曼谷有何吸引力让外国人趋之若鹜?

Image copyright Getty
Image caption (图片来源:Getty Images)

表面看来,曼谷似乎不应该成为外籍人士青睐的工作地点。

政局不稳成为当地最大的威胁,更何况它还紧邻印度尼西亚。泰国经济的光芒依然不及邻国耀眼:由于出口预期降低,该国今年的经济可能不增反降。去年8月发生的四面佛爆炸事件导致20人死亡、120多人受伤。

不过,很多初来乍到的人却在努力忽视曼谷日常生活中不太和谐的因素:“金钱贿赂随处可见,色情行业臭名昭著,政治动荡仍在持续。”29岁的美国人劳伦·凯里(Lauren Carey)说,她2014年末第一次以英语老师的身份来到泰国。

“但每个国家都有自己的问题,我的祖国也不例外。我没有感觉这里的安全性比美国差,我在美国的住处距离波士顿马拉松爆炸案现场只有一个街区。综合考虑后还是感觉利大于弊。”凯里说,她目前在房地产公司Coldwell Banker担任特许经营经理。她表示,曼谷的生活成本低于波士顿,但生活品质却远高于波士顿。

定居曼谷

事实上,根据汇丰银行发布的《2015年最佳移民目的地调查报告》(2015 Expat Explorer Survey),与新加坡、香港和上海等区域性金融中心相比,泰国的生活成本更低,外籍人士也更容易在这里安家落户。“对于希望买房置业的外籍人士来说,泰国是很好的选择。”汇丰银行移民部门主管迪恩·布莱克伯恩(Dean Blackburn)说。泰国法律允许外国人完全拥有自己的公寓,但也存在一些轻微的限制。外籍人士只能购买整栋建筑里49%的公寓,这项法规很少会对曼谷居民产生影响,但在苏梅岛这种外籍购房者多于泰国本土购房者的东南岛屿上,却有可能构成影响。

Image copyright Getty
Image caption 很多外籍人士都在努力忽视曼谷日常生活中不太和谐的因素,例如泛滥的色情行业。(图片来源:Quynh Anh Nguyen/GettyImages)

曼谷自夸拥有一个健康的公寓市场,而根据泰国银行的数据,当地公寓价格去年上涨14%。根据在线研究数据库Numbeo的统计,曼谷市中心一居室公寓的平均租金是2.1万泰铢(600美元),在当地购买类似公寓的价格为每平方英尺13,754泰铢(391美元)。

外籍人士喜欢住在距离BTS(轻轨)车站较近的地方,这也是当地的首选公交通勤方式。外籍人士最喜欢的居住地包括素坤逸路(Sukhumvit Road)的上段和下段地区——例如Ekkamai和Thong Lo——昭披耶河(Chao Phraya River)南部沿岸的隆大街地区(Silom),以及北部的碧武里路(Phetchaburi Road)。

然而,身为Coldwell Banker泰国分公司首席执行官,出生在苏黎世的亚当·托格瓦尔德(Adam Taugwalder)却警告称,随着豪华公寓的价格稳步上涨,泰国的房价已经不像以前那么亲民。一方面是因为地价上涨,另一方面则源自开发商翻修和新建高端公寓。

房地产并非曼谷唯一的吸引力。“除了贸易和商务活动外,人们还喜欢这里丰富的美食、繁荣的购物环境,以及日益浓厚的艺术氛围。”托格瓦尔德说。

经商环境

泰国长期以来都被誉为区域性创新科技中心。但当种子投资公司500 Startups于2015年初宣布将在该国成立一只1000万美元的微型基金,借此进军亚洲其他地区后,整个世界对这里的科技创新环境更加重视了。

Image copyright Getty
Image caption 与新加坡、香港和上海等区域性金融中心相比,泰国的生活成本更低,房价尤其如此。(图片来源:Getty Images)

“得益于不断完善的基础设施,泰国的创业环境正在爆发。”英国移动电子商务公司MobiCart创始人瓦拉迪米尔·巴拉诺夫-罗塞尼(Wladimir Baranoff-Rossine)说。另外,“只要每月1,400美元,便可在泰国雇佣一位经验丰富的西方人,仅为英国的五分之一。”

相比而言,根据猎头公司Adecco发布的《2015年泰国薪酬指南》(Thailand Salary Guide 2015),工作经验不足5年的客户经理在泰国的平均薪水最多不超过3万泰铢(约合853美元)。

