至今仍然高度成谜的山峰

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在目前所有的地图上,英国第一高峰本尼维斯山(Ben Nevis)的高度都被标注为海拔1,344米。然而它实际上应为1,345米高。英国地形测量局的测量学顾问马克·格力夫斯(Mark Greaves)在去年秋天一次新的高精度GPS测量中发现这一情况。

事实上,测量结果的实际差值并非正好一米,不过足够从1,344.527米四舍五入为1,345米。

格力夫斯解释道,完成测量需要两个小时,用以追踪共计12枚导航卫星。在此期间,位于本尼维斯山顶的GPS仪器接收并记录了卫星发出的超过50万比特的信息。信息包括时间数据和信号波长数据,尽管那些信号以光速传送,从卫星出发至抵达地球仍要花费数微秒的时间。

“因为卫星的代码需要穿越20,000公里,这会产生延时,”格力夫斯解释道,“所以接收器上有代码抵消这部分误差。”

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Image caption 一架直升飞机飞过本尼维斯山,直到最近我们才知道了它的确切高度。

观测这部分抵消的时间让我们可以计算出接收器和太空中的卫星位置之间的确切距离。来自三台或三台以上卫星的数据被用来计算接收器的3D位置。这是测量过程中第一个有趣的“脑筋急转弯”——你测量的是同卫星之间的距离,而不是山峰本身的高度。

结合其他地形测量局常置接收器的数据,就可以计算出最为准确的读数,即海拔高度,而那也将告诉我们山峰海拔高度的最终答案。

并不是所有山峰都被测量得如此精确。在英国,许多山峰是通过摄影测量技术从空中进行勘绘的。这一技术包括飞过山丘或山脉,拍摄一系列照片,分析照片并进行3D建模。因为模型极为易于测量,山峰高度就可以被合理地推算得出。但这种方法不如GPS测量法精确。

或因为默默无名,或因为诡谲怪诞,世界各地还有许多山峰从未经过精确的GPS测量。去年9月,国家地理杂志报道了对位于缅甸的开加博峰(Hkakabo Razi)的一次山高测量。恶劣的条件和种种挫折让攀登者不得不半途而废。开加博峰的确切高度仍在争议之中。

此外,在南美洲,安第斯山脉中的许多山峰从未被定论性地测量过。帕罗多斯山(Cerro Paradones)即是一例。不同地图上,它的高度被列为从4,900米到5,000米不等。

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Image caption 甚至对珠穆朗玛峰的高度也存在争议。

本尼斯山的新测量高度同1949年的测量值只是略有不同。然而位于亚洲昆仑山脉的木孜塔格山(Ulugh Muztagh)的高度则在1985年一次中美联合探险后从7,723米被修正为了6,973米。

还有一些山峰从未有人攀爬过。位于西藏喜马拉雅山脉的边缘的拉布吉康峰3号东坡(Labuche Kang III East)就是一个很好的例子,它在世界未攀登山峰中位列第二高。维基百科写道,“它的高度仍是未知,但中国和俄罗斯关于这一地区的地图均显示它的高度超过7,200米。”

甚至对珠穆朗玛峰的高度也存在争议。2011年,尼泊尔力图用本国研究挑战珠峰的官方测量高度(8,848米)。对峰高的争议主要在于尼泊尔认为山顶的积雪高度也应当被纳入测量之中,但中国并不认可这一观点,认为新的测量值减去了4米误差,更为精确。

奇怪的是,争议发生之前一年刚刚达成对珠峰高度的共识。直到现在,尼泊尔提供的新GPS测量结果还未被广泛报道。

世界上最高的那些山峰对任何类型的测量方法都是挑战之地。人们应该心怀卑微,因为我们在高山面前是如此相形见绌——我们仍然无法真正知道这些雄伟山峰的确切高度。

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(责编:友义)

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