具有惊人交配能力的巨型蚯蚓

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Image caption 这只40厘米长(16英寸)的环节动物简直就是一条小蛇,它是英国有史以来发现的最大的蚯蚓。

本周,一条名为戴夫(Dave)的蚯蚓给英国公众带来一阵惊喜。

因为戴夫长达40厘米,这条雌雄同体的动物(下文会解释)创下了英国最长蚯蚓的纪录。

但是,下面这个词汇你绝对不会想到会用来形容蚯蚓,那就是“有趣”。

以下是有关蚯蚓的五个更加让人惊讶的事实。

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Image caption 蚯蚓

蚯蚓会越长越大

戴夫可能让英国震惊,包括测量它长度的伦敦自然史博物馆(Natural History Museum)的研究人员在内。但是和世界其他地方的蚯蚓相比,戴夫就是小巫见大巫了。一些种类的蚯蚓可以长到1米以上。

测量蚯蚓的长度是一件难事,因为蚯蚓的身体很柔软,会自然伸长和收缩,所以一不小心标本就会被扯长。

世界上最大的蚯蚓可能是澳大利亚吉普斯兰(Gippsland)蚯蚓(Megascolides australis),这种稀有物种只在五个地方被发现过。根据《濒危物种百科全书》(Encyclopedia of Endangered Species),一条吉普斯兰蚯蚓长达2米,直径达4厘米。而据称非洲巨型蚯蚓(Microchaetus rappi)也可以长到2米以上。

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Image caption 无人机拍摄的“苏拉里斯”地貌(Surales)。

巨型蚯蚓创造的神秘土墩

蚯蚓的钻土能力很出名。但是在南美洲,有一种蚯蚓创造了美丽且神秘的大片土墩。

“苏拉里斯”是一种由绿色土墩和深坑形成的复杂且有分布规则的地貌。它的规模可以达到数平方公里。而这种让人叹为观止的土墩是由长达1米的卑微的蚯蚓所建造的。

连建造土堆的方式本身也有点奇怪。数十年来,这种安迪奥西努斯蚯蚓(Andiorrhinus )一直顽固坚持相同的饮食习惯。它们在灌满了水的坑里觅食,并且总是在觅食的地方排泄。

随着时间的推移,蚯蚓的粪便累积成5米见方、2米高的大土墩。直到2016年5月,科学家才公布了这一发现。

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Image caption 普通蚯蚓(Lumbricus terrestris)进行交配。

蚯蚓惊人的交配能力

谈到性交能力,蚯蚓完败包括人类在内的其他物种。普通蚯蚓一次交配时间在三小时以上。

1997年的一项研究发现,蚯蚓求偶的方式是拜访彼此的洞穴,有时多达17次。

如果这还不足以证明它们的毅力和能量储备的话,那就看它们的交配时长吧,蚯蚓每次实际交配时间在69分钟到200分钟之间。科学家之所以了解这一数据是因为他们拍摄过蚯蚓的交配过程。

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Image caption 蚯蚓可以把家庭产生的止酶剂变成肥料排出,可以用来制作堆肥。

复杂的父母身份

蚯蚓雌雄同体,每条蚯蚓都兼具雄性和雌性的性器官。在交配时,蚯蚓会竞相让对方受精。这就意味着戴夫可能是一些后代的父亲和另一些后代的母亲,它的基因分为两半分别遗传给了不同的后代。

但是复杂之处不止如此。

2013年,科学家首次对蚯蚓进行遗传测试。他们发现蚯蚓常常拥有多个伴侣,而第一个和第三个进行交配的蚯蚓最有可能成功播种。第二个进行交配的蚯蚓之所以会被错过,是因为在第一个精子进入体内容器后,第二个精子需要在外面等候,而第三个精子会把第二个精子冲走。

另外,一些蚯蚓的交配时间很长,而另一些种类的蚯蚓似乎完全不需要交配。

台湾山区的链状远环蚓(Amynthas catenus)的性器官已经退化。它们通过单性生殖繁衍后代。这就意味着它们将自己的基因100%遗传给后代,这等于是自我克隆。它们同时是自己后代的父亲和母亲。

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Image caption 蚯蚓的族群

蚯蚓像牛一样喜欢群居

而且蚯蚓会集体行动。根据2010年发表的一项研究,蚯蚓通过触摸进行交流,并影响彼此的行为。

蚯蚓通过这种方式以一个族群为单位集体决定前进的方向。这种惊人的行为首次发现是在赤子爱胜蚓(Eisenia fetida)中。人们发现这种环节动物会主动结为族群。

这一发现表明蚯蚓是社会性动物,它们的群体行为类似于其他的群居物种。

所以,下次当你捡起一条蚯蚓扔到堆肥里时,要记得这一点。这条蚯蚓可能是被你从它的一群同伴中拽出来的。

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