巴拉诺夫-罗塞尼表示,跨国公司看重的是曼谷的基础设施和上网渠道。另外,这里的经商门槛较低,该国注册公司的速度在亚洲位居前列,而且可以购买保险,还能得到法律保护。

然而,想要凭借曼谷的跨国公司提供给外籍员工的薪酬打入科技行业,却是一件颇具挑战的事情。Uber和谷歌都在泰国首都设立了大型办公室,而且规模还在扩张。

除了科技行业外,普华永道和埃森哲等跨国会计和审计公司也在曼谷展开了大规模部署;百事可乐区域总部同样位于这里;广告巨头智威汤逊也在这里设立了大规模的多元化团队。

泰国本土企业通常会寻找有经验的外籍专业人士为他们的日常运营引入国际思维。泰国汇商银行(Siam Commercial Bank)、电信运营商True Corporation和曼谷医院(Bangkok Hospital)都专门针对外国人刊登了招聘启事。

签证问题

泰国的签证政策曾经一度十分宽松,外籍人士可以通过短期旅行延长在该国的停留时间。但泰国军政府现在对签证施加了一些限制。另外,签证延期的审批率也大大降低——这曾经是外籍人士延长泰国旅行时间的主要方式。

Image copyright Getty
Image caption 曼谷因其丰富的夜生活和为数众多的屋顶酒吧而闻名。(图片来源:Getty Images)

不过,选择留在曼谷的外国人多数都能获得企业提供的工作许可。泰国外交部有一个专门的Facebook主页,定期回答关于签证申请的各种问题。

休闲娱乐

曼谷的夜生活举世闻名(有人或许认为是臭名昭著)。除了迷失在满是无名酒吧的街头,或者在楼顶包间里酩酊大醉外,还有很多活动可以打发时间,而不至于让你因为酒后乱性而懊悔不已。

徒步远足在外籍人士中非常流行,曼谷还有一个专门的徒步旅行俱乐部。曼谷聚集了很多焦躁不安的艺术家,号称有很多创意俱乐部,包括许多专门的摄影组织。

担心自己难以抵挡冰镇胜狮(Singha)啤酒的魅力?那么曼谷的“城市猎狗行动”(Hash House Harriers)或许很适合你,这个国际化的“跑步饮酒俱乐部”每个周末都会举行一次活动。

融入泰国

泰国人都很自豪,主要是因为古代暹罗是整个东南亚唯一没有被西方列强殖民的国家。法国曾经与暹罗开战,但却未能将其兼并——值得一提的是,泰语里的“外国人”(farang)一词正是来自于“法国人”(French)。

Image copyright Getty
Image caption 距离曼谷西南部约100公里的Damnoen Saduak是泰国最著名的水上市场。(图片来源:Isa Foltin/GettyImages)

原因在于,泰国的核心文化基本没有受到外国势力的影响——直到现代商业相拥而至。泰国国王是全世界在位时间最长的君主,而在这样一个充斥着旧时代等级观念的文化中(这一点在语言中得到了充分体现),他也充当着无可争议的粘合剂。

很多外国人都认为泰语很难学,不仅是因为很多文字都有音调,而且有许多婆罗米文,还因为要通过大量的发音来表达情绪和礼貌。但不必担心:多数外国人只需要掌握很少的泰语便可在曼谷正常生活,因为多数泰国人对待泰语不熟练的外国人都很友好。另外,由于旅游在泰国经济中扮演重要地位,所以那些在工作中经常与外国人接触的泰国人,往往都能理解简单的英语。

家庭问题

曼谷斯坦福国际大学(Stamford International University)副教授达伍德·福德(Daved Forde)表示,很多外籍人士选择在曼谷安家,是看重这里的学校和世界一流的便利设施。

福德23年前从美国搬到曼谷,他的加拿大妻子在泰国生下了2个孩子,他们都就读于曼谷的国际学校。

Image copyright Getty
Image caption 多数外国人只需要掌握很少的泰语便可在曼谷正常生活。(图片来源:Getty Images)

“教育是很多外籍家庭因为工作原因举家迁往此处的主要原因。”福德说,“由于关注国际中学毕业会考(International Baccalaureate)项目,使得曼谷成了一流的选择。”

在曼谷提供国际中学毕业会考项目的包括几家英国的国际学校——哈罗(Harrow)、什鲁斯伯里(Shrewsbury)、摄政(Regents)和圣安德鲁斯(St Andrews)——以及曼谷国际学校(International School Bangkok)和拉姆鲁迪国际学校(Ruamrudee International School)等泰国本土的国际学校。

与曼谷的其他许多专业人士一样,劳伦·凯里更担心社会现状,而不是教育问题。对她而言,今后在泰国发展并非绝无可能。

“我的计划并不固定。从职业的角度来讲,我感觉自己仍然可以从这个国家获得很多东西。而从旅行角度来看,我甚至连皮毛都没有触到。”

“5年前,我从没想过自己会来东南亚定居,但来到这里是因为我看到了它的潜力。我在这个不断发展的地区提升了自己的职业,与世界各地的人取得了联系,而且享受了压力较小的均衡生活。从个人角度来看,我无疑实现了进步。”

请访问 BBC Capital 阅读 英文原文

(责编:友义)

更多有关此项报道的内容