超越纯真:童谣背后的黑暗秘密

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Image caption 玫瑰花环 (图片来源: Getty Images)

瘟疫、中世纪的苛捐杂税、宗教迫害、卖淫—— 新晋父母角色的你,大概不太想看到这些话题。 但世界各地许多孩子的母亲只是漫不经心地盲目跟唱这些童谣,乍一听似乎无伤大雅,但仔细探究便会发现令人震惊的邪恶背景故事。 婴儿从树上掉下来? 伦敦市中心被砍下的人头? 被活活煮熟的动物? 把这些话题传授给蹒跚学步的孩子们真的合适吗?

实际上自 14 世纪(也就是歌谣最先起源的时期)起, (尽管十八世纪迎来了“黄金时代”),许多经典曲目得到蓬勃发展,留存至今。 第一本出版的儿歌集是《汤米·图姆的歌集》,一个世纪后的 1744 年左右,爱德华林博尔特((Edward Rimbault)出版社出版了第一部包含乐谱的童谣集。

至于童谣的起源也许还需再向前追溯。 人类文化都在为孩子们发明特定的童谣形式。 因此,作为代代相传的传统习惯,现代的父母带着孩子们品味经典童谣,至少表面上是无害的,而且可能是有益的。 但是对那些扭曲的歌词和黑暗的故事该如何是好呢? 试着解开童谣背后的含义,会发现我们进入的不是一个住着甜美公主和可爱动物的世界,而是一个充满错乱的政治斗争、宗教暴力、性、疾病、谋杀、间谍、叛徒和超自然的世界。 随机抽样的 10 首歌谣均体现了这一点。

噩梦的来源

《黑绵羊咩咩叫》(Baa Baa Black Sheep)唱的是中世纪征羊毛税的故事,羊毛税是十三世纪爱德华一世时期征收的一种税。在当时的新制度下,一袋羊毛收益的三分之一归爱德华一世,三分之一归教堂,最后的三分之一归农民。 黑羊被认为是不好的运气,因为这些羊的羊毛不能染色,农民获取不到更多的利润。

《编玫瑰花环》(Ring a Ring o Roses)大概唱的是伦敦 1665 年的大瘟疫。 “罗西”是指鼠疫患者皮肤上长的皮疹。 黑死病导致英国 15% 的人口死亡,因此会有“阿嚏,阿嚏,我们都倒下(死)了。”

《露茜的钱袋》讲的是十八世纪两名著名妓女之间的争吵。

据历史学家邓肯所言,《我们绕过桑树丛》是根据英国韦克菲尔德监狱的女犯人必须在监狱的院子里围绕一棵桑树锻炼而编写的。

《橘子和柠檬》讲的是一个死刑犯处决途中的故事—“这里有一把菜刀/砍下你的头!” —其中提到过去一些著名的伦敦教堂: 圣克莱门斯教堂、圣马丁斯教堂、老贝利教堂、致礼教堂、斯蒂芬教堂和肖尔迪奇教堂。

Image caption 《桔子和柠檬》启发了一种儿童游戏,游戏中孩子们尽量避免被“刽子手的斧头”砍到! 砍头! 大家大喊“砍头!” (图片来源: Getty Images)

对孩子们不安全?

我们自己处在净化时代,却要把这些让人颤栗的童谣特意呈现给我们的婴儿观众,这种想法似乎有些古怪。 这也激怒了当时下令创立英国童谣改革社团并煞费苦心清理一些经典童谣曲目的统治者维多利亚政权。 据兰登书屋出版社的马克斯·民科勒透露,直到 1941,包括《矮胖子》和《三只瞎老鼠》在内的 100 首常见童谣因“包含不道德元素”遭到该社团的指责。 长长的罪名清单罗列着“引用贫穷、蔑视祈祷、嘲笑盲人”等罪名,还包括: 死亡事件(尤其是窒息、斩首、绞刑、吞噬、萎缩和压榨) 21 例、折磨动物 12 例和食用人肉、盗尸、并渴望拥有自己的断肢各1例。

“很多儿童文学有着非常黑暗的起源,”加利福尼亚大学圣迭戈人文艺术学院院长塞思力勒(Seth Lerer)解释说。 “童谣是悠久传统历史的一部分,是抵制上层文化和皇室的一种流行的政治形式。” 事实上,在当时,以漫画的形式讽刺皇权或政客是会被处以死刑的,而童谣则假借儿童娱乐用一种含蓄的形式为这种讽刺提供了有效载体。 在大部分都是文盲的社会中,朗朗上口的歌唱旋律帮助人们记住这些故事,更重要的是传承给下一代。 不管童谣的内容是什么,韵律是口述历史能力的重大胜利。 直到今天孩子们依然欢快地唱着这些歌谣,这其中所承载的意义依然不言自明。

“人们并不注意这些无关紧要的曲子到底要表达什么;例如《叮咚铃》中淹死的猫咪,”音乐史学家、英国早期流行音乐专家杰瑞米·巴洛 (Jeremy Barlow)告诉我说。“一些篇幅短小的童谣,特别是那些没有意义或重复的语句,甚至没有曲调的语句也会吸引小孩子。 他们喜欢词语发出的声音和节奏,当然曲调增强了这种吸引力,使得童谣的词曲变得密不可分。” 他补充道,“这样产生的效果可以超过词和曲各自达到的效果总和。”

欲阅读 英文原文,请访问 BBC Culture网站。

(责编:友义)

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