外籍人士的生活成本真的高于本地人吗?

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Image caption (图片来源:Getty Images)

如果你是身居香港的外籍人士,买一杯咖啡的价格约为8美元。在“合适的社区”租一套没有家具的两居室公寓每月的费用为6,800美元。一盒牛奶呢?整整4美元。

这组数据来自跨国咨询公司美世,他们上月发布了《2016全球生活成本报告》,对全球生活成本最贵的城市进行了排名。香港位居首位,其次是安哥拉首都罗安达、瑞士苏黎世和新加坡。

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Image caption 香港的天际线,港岛在南,九龙在北(图片来源:Getty Images)

这份表单依据的是每个地方的200多件商品的比较成本,包括住房、交通、餐饮、服装、日用品和休闲活动。

但真的要支付如此高的费用吗?居住在香港和罗安达这些地方的外籍人士能否通过各种方式降低生活成本?是什么原因使得外籍人士在这些地方面临如此高昂的生活成本,但本地人却未必如此?

30岁的美国记者贾斯汀·海菲茨(Justin Heifetz)从2011年就开始在香港居住,他对这座城市排名全球生活成本首位并不感到意外,因为这里的房租的确是“天文数字”,与他初到香港时相比也已经大幅上涨,

Image caption 安哥拉首都罗安达(图片来源:Getty Images)

但他也表示,如果像他一样居住在九龙,便可降低生活成本。港岛是香港的金融区,也是很多外籍人士的社交场所,而九龙则位于港岛北部,房租远低于港岛。“如果住在新界,房租还会更低。”他说,他指的是香港北部的一片地区,那里在地理和文化上与中国大陆更加接近。

汇丰集团离岸银行部门(HSBC Expat)负责人迪恩·布莱克伯恩(Dean Blackburn)也认为房租是外籍人士的主要花费,尤其是在新加坡、香港、伦敦或纽约等城市。根据这家银行自己的研究,只有三分之一的外派人士获得了雇主提供的住房补贴。

“外派人士必须了解他们从雇主那里获得的各项福利,还要仔细研究当地的生活成本。”他解释道。

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Image caption 香港繁忙的市场(图片来源:Getty Images)

海菲茨表示,为了补偿这种高租金,他尽量不去多数外国人光顾的高端超市。相反,他会常去当地商店和“湿货市场”——之所以叫这个名字,是因为那里的鱼肉都很新鲜,地板也会定期冲洗。他表示,路边摊出售的食品品质也很好,而出租车和保姆的价格也都不贵。

债务风险

但并非所有外籍人士都这么懂得节约。事实上,长期居住在迪拜的独立财务顾问凯伦·鲍克(Keren Bobker)表示,“攀比心理”导致很多外籍人士背负了沉重的债务。

“我见过太多人入不敷出了,他们被外界的宣传迷惑,认为自己真的需要住别墅,开豪车,真的非要穿设计师服装,真的非要去价格昂贵的餐馆。”鲍克解释道,她是迪拜Holborn Assets的高级合伙人。值得一提的是,迪拜在美世咨询的调查中排名全球第21位,是中东生活成本最高的城市。

Image caption 迪拜世界杯的一位客人,那场赛马的奖金达到1000万美元(图片来源:Getty Images)

她表示,迪拜“被宣传成一个浮华之地,那里的主要业余爱好就是花钱”。很多人以为这就是这里的生活方式,导致入不敷出。

举家移居海外会大幅增加生活成本,因为需要额外支付教育和医疗费用,定期回家也会产生一些费用。

例如,在阿联酋,外籍人士无法享受免费的教育,儿童大约从3岁起就要入学,国际、英国或美国教育机构的幼儿园花费高达每年1万美元,中学的费用还会翻番。孩子年龄越大,费用就越高,这通常还不包括校服、课本、体育设施和学校组织的团体旅行费用。

阿联酋和其他地方的许多外籍人士还必须购买价格不菲的私人医疗和保险费用。孩子越多,花费越高。另外,由于远离朋友和家人,因此无法享受免费而灵活的儿童看护。

有些公司会提供“探亲补贴”,但却无法覆盖所有的机票、人脉和行李费用。不仅如此,为了方便与人联系,你虽然在新的住处办了新的手机号,但仍要保留家乡的手机号码,这便会产生费用。回家探亲时也必须向亲友赠送礼物。

