最昂贵的科技美容产品

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Image caption 将DNA测试棉签放入女性口中

穿过Geneu的几道门,感觉就像进入了绝世美女统治的太空时代。体态轻盈的女士们身穿白衬衣,脚蹬高跟鞋,涂着口红在里面走来走去。但实际上,那里距离伦敦邦德街的众多独家精品店仅有一箭之地。

这家护肤诊所的货架闪闪发光,上面摆放着各种各样的护肤品,价格高得令人咂舌:6个月的费用就高达3,000英镑(4,320美元)。它的客户为什么愿意花这么高的价钱购买这种面霜呢?

Geneu表示,因为这些都是为其量身定制的。该公司称,他们使用每个客户的DNA为她们的脸独家定制护肤品。

该公司表示,使用遗传信息永葆青春越来越受到富裕专业人士的欢迎,从而推升了他们的销售额。这些所谓的DNA护理方案在伦敦、纽约、洛杉矶和新加坡等城市逐渐崭露头角,在中东和俄罗斯同样越发受到追捧。

与很多公司一样,Geneu也要求客户提供一份唾液样本,而如果支付更高的费用,便可在30分钟内获得基本的DNA测试结果。也可以将样本送到英国伦敦帝国理工学院的实验室进行分析,并在48小时内返回结果。

他们会逐一分析每个人体内抗氧化剂的构成。该公司称,这有助于衡量皮肤本身对抗衰老(这会产生皱纹)的能力,以及胶原蛋白的含量——这种由氨基酸构成的蛋白质会随着年龄的增大而逐渐减少。

定制护肤

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Image caption 选美比赛完美吗?(图片来源:Getty Images)

市场研究公司Canadean于2014年6月对2,000名英国消费者进行了一项调查,了解他们对定制护肤的态度。结果发现,有45%的受访者对科学的定制护肤很感兴趣,有很多人都准备前往专门的实验室享受这种待遇。其中有54%表示,他们会提供血液、皮肤和毛发样本,以便开发为其专门定制的产品。

公众的态度或许的确如此,但在很多基因专家看来,这种理念本身就值得怀疑。

伦敦大学学院遗传学家兼教授尼古拉斯·鲁斯康比(Nicholas Luscombe)便是其中之一。Geneu和其他基于DNA的护肤及美容诊所“目前都关注两个基因的变异——我不能确定是哪些基因:

皮肤的老化极易受到环境的影响,与遗传因素反而关系不大——基因相同的双胞胎如果分别在赤道和北极长大,他们最终的皮肤状况也将大相径庭。”他说,“据我所知,尽管各方大肆炒作,但抗氧化剂对皮肤的作用目前仍不明确。”

但这并没有阻止客户争相前来购买商品,不仅如此,他们用过之后还会对这种护肤方案大加赞赏。

马蒂尼·佩雷曼斯(Martine Peremans)便是其中之一。她过去两年一直在使用这种产品。“由于我的皮肤很干,所以我希望能有一款针对我的皮肤量身定制的产品,以便比市面上的其他产品

带来更好的效果。”她说。佩雷曼斯从事行政工作,虽然她并没有注意到日常的变化,但她表示,一旦停止使用,她立刻就会注意到差异。

“这比我以前使用的面霜和精华液都好用。”她说,“我相信这是一个新的护肤领域。”

其他领域

这种类似于高级时装定制的美容模式,只是富裕的专业人士在DNA测试领域挥霍金钱的另一种方式而已。例如,在美国,AcestryDNA等公司一直在宣扬通过新的测试来揭示你的真实血统——让用户可以在社交媒体上分享。

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由于每个人在具体的基因上都存在遗传差异,人们对日常生活的反映方式和程度各有不同。所以一个人的基因构成是我们是否同样容易患糖尿病或心脏病的主要原因之一;这也是饮食干预或定期锻炼对不同的人产生不同影响的主要原因之一。

