《精灵宝可梦Go》获得巨大成功的心理学原因

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“我下载这款游戏的原因是,我在美国的很多朋友都已经为它痴狂,”乔恩·诺里斯(Jon Norris)说。“他们原本都是头脑理智的成年人,现在却为了一款游戏而彻底发了疯。”

诺里斯是总部位于英国布里奇顿(Brighton)的一家名为火箭磨坊(Rocketmill)的数字化营销机构内容总监,他正在谈论的是一款名为精灵宝可梦Go(也称口袋妖怪Go的游戏)。这款刚推出不久的手机游戏掀起的热潮正在席卷全球。尽管在美国上市只有不到1周时间,但是这款游戏已经下载了数百万次。游戏中,玩家要在周围环境中找到并且捕获虚拟精灵。

在精灵宝可梦Go尚未在英国上市前,一些玩家就采用技术手段下载安装了这款游戏。如果不存在争议,这款游戏也不会如此妇孺皆知。已经有人担心,如果用户允许这款游戏在iOS设备上使用其Google账户的话,游戏就会采集包括电子邮箱内容、搜索历史和Google Drive在内的大量用户数据。

为什么精灵宝可梦Go如此受欢迎?它的成功是否能够预测?

门槛测试

一款游戏要拥有哪些特性才能获得成功?牛津互联网研究院心理学家安德鲁·普泽比尔斯基(Andrew Przybylski )对此进行了研究。他发现,这些特性包括:游戏是否难度适当,以及是否能建立与他人的社交互动。他认为,除此之外,一个重要特性在于玩家通过玩游戏而获得乐趣的“入门门槛”。

例如,精灵宝可梦Go这款游戏拥有一项重要特性:它所依赖的技术 - 智能手机和GPS - 已经为大众所熟悉。相较之下,一款过去推出的类似游戏《地理藏宝》(geocaching)要求玩家具有更加深入的GPS知识、熟练使用多件游戏设备,并且熟悉内容晦涩难懂的《地理藏宝》网上论坛。

《贪吃蛇》(Snake)、《愤怒的小鸟》和Wii系列等等众多曾经广受欢迎的游戏当初也采用了易于使用的新技术,普泽比尔斯基补充说。

“现在人们已经能够熟练使用手机。就像当初人们不用刻意去学就知道如何摆动身体玩《Wii网球》一样,”他解释说。“不存在上手难的问题。”

“这款游戏上手十分快,”诺里斯表示同意。

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Image caption 精灵宝可梦Go会让许多80后和90后玩家回忆起他们儿时曾经玩过的游戏。 (图片来源: Getty Images)

另一个因素是怀旧。诺里斯以前从未玩过精灵宝可梦Go系列游戏,但许多狂热玩家却被这款游戏拉回了精灵宝可梦Go系列游戏首次上市的1996年。现在,人人都在谈论精灵宝可梦Go,这无疑会勾起年纪较大的玩家对往事的回忆。

在普泽比尔斯基看来,如果一款游戏想把怀旧作为卖点之一,它就必须能够同时兼具新奇性和乐趣性。精灵宝可梦Go至少兼顾了这些要求。

“产生乐趣性的唯一办法在于让玩家充满信心、产生探险感、并与其它玩家产生互动 - 只有满足了这三条的游戏才能真正获得成功,”他说。

诺里斯立即指出,一遍手里拿着手机玩精灵宝可梦Go,一边逡巡在布里奇顿的大街小巷会带来意想不到的好处。

“所有精灵补给站“玩家捕获小精灵的地点”都位于布里奇顿的街头艺术作品所在位置,”他说。“它让我看到了几个从未见过的街道艺术作品。”

人们已经开始深夜在街上左顾右盼地寻找小精灵“杰尼龟”和“喵喵”的踪迹 - 甚至在等待妻子分娩时也不忘去分心抓捕这些小精灵。由此,精灵宝可梦Go已经成了一种怪异的社会现象,这种现象意味着,这款游戏已经具备另一种,或许是最为重要的成功要素:极大促进人们使用社交媒体。

2013年,英国作家兼电视节目主持人查理·布鲁克(Charlie Brooker)把Twitter列为改变世界的25款电子游戏之首。Twitter怎么会是一款游戏?根据布鲁克的逻辑,它有图形界面和基于点数的竞争体系(例如,粉丝数量)。“社交媒体是一种游戏,或者可以作为游戏来玩”这个说法貌似很难理解,但是从精灵宝可梦Go这款游戏中,我们可以看出端倪:精灵宝可梦Go最具吸引力的部分 - 无论其设计者是否有意为之 - 在于登录Reddit、Snapchat和Imgur等网上论坛上和其他玩家分享游戏体验。

精灵宝可梦Go的运行平台不仅有官方应用,还包括社交媒体网络。

Image caption 精灵宝可梦Go巧妙利用了人们对社交媒体的喜爱,以及在网络上凸显个人特征的愿望。 (图片来源: Getty Images)

心理学家已经开始探求社交媒体为何乐趣丛生的原因:用户可以通过社交媒体平台制造并实验自我意识。我们在线下的真实世界里也会这样做,而网络环境则赋予了我们更多机会以及各种潜在奖赏,例如:新的朋友或更频繁密切的互动。

有趣的是,网络上有许多精灵宝可梦Go玩家们在找寻精灵时相遇后发生的有趣故事 - 显而易见,游戏在鼓励网络虚拟环境下和现实世界中面对面的社交互动,后者在游戏领域十分罕见。

精灵宝可梦Go堪称是最符合社交媒体时代特点的游戏 - 我们已经为这款游戏做好了准备,普泽比尔斯基表示。他说,使用社交媒体的习惯让我们能够欣然接受这款游戏带来的体验。

“现代社会已经让人人都能玩、爱玩精灵宝可梦Go,”他说。

事实上,人们玩这款游戏,并在网上讨论这款游戏的方式充分验证了马克·扎克伯格曾经说过的一句话:“社交媒体将促进‘无摩擦分享’- 一种自然发生的,直接满足用户需求和愿望的活动。”

当然,没人知道精灵宝可梦Go掀起的热潮还能持续多久,毕竟这款游戏刚推出没多久。但是和其他许多一夜爆红的事物一样,这款游戏也同样搔动了普罗大众的某些基本需求痛点。

精灵宝可梦Go再一次揭示了促使人们去做一件事的背后动机。无论你是否喜欢玩电脑游戏,这都是一个值得认真思考的问题。

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