罕见的“月虹”现象

在1799年秋天的某个傍晚散步时,威廉·科尔(William Cole),一位现今已被遗忘的英国诗人,因为看见什么突然停下了脚步,在他头顶的诺福克(Norfolk)郡那已变暗的天空中出现了一个奇观。他极为触动,并以押韵的诗句记录下了这种景观之韵---“混着湿润雾气的空气在流动/苍白的月儿绘出月虹。”

他意识到诗中描述的大气事件对诗歌读者而言可能不好理解,因此附加了一条脚注,介绍读者去看一篇当地报纸的文章,这篇文章能为他的所见提供佐证。脚注写道,“请参看1799年11月17日的诺福克郡纪事报(Norfolk Chronicle)”。

Image caption 在2016年10月18日发布的这张照片中,月虹出现在英国诺森伯兰郡(Northumberland)科凯特岛(Coquet)山谷一片草地的夜空上。 (图片来源: Ian Glendinning/AP)

在科尔邂逅月虹的217年之后,奇异的月虹景观(有时被气象学家称为“moonbow”)又复得见的消息再次出现在新闻中。近期在约克郡与诺森伯兰拍摄到的一组缥缈的照片,本周在社交媒体中大放光彩,让全世界的Twitter和Facebook的用户们得知了一种闻所未闻、更遑论见过的天文奇观。

月虹的生成方式与更为常见的彩虹别无二致,当光(自月亮反射回来、而非直接由太阳发出的光)通过悬浮在昏暗空气中的雨或雾发生折射,便产生了月虹。它转瞬即逝,远比彩虹柔和,极少聚齐七彩光谱,通常呈现冰冷的白色。

Image caption 卡斯帕·大卫·弗里德里希(Caspar David Friedrich)的《山中彩虹》(Mountain Landscape with Rainbow),陈列在德国埃森(Essen)福克旺博物馆。(图片来源: Wikipedia)

由于月虹的不可多见与其神秘魅力,人们也许会想,它应是艺术家热衷的理想题材,以避免以彩虹为作的俗气。英国风景画家约翰·康斯特布尔(John Constabl)的一句评论—其将月虹形容为"那最美、最罕见的景观",就说明了艺术家们的确深谙月虹的魅力。因此,当得知除了德国浪漫主义画家卡斯帕·大卫·弗里德里希的名作,在其他油画作品中基本难觅月虹的芳踪时,确实令人意外。

弗里德里希的《山中彩虹》 (作于1809-1810年)---这幅画有时被赋予“Landschaft mit dem Mondregenbogen”或“Landscape with Moonbow”的副标题---画中,一道灿烂的弧线划过昏暗的天空,黑暗中疲惫的流浪汉停下脚步,弧线仿佛在他上方编织了一道保护他的圆顶。在这个面对恐怖和全球不确定性的时代,由当代摄影师捕捉的月虹画面,正是弗里德里希绘出的抚慰人心美景在当代的回响,它们能再一次地引发精神上的轰动便不足为奇了。

请访问 BBC Culture 阅读 英文原文

更多有关此项报道的内容