厅,它所在的建筑始建于20世纪20年代,这里的静谧与楼下繁忙的潘索丹路(Pansodan Road)形成了鲜明对比。

昂山将军市场是仰光最著名的市场,也是购买漆器和布料等传统纪念品的理想之地。

特别提醒

为了避免冒犯他人,请穿着保守的服装,不要抚摸任何人的头部,或者用脚指点任何人,因为这是不尊重他人的表现。想要真正了解当地人的生活,可以去茶馆看看。“最好早晨或晚上去。”缅甸研究者奥利维亚·凯堡(Olivia Cable)说,“茶馆的价格不贵,但却是了解缅甸人社交方式的绝佳渠道。”

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(责编:友义)

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