养成早起的习惯能提升工作效率吗?

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蒂姆·鲍威尔(Tim Powell)并不是“百灵鸟型”的人。这令人颇感意外,因为他多数时候都会在早晨6点前起床。

周一至周五工作日期间,当多数人仍在睡梦中时,他早晨5:45就起床了。他先是在家里锻炼身体,然后做好工作的准备,最后开车来到办公室。在踏进办公楼前,他会先到周围的公园里散散步,整理思绪,然后在9点左右坐到办公室里,开始一天的工作。每逢周四,他甚至会在早晨5:20起床,以便腾出更多时间在上班前参加一堂德语课。

作为英国诺丁汉的一名专利律师,鲍威尔每周工作70小时。这种高强度的工作迫使他必须把每天早晨安排得井井有条。他表示,规律的早起习惯让他可以在一天时间里完成更多的事情。

不过,鲍威尔并非天生习惯早起。他表示,如果没有闹铃的帮助,他有可能起得更晚一些。这种习惯“是逐渐培养起来的,”他说,“你不可能在第一天就变得像办公室里的超级英雄一样.”

鲍威尔并非个例。很多繁忙的成功人士都有早起的习惯,他们喜欢在黎明时分集中精力完成各种事情。《Vogue》总编辑安娜·温拓尔(Anna Wintour)在这方面就很出名:她每天早晨5:45起床,打完一小时网球后才会开始工作。专家们也认为,起床之后到工作之前的这段时间,非常适合从事有个人意义的事情或者需要严守纪律的活动,但这些活动未必与工作有关。有的人会利用这段时间锻炼身体,还有的人会与家人共度美好时光,或者专心创作小说。可是究竟应该如何养成早起的习惯呢?

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Image caption 在早餐前处理重要的个人事务需要很大的意志力

养成健康的习惯

“规律的生活与健康的习惯联系紧密。”澳大利亚科廷大学(Curtin University)心理学和语言病理学院教授马汀·哈格(Martin Hagger)说。哈格专门研究自我调节问题——换句话说,就是人们如何控制自己的习惯。他的研究表明,规律的生活可以有效养成健康的习惯,因为这可以减少人们在制定决策时所付出的努力。

“只要形成规律,就算是喜欢晚起的人也可以养成早起的习惯,在早晨从事一些难度较大的事情。”

哈格也在自己的生活中验证了他的研究结论。大多数时候他都会在早晨6点起床健身,吃一顿健康的早餐,然后从8点开始一天的工作。他表示,如果把健身推迟到一天的工作结束后进行,他可能会感到过于疲惫,或者被其他什么事情诱惑而无法集中精力。所以,他会在上床睡觉前摆好自己的运动装备,设定好早起的闹钟。

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Image caption 如果你是起床困难户,那就每天稍微把闹钟提前一点,直到真正养成早起的习惯。

但这方面并没有一定之规。专家表示,什么时候最适合开始一天的生活并没有严格的规定——每个人都有各自不同的目标和日程安排,所处的生活环境也各不相同——关键是在早晨腾出可以利用的固定时间。如果你是起床困难户,那就每天稍微把闹钟提前一点,直到真正养成早起的习惯。

“那段时间通常不易被占用。”《成功人士早餐前干什么?》(What the Most Successful People Do Before Breakfast)一书的作者劳拉·万德卡姆(Laura Vanderkam)说,“其他时间可以用来为别人服务,但早晨的时间都属于你自己。”

个人事务

万德卡姆记录了工作繁忙人士的日常生活后发现,他们会利用早晨的时间处理具有重要个人意义的事情或需要严守纪律的活动。“如果你想干点事情,但却发现日常生活中挤不出更多时间,我就建议你养成早起的习惯。”她说。她表示,早起就更容易早睡,避免把晚上的时间浪费在上网或看电视这些没有意义的事情上。

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Image caption 头天晚上睡觉前准备好运动装备,第二天就更容易早起锻炼

她在书中描写的那些人都会利用早晨的时间锻炼身体、静心思考,或者陪伴孩子和伴侣。她采访的一位女士专门利用早晨的时间追求自己的兴趣。“她解释道,‘我白天有工作,早晨有事业。’”万德卡姆说。

美国密歇根州阿尔比恩学院(Albion Colledge)心理学系副教授马利克·维斯(Mareike Wieth)专门研究一天中的不同时间如何影响人们解决问题的能力,他表示,“猫头鹰型”的人通过早起得到的收获跟“百灵鸟型”的人一样多。她发现,人们在非最优时间里往往更擅长从事创意性的工作——所以“猫头鹰型”的人应该在早晨从事这种工作,反之亦然。

她解释道,在一天的最优时间内,人们的精力更加集中,更擅长过滤各种干扰因素。“但要从事创意性的工作,就需要随机性的思维。”她说,“这种时候,你很可能会想到原本想不到的事情。”

佛罗里达州立大学心理学教授、《意志力:重新发现人类最强的力量》(Willpower: Rediscovering the Greatest Human Strength)一书的联合作者罗伊·鲍梅斯特(Roy Baumeister)表示,养成早起的习惯还能帮助人们应对工作中的挑战。鲍梅斯特的研究表明,意志力是一种有限的资源,会在一天时间内逐渐枯竭。

“意志力对于抵制诱惑、适应外部需求和制定决策都至关重要——这些都是成功的必备元素。”鲍梅斯特说。

在早晨形成规律的生活可以帮助人们把意志力留给更复杂的任务。他表示,不必为了早餐该吃甜甜圈还是燕麦粥而纠结,也不必浪费精力思考是否应该锻炼,或者应该如何锻炼,这样便可为一天之中更重要的决策保留意志力。

“把早晨安排得井井有条是一种很有效率的做法。”

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