海鸥已抛弃了大海?

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我们的许多读者都知道,夏日在海边度假总会遇上抢三明治的海鸥。

但是这些最具标志性的海边坚守者是否已成了过去?

海鸥是否已离开大海到城市里寻求安逸日子了呢?

这一问题产生于《鸟类研究》杂志最近发表的一项研究,该研究持续观察了距离荷兰三十公里左右的一个小黑背鸥繁殖栖息地。

这些鸟经常去农田和淡水区。但它们更喜欢垃圾场。在海鸥有记录的710次出行中,只有两次目的地是北海。这些鸟的粪便分析结果表明它们从没有进行过海上捕食。但却仍在茁壮成长。

因此英国广播公司地球栏目(BBC Earth)在脸书网上问观众,海鸥是否已经不再依海而居靠海生息了?

结果表明我们之中有些海鸥怀疑论者。

托尼·卡瓦纳写道:“哇,BBC居然叫这种鸟海鸥,希望以后你们发表之前先找个专家审核一下,”而大卫·威尔特则跟帖说:“这才不是海鸥——算了吧,根本没有海鸥。”

首先回答海鸥考据党的问题,这个词是一个比较混淆的概念,从技术层面而言并不是一个真正的名字。我们把这个问题抛给英国鸟类保护皇家协会的公共事务经理托尼·怀特海德,他的第一反应是“你们的意思是?”。

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Image caption 银鸥是英国海滩的常驻人员(图片来源:Getty Images)

“海鸥是很多鸟类的家族总称。它们可真的是成功的生物,是全球均有分布的捕食者。”

彼得·罗克,城市鸥鸟专家,英国布里斯托大学的助理研究员,也有同样的反应。

“尽管我经常会用到这个词,但实际上根本没有海鸥这种鸟。”他说。

为了回答我们的疑问,我们集中目光于英国最普通的两种鸥:银鸥(Larusargentatus)和小黑背鸥(Larusfuscus)。这两种鸥在海岸和乡间很常见,但现在它们都已成功移居城市地区,银鸥在住房屋檐上安家,小黑背鸥则在工业商业建筑上定居。

大多数读者并没有对海滨鸥类数量减少做出评论,反倒是提及了城市居住的鸟类数量增多。

菲利普·L·米尔斯带朋友去了海边,那位朋友说“他在我伯明翰的家里看到和听到的鸥鸟要多得多”,艾米·威尔逊写道“如今垃圾场鸥肯定比海鸥数量多”。

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Image caption 银鸥在市中心的房屋屋檐上安了家。(图片来源:Getty Images)

英国以外,马拉·冰格蒙注意到在过去的十五年间,美国俄亥俄州南部的鸥鸟逐渐消失了。而美国威斯康辛州的安吉拉·诺顿尽管从没去过海边,却见到了不少鸥鸟。“据我所知,海鸥喜欢在空荡荡的停车场聚集,”她补充说。

罗克推断城市鸥鸟几千年来一直都有,但是直到第二次世界大战后引入了市中心附近郊区填埋垃圾它们才开始在建筑物繁衍生息。

英国城市鸥鸟的数量真正开始攀升是1956年《洁净空气法》通过之后,该法案禁止了填埋垃圾者就地焚烧垃圾。

“这是对鸥鸟的公开邀请。它们有了可以肆意进食的宝地。”罗克说。

垃圾填埋也许鼓励了鸥鸟在城市安家,但是随着越来越多的反鸥鸟措施出台,垃圾也不再是鸥鸟固守城市的原因了。

“随着城市人口开始增多,鸥鸟就发现了其实这种生活很舒适,”罗克说。

过去的三十五年内,在英国城市定居的鸥鸟数量急剧增多。

上一次英国全国海鸟数量普查是在2000年,自那以后城市鸥鸟栖息地的数量几乎翻了一倍,从239个增加到512个,罗克说。城市为鸥鸟提供了安全的环境,使它们不再受到天敌的威胁和打扰,还提供了比郊区更温暖的温度,街道照明也便利了它们夜间搜寻食物。

城市鸥鸟成功的关键不在于方便获取食物,怀特海德补充说,有持续追踪的研究表明鸥鸟仍会离开城区长途跋涉去搜寻食物。相反,在屋檐安家使它们不受天敌威胁,因此才会数量大增。

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Image caption 垃圾填埋是城市鸥鸟增多的部分原因(图片来源:Getty Images)

“令人非常难以置信的是城市里的银鸥适应得很好。它们每年都会繁衍出更多幼鸟,所以你可以看到,它们真的实现了数量剧增。”怀特海德说。

尽管城市的银鸥和小黑背鸥数量增长惊人,这一数目和生活在海边悬崖、离岸岛屿、湖边和沼泽边的鸥鸟总数相比仍然只是一个很小的比例。在这些自然环境中,鸥鸟的生活要艰难得多。

罗克多年的研究表明大多数情况下城市出生的鸥鸟不会回到野生自然栖息地了,反之亦然。

据罗克所说,目前的趋势是这两个完全不同的群体虽然会在迁徙过程中相遇,却没办法相互接纳。

罗克称过去三十年间,非城居银鸥数量下降了60%,而非城居小黑背鸥的数量则减少了30%以上。

怀特海德说导致野生鸥鸟数量减少的主要有三大原因;食物缺乏(或者食物没有在正确的时间出现在正确的地点),疾病和天敌的捕杀。英国渔船队的衰落也有一定影响。

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Image caption 英国大多数鸥鸟都在海边悬崖、离岸岛屿、湖边和沼泽边生活。(图片来源:Getty Images)

“副渔获物不再像以前一样多了,我们了解到在世界上的其他地方这个问题也同样影响着海鸥的数量。”

但是怀特海德也指出拖网渔船的出现可能一开始就对海鸥的数目产生了人为影响,使它们越来越少了,所以海鸥已经抛弃了大海吗?

罗克说并非如此。大多数鸥鸟仍生活在自然环境中,许多城市鸥鸟都定居于靠近海洋的城镇。

“它们四处迁徙。哪怕银鸥在内地繁衍,也通常会分布在海边。经常去有成群海鸥的海边的人可能才会发现海鸥数量有所减少,”罗克说。

罗克和其他研究员共同进行的全球持续卫星定位追踪研究将会继续揭秘城居鸟类在何处花费时间——它们是真正的海鸥,兼职海鸥还是全职城鸥呢?

“城市鸥鸟正在占领世界。也许未来的某一天城市鸥鸟的数量会超过野外鸥鸟,”罗克说。

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