热带雨林里的“蝇王”:世上最大的苍蝇

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Image caption 世界上最大的苍蝇生活在热带雨林中。

家蝇是很烦人的。它们发出的嗡嗡声让人恼火,而且它们永远都领悟不了玻璃虽然是透明的,但是不可能穿得过去的事实。它们吵闹又愚蠢:再也没有比这更糟糕的组合了。

同时,它们也是危险生物,因为家蝇携带多种病菌。总而言之,我们都不喜欢家中有苍蝇。

但它们不是苍蝇里的唯一种类。被我们称为“苍蝇”的昆虫属于双翅目,成员大约有11万种之多。

这种族群的多样化使得有些苍蝇的进化程度令人惊叹。其中有两种苍蝇,分别是拟食虫虻和大虻,这两种苍蝇在争夺世界上最大的苍蝇头衔时不分伯仲。

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Image caption 英雄拟食虫虻(Gauromydasheros,),拟食虫虻里最大的种类(图片来源:自然历史博物馆Natural History Museum)

拟食虫虻的学名是Mydidae。它们遍布全球,但大多数生长在炎热地区的矮灌木林中。大约有400个种类。

其中最大的一种,同时也经常被认为是世界上最大的苍蝇,是英雄拟食虫虻(有时候也叫Mydasheros)。有报道说它们能长到7厘米长。

但是,英国伦敦自然历史博物馆(Natural History Museum)的艾丽卡·麦克阿里斯特(Erica McAlister测量了她的标本后,发现它们只有6厘米长。

这个长度应该接近苍蝇的生长极限了,至少在地球这种气候和大气环境下。一项2005年的研究显示,周围环境温度决定了苍蝇新陈代谢的速度,从而最终影响它们的个头。

我们对拟食虫虻的生活习性了解不多。

据观察,成年雄性拟食虫虻从花朵中获取养分,应该是通过吸食花蜜。但幼年拟食虫虻应该是捕食性的。英雄拟食虫虻的幼虫会栖息在切叶蚁的蚁群中或附近,并靠捕食其他吃蚂蚁排泄物的昆虫幼虫为生。

雄性英雄拟食虫虻以蚁丘为中心,捍卫自己的领地。因为雌性会在蚁丘上产卵,所以只要占领蚁丘,雄性就能确保有充足的交配对象。

另一种雄性的拟食虫虻Ydasventralis,同样也具有领地意识。它们会停在位置较高、视野开阔的石头上,并赶走来意不善的竞争对手。

如果拟食虫虻并没有像有些报道中说的那么大的话,大虻又是怎样的呢?

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Image caption 大虻的一种(陪丽大虻)(图片来源:Natural History Museum)

大虻的学名是Pantophthalmidae,生活在中南美洲。从北部的墨西哥到南部的巴西和巴拉圭都有它们的踪影。

大虻因其幼虫生活在树干中而得名。雌性大虻会将卵产在即将枯萎的树干上,幼虫随之钻进树干中。因为如此,大虻都有进化的很大的下颚。如果在同一株树里有大量的大虻,据说在几米开外就能听见它们用力咀嚼的声音。

它们可能靠吸食腐烂树干中心发酵的树液为生,而且可能在里面呆上数月,直到逐渐长大。麦克阿里斯特说:“这些树木并不能提供太多的养分。因为它们吃的太糟糕,所以大虻要花很长时间来生长发育。”

而当它们成年后,它们就变成巨蝇了。

“我们发现的最大的一只,从头到腹部,有8厘米长。”麦克阿里斯特说,她最近重新检查了自然历史博物馆里收藏的所有大虻。陪丽大虻的翼展能达到8.5厘米。这绝对超过了拟食虫虻。

成年大虻仅能存活数周。它们不怎么进食,因此它们的口腔器官发育不完全。它们如同其他许多成年昆虫一样,只做一件事:交配和产卵。

大虻也不怎么活动。有一项研究表明亚虻除非受到干扰,不然通常都不飞行。它们似乎非常胆怯,行踪隐秘,一般很难发现它们。

实时上,虽然成年大虻个头很大,但它们几乎无害。

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Image caption 雄性和雌性大虻(图片来源:Natural History Museum)

“因为它们看起来长得像牛虻,所以人们看到它们就会吓得半死,但其实它们很可怜的,”麦克阿里斯特说,“它们只吃木头。”

雌性大虻在尾部长有一个长而锋利的器官,“它看起来像一根大针,但其实这只是雌性大虻用来产卵的管子。”麦克阿里斯特说到。

大虻不具备强大的防御能力,但它们大多都能模仿那些凶猛的昆虫。比如模仿沙漠蛛蜂,这是一种以捕食像狼蛛那样大型蜘蛛而著名的蜂类。这些是令人生畏的昆虫,但大虻却不是。

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Image caption 一只大虻的头部(图片来源: Natural History Museum)

貌似大虻应该是世界上最大的苍蝇了,但还有另外一个竞争者。这种苍蝇叫大蚊(学名是Holorusiabrobdignagius),以长腿著称。

根据自然学家马克.卡沃丁(Mark Carwardine在他的书《动物记录》中的描述,如果将大蚊的腿拉直,它们能达到23厘米长。你可以考虑一下排名的时候要不要把这些腿也算上。

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(责编:郱书)

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