为什么我们对火星人如此着迷?

Image caption (图片来源:Thinkstock)

跟现代的小说家一样,早期小说家的灵感也来自于观察夜晚的星空。我们很多人看着星空时常常想的是那里有多少颗星星,它们有多远;其他一些人则会想,谁居住在那些星球上?他们身上长没长天线?

生活于公元2世纪的讽刺作家琉善(Lucian)普遍被认为是世界上首部科幻小说的作者。在他的作品《一个真实的故事》(True History)中,主人公前往月球,在被一阵持续了七天的旋风吹到空中后,他们抵达目的地。

琉善常常被认为是科幻小说之父儒勒·凡尔纳(Jules Verne)的鼻祖,但同时,它也启发了《绿野仙踪》。当主人公来到月球上时,他们惊奇地发现人们骑着长着三只头的秃鹰,就像我们骑马一样。在发现这种不同寻常的坐骑之后,他们又有了一连串的奇妙遭遇:不久之后,武士们遇到了体型有12只大象那么大的跳蚤。月亮的国王和太阳的国王卷入了一场全方位的战争。

希腊人为他们在空中看到的所有东西都构建了相应的故事。一开始是众神:太阳神赫利俄斯(Helios)、他的妹妹月亮女神塞勒涅(Selene),两人都乘着战车在天上穿行。帕特农神庙(Parthenon)的楣横条上最著名的雕塑——曾经是雅典卫城的装饰——就是塞勒涅骑着马从三角墙的东边出发。

一整晚,她拉着月亮穿过苍穹,马看起来筋疲力尽:眼睛凸出,鼻孔冒火,马嚼子张开,拼命吸着空气。换句话说,月亮女神不只是一个悦耳的代称。她的故事有细节和质感,从她骑的疲倦的马就可见一斑。

月球上有人或有人从月球上来地球的说法并不限于西方文化。日本早在公元10世纪就有了《竹取物语》。故事讲述了一个藏身竹子里的名为辉夜姬(Kaguya-hime)的美丽姑娘,她长大后才告诉别人其实她是从月球来的,而且必须回到月亮。如果琉善创造的外星人长相奇怪而可怕,那么辉夜姬就是较早的拟人化外星人,又在某种程度上又超越了人类(超人是近代最著名的一个类似例子)。

我们为和平而来

不过,月亮只是对外星文明想象的开端。肉眼可见的火星毫不奇怪也吸引着早期天文学家和小说家的注意。火星的红色不可避免地唤起了古代人对战争的记忆,所以罗马的战争之神也被称为Mars(火星)。查克·琼斯(Chuck Jones)非常清楚火星人的好战本性,所以他在1948年创作的《登月历险》(Haredevil Hare)里塑造了火星人马文(Marvin)这个角色(尽管当时还没有这个名词)。

马文的装备是一顶插了羽毛的头盔,和罗马士兵一样,不过颜色是明亮的绿色,像外星人的风格。他还穿了一条剪成很多长条的短裙。裙子不是像世纪战魂一样拖到膝盖,而是像鼓起来的芭蕾裙一样。不同寻常的是,作为兔八哥的敌人,他的样子相当吓人,引人注意,似乎可以和爱发先生(Elmer Fudd)匹敌。他既是火星人,也十分好战。换句话说,他来自火星,极端好斗。

判断一个人的世界观是积极还是消极,也许最简单的一种方法是问他们对外星人的看法。对乐观主义者来说,外星人是ET外星人、莫克(Mork)或史波克(Mr Spock)。而对悲观主义者来说,外太空充斥着异形(Facehugger)和《火星人玩转地球》里的虐待狂矮人!每当科学家向未知的星系发射一台探测器时,我都同意史蒂芬·霍金(今年他帮助启动了“突破聆听”( Breakthrough Listen)项目,试图寻找外星智慧生命)的看法。尽管他希望找到外星生命的迹象,但是他也指出先进的外星文明也有可能把我们视为低贱的物种,毫不犹豫地毁灭我们。

火星上的生命

当然,人类对火星最具想象力,也是其中最早之一的描述是H.G.威尔士(HG Wells)创作的《世界大战》(The War of the Worlds)。火星展现出自己真正模样——从文化角度来说——是乔凡尼·斯基亚帕雷利(Giovanni Schiaparelli)在1877年用望远镜锁定和仔细研究火星时。

他在火星的表面看到了类似沟壑的东西,他称其为“运河”。这个词语在着迷的英语受众中很容易被错译:火星上有运河?如果这是真的,那一定是有人建造的。“霍金指出,先进的外星文明说不定会毫不犹豫地毁灭我们。”

