办公室空调究竟应该设定几度?

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数千年来,如何在炎热的天气中获得舒适的室内温度,一直都是人类面临的一大难题。人们尝试过各种各样的方法,有的在窗外悬挂着浸湿的垫子,有的则雇佣奴隶将经过冰雪冷却的空气、透过天花板上的小孔扇进房间里。

到了2016年,你只需要拨动一下调温器,即可在炎炎夏日获得丝丝凉意。

然而,绝大多数的员工仍然感到不满。2015年对129名美国办公室员工进行的一项调查发现,有42%的人认为自己所在的办公楼太热,还有56%的人认为太冷。我们现在已经可以随意将办公室调节成任何温度,但却无法就具体的温度达成一致。

在伦敦从事自由职业的办公室职员本·莫斯(Ben Morse)对此感触颇深。“在我现在的办公室里,人们每天都对温度争论不休。空调每天都会开关三四次。”

新加坡项目经理常爱玲(Ai Ling Chang,音译)过去几年也曾遇到过一些不同寻常的情况。“在其中一间办公室里,我朋友把椅子的扶手都包上了软垫,以此来保暖。我还有一个同事感觉炎热难耐,有时候甚至会跑到厕所隔间脱下所有衣服。然后直愣愣地站在那里,帮助自己‘降温’。”

为员工营造舒适的环境绝非易事,如果方法不当,甚至会对财务业绩产生严重的影响。总体而言,英国的办公室约有2%的工作时间浪费在与空调温度有关的争论上,每年因此造成的经济浪费超过130亿英镑。澳大利亚因此造成的经济损失达到62亿美元。

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设置合适的室温可以提升工作满意度以及工作和协作效率。如果温度设置不当,就有可能造成员工效率低下、身体肥胖,甚至引发疾病。

Facebook创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)曾经表示,想让员工集中注意力就需要把会议室的温度设得很低:他的标准是15摄氏度(59华氏度)。与此同时,美国总统奥巴马的椭圆形办公室则把空调温度设得很高,他的顾问甚至对《纽约时报》开玩笑说:“你可以在里面种兰花。”

究竟孰是孰非呢——是那个在椅子扶手上套垫子的人,还是那个跑到卫生间脱光衣服的人?

不可能完成的任务?

事实上,这个问题本身就问错了。多年以来,雇主已经花费数百万美元展开研究,并且得出了很多人早已知晓的答案:要找到一个能在所有时候取悦所有人的室温几乎是不可能完成的任务。“部分问题出在所谓的‘合适’温度。这取决于你的衡量标准。” 伦敦大学学院能源研究所研究员大卫·西普沃斯(David Shipworth)说。

以生产效率为例——多数雇主对此都很感兴趣。有一项研究通过追踪一家保险公司办公室里的员工活动来了解环境温度对员工效率的影响。尽管这项研究只追踪了9名女性员工,但结果却很有吸引力。在25摄氏度(77华氏度)的环境中,她们不停打字时的错误率仅为10%。而当温度下降5度时,她们的效率就会减半,错误率增加一倍。

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但实际情况并非如此简单。当两组分别处在低温房间(19摄氏度或66华氏度)和高温房间(25摄氏度或77华氏度)的学生被要求从两份手机合约中选出最划算的一份时,低温房间的学生选出正确答案的比例达到高温房间的两倍,表明我们在温度较高的环境中更难以做出复杂决定。

事实上,环境温度不仅仅可以影响你的工作效率——还能改变你的思维方式。温暖的环境更适合进行创造性思维,温度较低的环境则可以帮助人们在重复而单调的任务中提升注意力。当环境温度超过27摄氏度(80.6华氏度)时,我们的数学能力就会下降。

更令人意外的或许在于,环境温度会对你的协作能力产生直接影响;一项针对33人进行的小规模研究显示,人们在较为温暖的房间内更有可能感觉周围的人对自己怀有善意。即便是手握一杯热咖啡,也能让员工感觉他人更加慷慨,更乐于助人——冰咖啡则会令人感觉对方态度冷淡。

通过对各种证据的评估可以发现,“典型的”办公室工作——包括给客户打电话和处理文本等——的理想温度为22摄氏度(71.6华氏度)。但在你埋怨最近的糟糕业绩是因为温度调节不当前,应该先了解一个问题:相关研究的取样范围通常很小,参与者往往不足100人。

