雷克斯霸王龙 凶残之外也懂幽默?

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Image caption 雷克斯霸王龙是否也有淘气的一面?(图片来源:Science Picture Company / SPL)

雷克斯霸王龙的凶残可谓名声在外。

它会用又长又锋利的牙齿撕咬猎物,一口可以撕掉重达230公斤(500磅)的肉。而且,尽管它体型庞大,但百米速度恐怕未必会比人类百米短跑纪录保持者尤赛恩·博尔特(Usain Bolt)慢多少。简而言之,它或许是地球上有史以来最高效的杀戮机器。

但如果一项新的研究结论属实,这种印象可能就需要略作调整了。

美国堪萨斯大学古生物学家布鲁斯·罗斯柴尔德(Bruce Rothschild)研究了雷克斯霸王龙捕食猎物时留下的牙印后发现,这种动物有时会放弃血腥而残酷的杀戮,展露出顽皮的一面。

他的分析表明,雷克斯霸王龙可能也会嬉戏玩耍,或者参与一些明显的娱乐活动。这一点与当今时代的一些爬行动物和鸟类非常相似,而与之生活在同一时代的其他恐龙或许也存在类似的行为。

罗斯柴尔德首先注意到,之前的一些报告显示,在觅食点发现的恐龙骨骼上的牙印,与单独发现的骨骼上的牙印存在差异。

Image caption 雷克斯霸王龙的凶残令人不寒而栗 (图片来源:Getty)

在觅食点,雷克斯霸王龙的牙印主要留在肉或骨髓较多的部位。他们还发现,当代的掠食动物在捕食猎物时也会采取类似的措施,例如肢解骨架、咬碎骨头、扭断骨骼,并留下深深的牙印。

但孤立存在的骨头上的牙印更有可能来自营养并不丰富的部位,而牙印的形态也与捕食时并不一致。

罗斯柴尔德对枕髁上的牙印尤其感兴趣,这种球形骨头位于头盖骨的后下方,里面没有骨髓。

他重新分析了之前对8只角龙身上的牙印进行的研究(这种恐龙脸上有角,脖子上还有骨质褶皱,三角龙便是其中的典型代表),并亲自检查了加拿大皇家泰瑞尔博物馆和堪萨斯大学的另外3具恐龙化石。

研究人员认为,这些牙印都来自6500万年前灭绝的雷克斯霸王龙,因为没有任何化石证据表明,还有其他掠食动物能够留下如此大的牙印,而且还要与这些被捕食的恐龙生活在相同的时期和相同的地点。

Image caption 恐龙骨骼可以揭示不为人知的秘密(图片来源:Getty)

罗斯柴尔德表示,不同类型的骨骼及其上面留下的牙印提供了重要线索,可以帮助科学家了解恐龙的行为。

“如果我吃一块鸡肉,肯定不会吃骨头末端的软骨,因为味道并不好。在觅食点发现的骨头也表现出同样的状况。”他说。

“但如果你看看那些独立出土的骨头,尤其是骨节部位,就会发现牙印的形态和特征完全不同,骨头没有破裂,意味着它们采取了不同的行为。”

罗斯柴尔德随后采用了小说中虚构的大侦探夏洛克·福尔摩斯(Sherlock Holmes)惯用的推演法。福尔摩斯有句名言:“排除一切不可能,剩下的即使再令人难以置信,那也是真相。”

罗斯柴尔德在《民族学、生态学和进化学》(Ethnology, Ecology and Evolution)期刊上发表的一篇论文中总结道,由于之前的研究已经排除这些印记是由腐蚀和风化形成的,所以,“推演法只剩下了一种可能:骨骼上留下的这些牙印是由嬉戏玩耍造成的。”

Image caption 我们有可能知道恐龙的想法吗?(图片来源:Getty)

这应该是第一次有研究人员提出恐龙喜欢玩耍的想法。

研究人员发现,一些现代爬行动物(包括奥里诺科河鳄、几种巨蜥和科摩多龙)和鸟类(尤其是食肉鸟)也存在类似的活动。

“我认为这可以扩大我们对雷克斯霸王龙,甚至其他恐龙生活习性的认识。”罗斯柴尔德说,“很多动物都会玩耍嬉戏,包括我们的宠物,所以肯定存在这种可能。”

然而,英国爱丁堡大学的古生物学家史蒂夫·布鲁赛特(Steve Brusatte)却表示,这项研究并没有提供充足的证据来证明这一假设。

“这无法提供确凿的证据。虽然听起来很有道理,但这些牙印还有其他一些解释,例如,霸王龙在分解猎物时会将它们的头部撕下。”

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(责编:友义)

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