喵!猫能够读懂你的心情

Image caption 猫知道主人是否快乐

如果你经常上网,你一定至少明白一件事:人类喜欢猫。

但是,猫对人怎么看,我们却不太了解。与忠实的狗相比,猫似乎对人的事情漠不关心。

但是,似乎我们的猫科伙伴比我们以为的要更加关注我们。它们似乎能够看出来我们高兴的时候。

新的研究发现了强有力的第一手证据,证明猫对人类的情绪表征很敏感。

在美国密歇根州罗彻斯特(Rochester)的奥克兰大学(Oakland University),莫里亚·嘉尔凡(Moriah Galvan)和詹妮弗·冯克(Jennifer Vonk)研究了12只猫及其主人。他们发现主人微笑或皱眉时,猫的反应是不一样的。

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Image caption 猫可能会注意我们的面部表情

在面对微笑着的主人时,猫作出“积极”行为的可能性大很多,比如发出咕噜咕噜的声音,蹭人,或坐在主人的腿上。与皱眉头的主人相比,猫看起来更喜欢亲近微笑的主人。

该研究成果发表在《动物认知》(Animal Cognition)期刊上。

当研究者把猫的主人替换为陌生人时,这12只猫的反应模式则完全不同,不论陌生人是微笑还是皱眉,猫的积极行为的程度并没有变化。

这个结果说明两件事:一是猫能够读懂人的面部表情,二是猫需要花时间来掌握这一能力。

我们早已知道狗善于辨别人类的面部表情。但是,这是首次发现让人信服的证据,证明猫也有相同的能力。

Image caption 我们认为猫是一种非常以自我为中心的动物

在这之前,人们仅进行过一项关于猫观察人类表情能力的研究。该研究于2015年1月发表,得出了模棱两可的结论。

嘉尔凡和冯克的研究说明猫对人的情绪的敏感程度出乎我们的预料。

但这并不意味着猫能感同身受。更大的可能是猫学会了把主人的微笑与奖赏联系到一起:当人们心情很好时,他们溺爱猫的可能性就更大。

不过,即便猫并不真正理解人的心情,该研究仍然说明猫能够惊人地察觉人的细微表情。

这也说明另一个基本事实:猫对人感兴趣。

“人们关心猫是不是真的理解主人,关注主人,”冯克说,“而我们的研究说明,猫并不是像人们指责的那样冷漠。”

Image caption 想要紧紧依偎的猫

之所以人们这么晚才发现猫的情商,可能是因为它们的反应太过细微。猫不仅会作出明显的“积极”行为,比如发出咕噜咕噜的声音和蹭人,嘉尔凡和冯克还发现猫有一些身体姿势,比如耳朵和尾巴的动作,与满足有关。

与之相反,科学家几年前就已经知道狗对快乐和愤怒的表情有不同的反应。至少部分原因是狗的反应更加明显。2011年的一项研究表明,狗会主动避免看起来正在生气的人,而不止是改变自己的肢体语言。

狗和猫对人的感情的不同反应可能要追溯到史前时期。

很早以前,人就开始圈养狗。2015年的基因研究表明,这一过程早在3万年前就开始了。相反,家养猫首次出现是在大约1万年前的中东地区。

Image caption 这只猫知道你在想什么

狗之所以对人的情感有强烈的反应,可能就是因为它们适应人类生活的时间更长。

但是,目前下结论还为时尚早。尽管有很多对狗的大脑的研究,但在关于猫如何对人的表情做出反应,这方面的研究还非常少。

猫可能是最受欢迎的宠物,但是我们对它们还知之甚少:我们甚至不知道它们为什么要发出咕噜咕噜的声音。但是这项研究可能会挽回猫对人漠不关心的口碑。有可能仅仅是它们不像狗那么喜欢表露自己的感情而已。

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(责编:友义)

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