尽管一些作家之前已经对火星上的生命作过种种猜测,斯基亚帕雷利拍摄的图像还是激发了人们的丰富想象。1881年,一家名为“伦敦真理”(London Truth)的报纸刊登了一篇关于火星人入侵的故事。

故事讲述了人类对火星人宣战,而火星人使用导弹反击,把喜马拉雅山炸开很多大型缺口,勃朗峰(Mont Blanc)彻底消失,地面留下了一个巨大的洞。但是,直到1893年在瓦拉迪斯劳神父(Reverend Wladyslaw Lach Szyrma)的小说“Aleriel or A Voyage to Other Worlds”中,“Martian”这个指代火星居民意思的词才开始流行起来。阿勒里尔(Aleriel)是水星人,而他遇到的火星人是九英尺高、样子有点像狮子的素食主义者。

Image caption 乔凡尼·斯基亚帕雷利的地图于1888年出版——他把火星上的沟壑成为“运河”(图片来源:Detlev Van Ravenswaay / Science Photo Library)

然后,在1892年,有人称看到这颗红色星球上几次发出闪光。这是来自火星人的讯息吗?他们现在已经拥有运河和火把了吗?1895年,威尔士开始写作《世界大战》,1897年写成系列。他书中的火星人在巨大的三脚架中穿行(其中一件的雕塑仍矗立在伦敦附近的小镇沃金(Woking),火星人曾全力摧毁这个地方)。外星人非常可怕,“同时具有生机勃勃、强大、非人类、瘸腿和像怪物一般的特点。”士兵发现火星人太强大了,根本无法抵抗他们。幸运的是,最后人类通过细菌拯战赢得了战争拯救了地球。

科学事实呢?

1912年,埃德加·赖斯·巴勒斯(Edgar Rice Burroughs)想象了相反方向的旅程:来自弗吉尼亚的约翰·卡特(John Carter)(他有外星人的体质,看不出人在衰老)通过某种奇怪的星球投射的方式前往火星(当地人称之为巴松(Barsoom))。和琉善虚构的人物一样,他发现自己置身外星人的战争中。卡特在美国南北战争中的战斗经验让他对死伤有所准备。

巴勒斯写约翰·卡特的故事,一写就是几十年。整个20世纪里,作家、艺术家、作曲家、电影制片人再三地回到火星这个主题,毕竟这是离我们最近的邻居。探索火星和火星入侵地球为大量的电影和科幻作品提供了素材。甚至由此发现了科学事实,1964年发布的《鲁宾逊太空历险》的预告片中大胆指出了这一点。

1964年,当一个人被困在火星上时,他会害怕外星人,但并不是火星人。来自猎户座的人形机器人(Humanoids from Orion)——在火星进行采矿任务——是基特·德雷珀(Kit Draper)和他唯一幸存的伙伴(一只猴子)在星际航行中断后遭遇的威胁:“该片在科学上具有可信度,”宣传片的开头和结尾写着这样一句推荐语。“它只比目前的现实领先一步!”但是,它仍然揭示了一件很重要的事:随着我们对火星的了解逐渐加深,人们描写它的方式也开始变化,这会限制作家的创作题材范围。

安迪·威尔(Andy Weir)的《火星人》是去年最畅销的图书之一,新改编的电影很可能也会再续辉煌。也许这标志着我们进入了一个怀疑论的时代,书中唯一的火星人并不是外星人,而是一位美国国家航空航天局被其他同伴遗弃在那里的宇航员——一个彻头彻尾的人类。比基特·德雷珀有过之而无不及的是,马克·沃特尼(Mark Watney)——这名被困的工程师——必须独自在恶劣的环境下生存,问题并不是有外星人,而是人类自身的脆弱。

我们花了很久的时间来想象火星人,我们对火星人的着迷毫无疑问推动了科学的进步,这种进步就连威尔士也只能止于想象。就在现在,美国国家航空航天局的一个团队正在夏威夷的一个隔离实验室里,他们要在冒纳罗亚火山(Mauna Loa)北麓一个直径为11米的洞里生活一年。有消息称,科学家已经在火星上找到了流动的水的证据,这进一步助推了对这颗红色星球上存在生命的兴奋感。

但是,我们发现的越多,留给我们的想象空间就越小。在过去,作家们想象出了各式各样的火星人,而如今我们不得不排除这些生命存在的可能性。我们知道的太多了——而更关键的是,读者和观众也知道的太多了——我们无法再假装有外星人在那里挖运河。火星依然没有失去它的魅力,但它一部分神秘的面纱已经被揭开了。

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(责编:友义)

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