更加严格的药物测试号称能揭示某人患帕金森综合症或囊性纤维症等遗传疾病的概率。但一些从事这类测试的公司也指出,这并不能确保你一定会患上这种疾病。 23andMe于2007年推出了个人基因测试服务,花费125英镑(199美元)便可对有限的基因图谱进行DNA测试。该公司会着眼于数万种遗传变异体,与这些变异体相关的病症都是科学家最为了解的。

56岁的唐娜·阿布拉哈特(Donna Abrahart)家住英国朴次茅斯,她知道自己的亲戚在20世纪50年代和60年代死于囊性纤维症,所以她希望对自己的情况展开调查。身为工会主席的她找到了23andMe,而测试结果显示,尽管她有CF基因突变,但也只是一名携带者。但她同时也掌握了其他一些有价值的药物信息。

“我还患有胃反流,而我的质子泵抑制剂(PPI)药物有的时候也不太管用。”阿布拉哈特说,“基因测试的结果显示,我的新陈代谢速度很快。” 这意味着当她出现胃反流症状时,可能需要服用更大剂量的药物。她向自己的全科医生提出了这个问题,医生给他额外开了一些药。

我的历史

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Image caption DNA(图片来源:Getty Images)

凯特莉娜·钱德勒(Katrina Chandler)也向23andMe支付了125英镑(199美元),因为她想更好地了解自己的血统。34岁的钱德勒是伦敦人,但她是被收养来的,因此对自己的亲生父母知之甚少。在接受测试前,他认为自己可能是中国人和美国人或欧洲人的混血儿;但23andMe的测试显示,钱德勒是100%的东南亚血统。

“随着年龄的增长,每当我去看医生、牙医或者填写健康表格时,总是面临家族历史的问题。”她解释道。

在更加详细的检测结果中,钱德勒发现她有“两个与短跑运动员相同的基因”。她并不感到完全意外:“我经常跑步,‘冲刺’是我的特长。”

马特·罗伯茨(Matt Roberts)通过他的高端健身房提供DNA测试,价格为249英镑(360美元)——其中一家健身房位于伦敦梅菲尔区的五星级酒店45 Park Lane内。他表示,可以通过这种测试为客户制定最有效果的锻炼频率和强度。

“DNA测试的主要好处是,它消除了很多猜测。它可以让我们知道你的耐力、力量、氧摄取量、受伤风险和恢复速度。”罗伯茨说。

罗伯茨说,这种测试可以让我们了解一个人对各种不同反应的基因倾向。经过测试的基因数据能够显示出各种结果的可能性,包括软组织强度和肌肉恢复速度,同时还能帮助我们了解哪种类型的身体训练可以获得最大程度的身体响应。该测试还能显示某人有多大可能对咖啡因、糖、酒精、脂肪和多种食物较为敏感。他表示,虽然这些都很有吸引力,有些时候的确很有帮助,但却只能反映饮食和锻炼的片面信息。

炒作还是现实?

但并非所有人都相信这种炒作。

“基因差异在多数常见疾病中发挥了很小的作用。”研究组织Gene Watch的海伦·沃雷思(Helen Wallace)博士说,“所以这种测试普遍存在误导,让你以为基因在决定你是否应该健康饮食、戒烟或加强锻炼方面发挥着重要作用。但实际情况并非如此。”

有一些较为罕见的癌症和其他疾病都具有高度遗传性,“但最好由专业医疗人士对那些拥有明显家族病史的人展开基因测试。”沃雷思说。事实上,她认为最好不要直接针对消费者展开任何基因测试,因为消费者目前无法知道哪些基因测试真正可靠。

鲁斯康比并没有那么极端,他参观过一个直接面向消费者的DNA测试机构。

“人们天生对自己很好奇,能知道自己的DNA序列关系到一个人最核心的身份。”他说,“基因测序和基因分型技术已经出现。”

关键是知道如何解读测试信息——以及寻找对你的健康真正有益的信息。

对于已经患有疾病的人来说,DNA或基因图谱测试可以帮助他们更好地了解疾病。

作为DNA测试的支持者,阿布拉哈特也同意这种看法。“我感觉我获得了更多与自己健康有关的知识,我觉得这是好事。”她说。

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