黑猩猩能在必要时保守秘密

我们都干过类似的事情:有一块巧克力棒放在厨房的抽屉里,但你饥肠辘辘的室友却并不知情,所以如果你默不作声,就可以独享那块巧克力棒。你真的会透露这个秘密吗?

恐怕不会。事实上,黑猩猩也会默不作声。

一项最新实验表明,黑猩猩会根据情况选择将隐藏的食物暴露出来,还是继续让它远离你的视线。如果实验人员是有可能给它们喂食的人,黑猩猩就会把隐藏的食物暴露出来。但如果此人有可能把食物拿走,它们就会不动声色。

这项研究已经发表在《动物认知》(Animal Cognition)期刊上。

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Image caption “她偷了我的香蕉!”(图片来源:imageBROKER/Alamy)

此前,科学家已经知道,黑猩猩会在某些情况下保守秘密。例如,当首领黑猩猩盯着自己时,等级没有那么高的猩猩们就不会吃之前隐藏起来的食物,因为首领会抢走这些食物。

但没有人知道黑猩猩是否会根据对象的不同而调整策略。它们是否会充分权衡利弊,根据对方有可能帮助自己获得食物,还是把食物偷走,而有选择地暴露或藏匿这些收藏起来的食物?

“以前,我们并不清楚这些隐藏行为是否属于有意欺骗,因为无法判断它们是否会灵活采取这些行为。”凯特佳·卡格(Katja Karg)说。她来自德国莱比锡的马克斯·普朗克人类学进化研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)。

卡格希望与她的同事一起找出答案。她在乌干达的一处避难所里,针对一群圈养黑猩猩展开了保密技能测试。

她给这些黑猩猩展示了一些塑料盒子,里面装有几个托盘,有些托盘上有几块香蕉。这些盒子都是半掩着的,所以只要挪动一下托盘,就能隐藏或暴露这些香蕉。

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Image caption 给黑猩猩提供放有香蕉的托盘(图片来源:凯特佳·卡格)

对待有的黑猩猩,卡格会接近盒子,把所有能看到的香蕉都拿走,然后放进桶里带走。之后,那些黑猩猩就可以不受打扰地吃掉所有隐藏的香蕉。

对待其它的黑猩猩,她会取出所有能看到的香蕉喂给黑猩猩吃,然后拿走所有隐藏的香蕉。

在第二种情况下,黑猩猩很快学会了暴露很多香蕉,好让卡格喂给它们吃。但其它从未被卡格喂食过的黑猩猩则学会了不去移动那些托盘,确保自己最终能吃到更多香蕉。

黑猩猩不太擅长通过移动托盘来主动隐藏香蕉,但人类大约在两岁半时就会这么做了。卡格认为,这种更加主动的欺骗方式“对它们来说或许是一种认知挑战”。

黑猩猩可以根据之前的经验推断卡格的行为,然后据此调整自己的策略。

卡格说,“黑猩猩理解他人的意图,它们之后会根据这些意图调整自己的行为,灵活地决定让他人看到哪些东西。”

这可以帮助黑猩猩在其所在的社会群体中获得优势。例如,幼年雄性黑猩猩或许能很好地隐藏自己的交配意图,避免被雄性首领发现而遭到惩罚。

不过,它们的保密能力还远不够完美。“它们不太擅长此事。”卡格说,“你可以帮助它们,为其提供一些方式来分散它们自己的注意力。”

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