优秀的领导者如何面对失败

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Image caption 本·艾恩斯利(Ben Ainslie)爵士(左一)

今年2月,就在美洲杯世界系列赛(America's Cup World Series)阿曼站的比赛开始之前,本·艾恩斯利(Ben Ainslie)爵士面临艰难的抉择。

艾恩斯利是有史以来最成功的奥林匹克航海家,总共获得了5枚奥运奖牌。他也是路虎本·艾恩斯利帆船队(Land Rover BAR)的船长,他经常在比赛中后来居上,最终取得胜利。

在阿曼站比赛的最后一天,风力很弱。当天的预赛共分三轮,艾恩斯利在前两轮中误判了风速,驾驶帆船过快地越过了起点线——第一次的错误只有12厘米,第二次也只有10厘米。由于遭到惩罚,他只能让其他船超过自己。

但第三轮预赛改变了一切。尽管风力仍然很弱,艾恩斯利还是从第三名跃升到第一名,这场胜利足以让他的团队赢得整场赛事。

回顾当时的情况,艾恩斯利表示,他的团队之所以能够取胜,源自一个重要原因:作为船长,艾恩斯利很快为前两轮的错误主动承担了责任,使得整个团队可以全力以赴参加第三轮预赛,而不必背负心理压力。

Image caption 路虎本·艾恩斯利帆船队在阿曼海岸比赛(图片来源:Getty Images)

“我的团队本来有可能会失望地看着我。但他们都明白犯错没什么大不了。”艾恩斯利说,“我们团队的人都知道,如果你努力后仍然失败了,那也未必是最终的结局。”

但对多数领导者来说,这却并非易事。承认某个错误是自己导致的,并毫不犹豫地接受自己的部门或公司的失败,的确是件很困难的事情。但停止抱怨,奋勇向前,并从失败中吸取教训,是一个优秀管理者的重要特征。

接受错误

布拉格人才中介公司Nonstop Recruitment Schweiz AG总经理兼联合创始人奥利佛·多诺霍(Oliver Donoghue)表示,多数人都希望将成功归功于自己,将错误归咎于别人,这是人性使然。很多公司都形成了因为担心遭到惩罚,而没人敢于承担责任的文化。

“你必须明白,起决定性作用的不是错误,”多诺霍说,“而是你如何应对错误。”

柏林ESMT商学院副教授简·哈根(Jan Hagen)表示,几乎每种类型的团队在承担失败的责任时都会面临相同的问题。哈根研究了不同人——从办公室员工到空勤人员——面对压力时的反应。在驾驶舱内,他发现空勤人员经常因为害怕传达坏消息而不向机长汇报问题。

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Image caption 由于主动承担责任,冠军队长本·艾恩斯利得以继续前进,并最终赢得了比赛(图片来源:Getty )

哈根表示,在商业领域,中层管理人员往往会在出现问题时保持低调,担心汇报问题会令自己承担责任。“承认问题从来都不是一件容易的事情,即便是在伟大的组织里也不例外。”他说。

哈根认为,如果人人都不敢承担责任,就会失去从错误中吸取经验教训的机会。相反,承认失败之后,便可分析问题的根源,有助于找到避免再次犯错的方法。

“当进展顺利时,我们都会相互沟通,并展开学习。”哈根说,“而当一个组织中的员工都害怕失败时,人们就会失去一次学习的机会,无法了解问题的根源,也无法避免同样的情况再次发生。”

加州媒体公司3Q Digital首席执行官大卫·罗德尼特斯基(David Rodnitzky)表示,对管理者而言,关键是学会通过正确的方式承担失败的责任。承认问题的同时,还要展开有针对性的分析,包括问题发生的原因,可以从中吸取哪些教训,以及今后如何避免类似的事情再次发生。

这样的分析可以帮助你顶住主管或股东的批评。另外,罗德尼特斯基认为,承认错误还可以帮助你与下属相处。主动将错误归咎于自己,而不是自己的手下,可以加强团队的忠诚度。

罗德尼特斯基表示,优秀的管理者还明白一个道理,有了错误应该勇于承担责任,但有了成绩也不能全部归功于自己。当事情进展顺利时,就应该称赞他人。“每个管理者都应该牢记一条格言:承担责任,谦让功绩。”罗德尼特斯基说。

戒除自负

克里斯蒂娜·马里亚尼-梅(Cristina Mariani-May)最近亲身体会到承认错误有多么困难。

她的家族在纽约经营着班菲红酒公司(Banfi Wines),该公司从1919年就开始向世界各地出口意大利红酒。从1979年以来,他们还在托斯卡纳拥有一个酒庄。

她的父亲约翰·马里亚尼(John Mariani)7年前提出了在7英亩的意大利酒庄建设一座酒店。在蒙塔奇诺办公室召开的一次会议上,他建议公司自主经营酒店。马里亚尼-梅则认为应该聘请一名专家来负责经营。双方各不让步,事情似乎没有妥协的余地。

马里亚尼-梅同意对两种方案展开研究。两年后,在调查了其他酒庄的经营状况后,她带着令其难以接受的答案找到了自己的父亲:他是对的。

“我必须收敛自己的傲慢,必须承认我错了。”马里亚纳-梅回忆道,“这并不容易,可一旦你承认自己错了,便可以继续向前。”

5年前,该公司开设了Castello Banfi il Borgo,这是一家在12世纪的古堡中经营的私人酒店,共有14个房间。自那以后,《悦游》(Condé Nast Traveler)杂志将其评选为意大利最佳酒店,《Fodor's Travel》也将其评选为全球10大葡萄酒乡村酒店之一。马里亚尼-梅表示,如果她当初不承认自己的错误,根本不会有今天的成功。

“这是优秀的管理者所应具备的一项品质。不要带着自负的心态来从事重大项目,要随时做好承认错误的准备。”

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