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Image caption 出席迪拜世界杯的客人们(图片来源:Getty Images)

鲍克表示,迪拜的公司(其中很多都感受到油价下跌带来的影响)都在降低为外籍人士提供的福利,包括教育补贴。再加上学费和租金的上涨,已经有一些人开始逃离这座城市。

选择生活方式

泰萨·费尔克拉夫(Tessa Fairclough)两年前与任职于石油行业的丈夫和两个女儿(一个5岁,另一个3岁)一起搬到新加坡——在美世咨询的报告中,那里的生活成本位居全球第4。

她表示,这个英国家庭迄今为止最疯狂的一笔花费,是花7万新加坡元(51,860美元)购买了一辆4年的旧标致,因为当地的汽车“贵得离谱”。

来到新加坡之前,费尔克拉夫曾经外派到得克萨斯州休斯敦市工作。她表示,与海菲茨一样,在当地商店和湿货市场购物的成本比“涉外超市”更便宜,街头商贩出售的食物性价比也远高于高端餐馆。

“如果你集中精力让自己的生活变得更加本土化,我确定你在这里的生活成本会很便宜。”她说,“然而,这是一个很讲究社交的地方,但你不得不拒绝很多邀请,这有可能导致你的海外生活变得很孤独。”

作为两个孩子的母亲,她承认自己已经习惯了海外生活。“在新加坡生活,很容易让你渴望体验热带大都市的生活方式。”她说。

“如果怀有这种心态,再能聘请一位居家保姆来随时照顾孩子,那就没有必要拒绝别人的邀请。”

选择

马修·米勒(Matthew Miller) 曾经是一名股票交易员,现在则经营着自己的精品猎头公司Homewood Group。他1997年从伦敦搬到香港,然后又在2004年搬到东京(全球生活成本排名第5),并在那里娶了一位日本妻子。

这位3个孩子的父亲表示,虽然日本首都的房租很贵,超市也不便宜,尤其是出售进口商品的超市,但外出就餐却有很多选择,价位也各有不同。

“你可以花大价钱吃得很好,也可以用很便宜的价格吃到不错的美食。”他说,“这恐怕是全世界吃便宜东西最好的地方。”

尽管如此,米勒表示,年收入4万英镑(5.29万美元)的人从伦敦搬到香港还是“很难保持同样的生活质量”,因为那里的物价太高了。

他表示,在东京却有可能实现,“但前提是花钱时要精打细算,因为在这里很容易一个月就花掉一年的收入。”

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Image caption 乍得首都恩贾梅纳清真寺旁的市场(图片来源:Getty Images)

便利

安哥拉首都罗安达曾经在美世咨询的报告中排名首位,但今年落后于香港,屈居第二。无论对外籍人士还是当地人来说,当地物价都很高——长期的内战虽然已经在2002年结束,但由此产生的影响至今仍未消除。该国几乎所有食品都依赖进口,而由于腐败猖獗,加之供应链遭到垄断,导致当地物价奇高。而由于购买量较少,或者购物地点的客流较少,所以外籍人士的购物成本还会更高。

乍得首都恩贾梅纳(在美世咨询的榜单上排名第9)也存在类似的情况。“恩贾梅纳的上榜令人颇感意外,因为乍得是全世界最贫穷的国家之一。”前BBC驻乍得联络员塞勒斯特·希克斯(Celeste Hicks)说。

但她解释道:“外籍人士在这里的生活成本过高主要是因为进口费用居高不下。乍得被陆地包围,与之最近的杜阿拉港也在1,000多公里之外。赋税过重、政府效率低下和腐败问题也都产生了一定影响。”

然而,就像香港和新加坡一样,只要你知道该去哪里购物,而且掌握足够的语言能力和防止被宰的技巧,在罗安达、恩贾梅纳和金沙萨(全球生活成本排名第6)等地也有减少花费的方式。

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