帮助赢得二战胜利的英国秘密输油管网

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当乘坐客机飞越英国各地上空时,你不会知道视野所见的地下埋藏着规模巨大的地下输油管网。

作为20世纪英国完成的最伟大工程项目之一,很少有人知道这个绵延数百英里、将英国各地连为一体的输油管网。在包括伦敦希斯罗机场在内的英国各主要机场停机坪上,如果仔细观察,会发现布置有很多出油孔。除此之外,你很难感觉到这个庞大网络的存在。

如以下录像片所示,停机坪下方分布有规模巨大的输油管网,管网可将航空燃油从炼油厂直接输送到机场停机坪,然后给飞机加油。

但是,建造这个输油管网的最初目的并不是为飞往遥远目的地的民航飞机服务,而是为了确保英国的国家生存。直到目前为止,输油管网的精确分布地图依然没有公诸于众。

地下输油管网的建造始于二次大战之前。最初修建的秘密输油管道从利物浦斯坦罗炼油厂(Stanlow Refinery)开始一直延伸到布里斯托尔港埃文茅斯码头(Avonmouth Docks),然后接入全国公路和铁路交通网。

1939年9月,二次大战爆发。此时,建设一个受到能被妥善保护的输油管网成了当务之急。随着战事的发展,德军分别占领了荷兰、比利时和法国,并且开始出动轰炸机对英国实施狂轰滥炸。此时,需要把燃油从位于英国西部的港口输送到东部的机场满足作战需求。

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Image caption 输油管网将航空燃油从炼油厂直接输送到客机停机坪。

但是,如果通过公路和铁路运输燃油,就有遭到德军飞机空袭的危险。对此的解决方案是把管道埋入地下,从而让敌方轰炸机无计可施。

为此,英国启动了高度机密的政府管道及储存系统(GPSS)项目。当时,为了避开敌军航空侦察,甚至把施工作业安排在夜间进行。

输油管网建成后能够为所有前去轰炸德国和德占欧洲领土的英军和美军轰炸机加注燃油。这个输油管网还曾经为在1944年6月在法国登陆的盟军服务。此时,为军队提供服务,并且有了Pluto(海底管道PipeLineUnder The Ocean)的雅称。

二战结束后,秘密输油管道的使命并没有随之终止–而是找到了新的用武之地。

战后,民用航空业开始崛起,地下管网也随之不断延伸,从而向遍布英国各处的军用机场和新建民用机场输送燃油。最终,正如YouTube频道达人Tom Scott在视频中所示的那样,输油管道的总长度达到了2,400千米之长。

在管道的某些分段 - 例如Scott在格罗斯特郡(Gloucestershire)拍摄的分段–管道从地面以下冲出地面数米高度一段距离,然后重新钻入地下。

2015年,GPSS出售给了一家西班牙公司并更名为CLH管道系统。但是,官方角度而言,这一输油管网仍然是一项国家机密。在Scott发布的视频和CLH网站上都可以看到管道网的概略图,但是管道的确切地点和分布却仍未公诸于众。

在许多地方,警告牌–有些是在二战期间设立的– 提醒着农民、建筑工人和房地产商在此处务必要小心作业。要是不小心钻透了里面充满了高压航空燃油的管道,相信你一定笑不出来…

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