没错,女士们,你们工作时冻得要死是有原因的

一旦你决定了想让员工保持何种程度的精神敏锐度后,接下来就该决定希望取悦哪些人了。整个过程中需要秉承一个原则:无论何种温度总会有人感到不满,正所谓众口难调。因此业内人士设计出一套标准,计算出在每个温度下感到不满的员工人数,也就是预测不满比例(Predicted Percentage of Dissatisfied,下文中简称“PPD”)。

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为了计算PPD,多数物业管理者都会使用20世纪60年代的一个标准公式,这个公式考虑了大楼使用者的服装和代谢率(我们产生热量的速度)等因素。为了让指标更加有效,后一项因素需要对大楼使用者的年龄、体重和性别(这项因素至关重要)作出假设。

目前在控制办公室温度时使用的代谢率是根据体重70公斤的40岁男性计算出来的。所以,马斯特里赫特大学(Maastricht University)医学中心的伯瑞斯·金玛(Boris Kingma)决定展开更加细致的研究。他发现女性的代谢率远慢于男性,因此适宜的办公室温度比男性高出3摄氏度(5.4华氏度)。

之所以在代谢率上存在这种差异,很大程度上是因为女性的肌肉细胞较少,脂肪细胞较多,后者的活跃度较低,产生的热量更少。

对很多办公室职员来说,这一结论并不令人意外。“我们办公室里的女员工经常把外套搭在椅子上,因为她们知道自己有的时候必须要穿上外套。有的人还会用微波炉加热暖手器。”本说。

如果你的老板还是不准备调整空调,还有其他办法可以让自己暖和起来。这是因为根据最新的心理学实验,室内温度计远不如我们想象得那么可靠。

在今年进行的一项小规模研究中,研究人员让32位参与者每人都在暖光或冷光房间内待上一个小时,然后每过10分钟汇报一次他们对温度的感受。志愿者并不知道,当他们身处房间内的时候,研究人员对室温进行了调节。

尽管如此,在制冷循环中,志愿者在暖光房间感觉比在冷光房间暖和得多。“这其中的联系有着悠久的历史,可能要追溯到红色的篝火和蓝色的冰晶。”伦敦大学学院的研究人员西普沃斯说。

研究人员希望,这种心理学技巧有朝一日可以在节省电费的情况下提升员工的满意度。

隐藏温度计的度数或许还能带来其他好处。在金玛看来,多数时候都待在空调房内不仅不环保,而且有害健康——这会引发肥胖,并提升糖尿病等代谢紊乱疾病的患病率。

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“只要适度,把自己暴露在较冷或较热的环境中可以对心血管和新陈代谢起到锻炼效果。”他说。

适度的温度变化或许有利于身体健康——但在过热或过冷环境中工作也很危险。究竟应该如何保护自己的权益呢?虽然多数国家都制定了最低工作温度(英国是16摄氏度,即60.8华氏度),但很多国家并没有设置上限,只是采用了“合理”温度这种模糊的表述。

当然,这种问题在英国非常罕见。但当真的发生时,很多雇主都没有做好充分准备。“办公室、医院病房和教室会热得令人难以忍受,在老建筑里尤其如此。”工会组织UNISON的秘书长戴夫·普伦蒂斯(Dave Prentis)说,“英国多年以前就规定了最低温度,但却迟迟没有规定最高温度。”

如果你发现自己的工作环境像桑拿房一样闷热,那就应该与同事联合起来:根据英国的法律,倘若有10%的员工抱怨温度不合理,雇主就需要对环境温度进行评估。而在澳大利亚,如果环境温度超过34摄氏度(93.2华氏度),员工有权每工作1小时就休息30分钟。如果其他措施均未奏效,那就应该主张免费饮水和定期休息的权利,还应要求雇主提供“充足”的温度计。

即便如此,温度计大战或许即将结束。“我们正在逐步迈入个性化空调时代。”西普沃斯说。这意味着每个办公桌都将拥有自己的空调系统——可以利用加热设备暖脚,还能自行开关通风设备——就像飞机上一样。

那么,最佳的办公室温度究竟是多少呢?不可能给出标准答案,但西普沃斯认为大致在22至24摄氏度(71.6至75.2华氏度)之间。新加坡第一任总理李光耀曾经信誓旦旦地表示,最合适的工作温度是22摄氏度。1999年,在被问及这个赤道国家在经济发展领域取得成功的原因时,他给出了令人意外的答案:空调。

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