性格研究发现雌性倭猩猩更易怒

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Image caption 一个研究团队在6个多月时间里持续观察这个倭猩猩种群。(图片来源: Getty Images )

雌性倭猩猩是一群活力充沛、吵闹不休的家伙。在倭猩猩社会里,雌性倭猩猩拥有较高的地位,这一点与雌性黑猩猩在黑猩猩社会里的边缘化地位形成了鲜明对比。

因此,雌性倭猩猩比性格更趋内向的雄性倭猩猩脾气更大就不足为奇了。

这是对倭猩猩开展深入性格研究后得出的结论之一。在野外环境下对该问题进行深入研究尚属首次。

倭猩猩是动物世界中一个较少为人所知的类人猿物种。和黑猩猩一样,倭猩猩同为与人类关系最为接近的近亲。

倭猩猩与黑猩猩具有很多相似之处,人们曾经错误地认为二者属于同一物种“倭黑猩猩”。

我们现在知道事情远非如此。黑猩猩更加好斗,支配欲更强。而倭猩猩的性情则较为温和,它们经常通过交配作为一种礼仪表达对其群体内其他成员的好感,即所谓“倭猩猩的握手”。

在《美国灵长类学刊》最新发表的论文中,研究者在刚果民主共和国一个叫罗(Luo)的科学保护区内跟踪观察了一个由16只个体组成的野生倭猩猩种群。

为此,在6个多月时间里,刚果向导与日本野外科研人员对倭猩猩保持密切观察,并使用《灵长类动物性格调查表》记录了倭猩猩的行为特征。

观察记录的行为特征包括易怒性、妒忌和情感表达。

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Image caption 在等级社会中生存的雄性更加好斗。(图片来源: Getty Images )

研究团队在研究分析中主要发现了以下五类首要行为特征:冷漠、友好性、好斗性、易怒性及活力。

某些发现属于预料之中。例如,倭猩猩的性格与之前已做过深入研究的黑猩猩截然不同。

研究者发现,雄性倭猩猩比雌性更为羞涩内向。另外,较年长的倭猩猩与年轻个体相比友好性更低,好斗性更强。

“倭猩猩种群内的性别差异不同于黑猩猩种群,这反映出这两个物种社会体系的不同之处,”刚果民主共和国Lukuru野生动物研究基金会首席作者辛蒂娅·加来(Cintia Garai)说。

更加让人惊奇的是,雌性和雄性倭猩猩在好斗性上不存在性别差异。

一个可能的原因是,倭猩猩社会的层级性要弱于黑猩猩社会,加来说。这一特性让倭猩猩个体能够更自由地表现出多样化性格,她说。

“社会文化越自由,社会角色就越模糊,性格发展的空间也就越大。”

黑猩猩社会与之相比则大相径庭。在黑猩猩社会里,雄性黑猩猩极为好斗,它们甚至会杀掉同一种群内的其他黑猩猩。

另一个出乎意料的发现是,倭猩猩种群内部不存在任何神经焦虑现象,而这一特征在其他灵长目物种社会里很常见。另外,倭猩猩没有支配欲和开放性,而这常见于黑猩猩群体。

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Image caption 与黑猩猩相比,倭猩猩是一种脾气温顺的灵长类动物 (图片来源: Getty Images)

尽管上述发现对于人类行为研究没有太大意义,但却为我们了解人类进化过程中的行为变化提供了证据。

灵长类动物学家在研究人类、黑猩猩和倭猩猩600万年前的共同祖先时,通常以黑猩猩为研究对象。

然而,在这一研究领域内,倭猩猩的重要性其实和黑猩猩不分上下。过去,科研界对倭猩猩重视不够,部分原因在于倭猩猩数量远少于黑猩猩,使得对前者的研究很难进行。

许多研究人员强调,倭猩猩和黑猩猩之间的巨大行为差异可能会改变我们对某些曾经认为属于人类固有行为特性的认识,例如:雄性个体更具好斗性和支配性。

以后,当看到一头咆哮凶狠的黑猩猩时,我们就不能肯定地说,这也是人类的一种固有行为特征了。

“同样的问题有多种解决手段,”英国利物浦约翰·摩尔斯大学(John Moores University)研究人员亚历山大·皮埃尔(Alexander Piel)说(他并未参与此项研究)。“我们发现,各种进化行为会带来不同程度的好处,但是重要的是,每个物种都有其解决问题的手段。”

例如,尽管黑猩猩和倭猩猩的社交策略各不相同,但却同样有效。

每种社交策略都可以追溯到100万年前其各自的进化路径。“可以说,两个物种各自的社交策略都不反映二者共同祖先的特征,”皮埃尔说。

研究人员将在下一步研究中探讨以下问题:倭猩猩的各种性格特征是否会随着时间的推移保持不变?以及,其他倭猩猩种群是否也具有类似的性格特征?

“我认为,对倭猩猩的性格特征进行深入研究非常重要,”皮埃尔说。“否则,我们怎么会知道不同灵长类物种种群的行为方式和性格特征之间存在如此大的差异?这项研究非常重大。”

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